domingo, 10 de noviembre de 2019

EL JUGADOR DE AJEDREZ DE JAMES MORTIMER


James Mortimer (1989) es un pintor británico que realiza una obra figurativa con composiciones enigmáticas en las que abundan escenas en las que hombres y animales comparten el protagonismo e interactúan en extraños paisajes. Hablando de su obra, Mortimer señala: «Me gusta capturar el instante antes de algo que va a pasar, la calma que precede a la tormenta —como un hombre que desacertadamente estuviera a punto de golpear a una jirafa en los testículos con un garrote, algo que solo puede terminar mal», lo que tampoco nos aclara mucho sobre sus intenciones.

La obra que mostramos hoy presenta a un joven sentado delante de un tablero de ajedrez cuya corbata, lo mismo que la decoración que la pared que hay detrás de él, parece repetir la cuadrícula del tablero, y que con lo ojos vacíos mira de frente hacia el espectador. Los brazos cruzados, el gesto quizá altivo, como si estuviera orgulloso del mate que se ve en el tablero. Sin embargo, si nos detenemos en la posición, veremos que ambos reyes están en posición de mate. Más allá de la imposibilidad legal de llegar a esta posición, ¿qué mensaje quiere transmitir el autor? ¿Que la derrota y la victoria son caras de una misma moneda? ¿Qué ganar también es perder? ¿Que la victoria es una ilusión ya que la derrota es el destino final? ¿Quién sabe?

FICHA TÉCNICA
JAMES MORTIMER
THE CHESS PLAYER, 2013
ÓLEO SOBRE LIENZO. 100 x 82 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

viernes, 8 de noviembre de 2019

EL VERANEO DE CARMEN LAFORET

Estaban en el café del pueblo, sentados frente a frente, y empezaban a colocar las piezas en un tablero de ajedrez.

El hombre se arrellanó en su silla y encendió una pipa. Luego empezó a pensar en su jugada... Ganó la partida.
El texto proviene del cuento corto de Carmen Laforet «El veraneo», incluido en La niña y otros relatos (Editorial Magisterio Español. Madrid, 1970)

La ilustración es de María Simó para una antología de relatos de Carmen Laforet («Diez cuentos». Guadiel. Ogíjares [Granada], 2012)

martes, 5 de noviembre de 2019

SEAMOS MAESTROS EN ACTIVIDADES CULTURALES

La Unión Soviética hizo un uso continuado y masivo del cartel como medio de propaganda. Por supuesto, el deporte no quedó al margen de las consignas políticas. Las actividades deportivas eran vistas como un «deber patriótico» ya que debían coadyuvar a la creación del «hombre nuevo» que propugnaba la revolución.

En este sentido debemos entender este cartel de 1933 en el que se anima a los ciudadanos a apuntarse a actividades culturales y deportivas. «Seamos maestros en en actividades culturales» remarca el texto.


domingo, 3 de noviembre de 2019

TAMMY STELLANOVA


Ilustración de Tammy Stellanova para un artículo* sobre comportamiento animal. El artículo menciona que los cuervos, sobre todo los jóvenes, son muy curiosos y juegan con todo tipo de objetos. Y por supuesto se alaba en él la inteligencia de estas aves. Esto llevó a la autora a intentar representarlos en una actividad eminentemente intelectual que a su vez fuera un juego. Hacerlos jugar al ajedrez fue algo que cayó por su propio peso.

* Games Animals Play. Lee Alan Dugatkin and Sarina Rodrigues. Greater Good Magazine. March, 2008

viernes, 1 de noviembre de 2019

DRÁCULA



Drácula, la novela de Bram Stoker que hizo inmortal la figura del vampiro, y que quizá sea más conocida por sus adaptaciones cinematográficas que por la lectura del texto original, presenta dos curiosas referencias al ajedrez. Ambas son realizadas por Van Helsing y ambas quieren remarcar cómo se está desarrollando su enfrentamiento contra el vampiro, dentro de la idea de que cualquier enfrentamiento es comparable a una partida de ajedrez. 

La primera  es del 18 de septiembre de 1897, según la propia cronología de la novela, cuando Van Helsing y el dr. Seward consiguen recuperar a Lucy, la primera víctima británica de Drácula, de la postración en la que la ha sumido el ataque del vampiro. Comentando lo ocurrido, Van Helsing exclama: 

—¡El primer triunfo es nuestro! ¡Jaque al rey!

La segunda ocurre el 1 de octubre, cuando Van Helsing y sus compañeros localizan el primer escondrijo del conde en Londres:

—¡Bien! En cierto modo, nos ha brindado la oportunidad de gritar «jaque» en esta partida de ajedrez que jugamos por la salvación de las almas humanas.

Dibujo de María José Acosta.


FICHA TÉCNICA
BRAM STOKER
DRÁCULA
VALDEMAR.  MADRID, 2005
TRADUCCIÓN DE ÓSCAR PALMER YÁÑEZ

jueves, 31 de octubre de 2019

EL ESTUCHE DE AJEDREZ

Ilustraciones de Sr. García para un artículo de Chiqui Barbero titulado El estuche de ajedrez que fue publicado en la edición digital del diario Sur el 20 de diciembre de 2018. Los collages presentan, como si fueran trebejos, a parte de los personajes públicos citados en el texto.

El artículo de Barbero, que se presenta a sí misma como una «reverente aficionada» al ajedrez,  pretende explorar las relaciones entre la creación artística e intelectual y el juego y repasar la lista de los personajes célebres aficionados a él.

En el texto se deslizan sin embargo algunas inexactitudes que comentamos someramente. Hablando de los músicos aficionados al ajedrez dice:
Mozart, por ejemplo, además de ser un prodigio musical se convirtió en el mejor ajedrecista de la época.
Aparte de que ni siquiera es seguro que Mozart fuera aficionado al ajedrez —aunque es muy posible, ya que lo eran su hermana Maria-Anna y su padre, Leopold— lo que desde luego no es posible es que fuera el mejor ajedrecista de su época. Antes de que Mozart naciera, y después de que muriera, el mejor ajedrecista —y en pocas épocas puede haber menos dudas sobre quién era el mejor que en esta— era curiosamente otro músico: Philidor.

También se afirma:
No sabemos si Prokofiev dedicó el mismo tiempo a resolver problemas ajedrecísticos que a componer hermosas partituras, pero sí nos consta que alcanzó una maestría en este juego que lo hizo capaz de disputar partidas con el mismísimo Capablanca.
Dicho así parece que Prokofiev y Capablanca estaban al mismo nivel. Sin desmerecer a Prokofiev, que efectivamente fue un fuerte aficionado, lo que pasó es que el músico ruso disputó con el cubano tres partidas en otras tantas simultáneas que Capablanca ofreció en Moscú en 1914. Prokofiev ganó una, lo que es sin duda un magnífico resultado pero eso no le igualaba ni de lejos con el futuro Campeón del Mundo.

Isabel I, reina de Castilla, dicha La Católica
Catalina II, emperatriz y autócrata de Toda Rusia, llamada La Grande
Wolfgang Amadeus Mozart

Peor es cuando nos adentramos en la filosofía.
Sócrates, en el «Fedro», cuenta que el rey egipcio Teut inventó la escritura, los números, la geometría y el juego de ajedrez.
Y
También se ha citado a Aristóteles como uno de los inventores de problemas de ajedrez, aconsejando su práctica por sus virtudes terapéuticas y como eficaz remedio para ahuyentar el desánimo y superar la frustración.
Según se acepta comúnmente, el ajedrez surgió en la India aproximadamente en el siglo VI d C. Para cuando esto sucedió, Platón y Aristóteles llevaban casi mil años muertos.

Le Corbusier
Jorge Luis Borges
Santa Teresa

Y también hay algunos errores cuando se habla propiamente de ajedrez. Con respecto a la partida Andersen-Kieseritzky conocida como La inmortal se dice:

...una partida real del siglo pasado, «La inmortal», conocida por su breve duración.

Aunque es cierto que la Inmortal —que se disputó el 21 de junio de 1851— no es una partida muy larga —solo veintitrés jugadas— nunca había visto señalado este hecho antes como lo reseñable de ella. Sí, en cambio, el ser uno de los ataques más profundos y espectaculares con los que nos ha deleitado el ajedrez romántico.

Y para terminar se dice:
Kasparov se negó durante mucho tiempo a jugar con la campeona Judith Polgar por considerarla una rival débil, pero finalmente accedió. Judith Polgar se encargó de silenciar para siempre sus palabras ganando siete partidas de diez al arrogante campeón.
Esto si que resulta difícil saber de dónde ha salido. Es cierto que Judit Polgar ha sido la primera mujer en derrotar a un campeón del mundo en ejercicio. Y es cierto que Kasparov no trató nunca bien a Judit, con desprecios públicos y opiniones sumamente peyorativas contra ella. Pero nunca he oído que la vetara en ningún torneo y desde luego no perdió «siete de diez» frente a Judit. Entre 1994 y 2006 se enfrentaron en dieciséis ocasiones. Judit ganó una —en 2002, en el torneo de rápidas Rusia contra Resto del Mundo—, entabló tres y perdió doce.


Bertold Brecht
Vasili Kandinsky


lunes, 28 de octubre de 2019

CHET BAKER


El trompetista y vocalista de Jazz Chet Baker juega al ajedrez en una instantánea de 1961 tomada en Lucca, Italia. Se desconoce quién fue el autor de la fotografía.

Esta imagen fue utilizada para la portada de una reedición del álbum que significó el debut de Chet Baker como vocalista Chet Baker Sings (Pacific Jazz Records, 1954). La versión que tiene la foto que nos interesa ha sido editada por Le Chant du Monde en 2018



viernes, 25 de octubre de 2019

EL PAPA-MOSCAS

El semanario El Papa-Moscas, editado en Burgos entre los años 1878 y 1920, publicó en su número 68 el siguiente pasatiempo llamado «fuga». 

Aunque no se explica, parece que el pasatiempo consiste en reconstruir la frase propuesta volviendo a colocar en su lugar las letras que se han «fugado».


En el número 70 se ofrecía la solución que reproducimos a continuación respetando la ortografía de la época.

Dijo un jaque de Jerez
con su faja y traje majo,
yó al mas guapo el juego atajo
que soy jaque de ajedrez

Ninguno de los dos ejemplares tiene fecha de edición impresa, pero una carta al director incluida en el número 70 está fechada en junio de 1879, lo que nos da una datación bastante precisa, creo.

En 1879 reinaba Alfonso XII en España, los liberales se alternaban con los conservadores en el gobierno y Pablo Iglesias fundaba el Partido Socialista Obrero Español; por otra parte, María Sanz de Sautuola vio unos «toros» en el techo de la cueva de Altamira y empezó a funcionar en Barcelona el primer tranvía. Los americanos estaban enredados en la Guerra del Pacífico (Chile, Bolivia y Perú) y los británicos en la primera Bóer. Edison, en cambio, presentó la primera bombilla. Y en Burgos, Jacinto Ontañón-Enríquez editaba El Papa-Moscas, llamado así en honor al autómata que da las horas en la catedral, una publicación liberal y satírica.

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ADENDA

El autor de los versos con los que compusieron su pasatiempo los redactores de El Papa-Moscas es Juan Bautista Arriaza y Superviela (1770-1837), marino, diplomático, poeta neoclásico, académico de la lengua y absolutista de pro al servicio de Fernando VII.

La composición completa, llamada Julepe entre un gitano y un jaque, que es tanto un trabalenguas como un ejercicio ortográficos, dice así:

Dijo un jaque de Jerez

con su faja y traje majo:

"Yo al más guapo el juego atajo,

que soy jaque de ajedrez."

Un gitano que el jaez

aflojaba a un jaco cojo,

cogiendo lleno de enojo

de esquilar la tijereta,

dijo al jaque: "Por la jeta

te la encajo si te cojo."

"Nadie me moja la oreja",

dijo el jaque, y arrempuja;

el gitano también puja

y uno aguija y otro ceja.

En jarana tan pareja

el jaco cojo se encaja

y tales coces baraja

que al empuje del zancajo

hizo entrar sin gran trabajo

al gitano y jaque en caja.

jueves, 24 de octubre de 2019

MÁS DE RAY CHARLES


Hace poco publicamos una entrada sobre la afición al ajedrez de Ray Charles y también una anécdota protagonizada por el propio Charles y Willie Nelson. Las complementamos hoy con esta foto de 1996 debida a la lente de Frederic Reglain.

martes, 22 de octubre de 2019

ROJO Y NEGRO

Así va el mundo, es como una partida de ajedrez.
Stendhal. Rojo y negro
Segunda parte, capítulo IX

FICHA TÉCNICA
STENDAHL
ROJO Y NEGRO
CÁTEDRA. MADRID, 2009
TRADUCCIÓN DE EMMA CALATAYUD

sábado, 19 de octubre de 2019

KATHERINE vs LiLu BLUE ROYAL LADA POR ANDY PROKH

El fotógrafo por devoción (economista por profesión) Andy Prokh (Andrei Prokhorov, 1963), de San Petersburgo, Rusia, ha centrado su trabajo fotográfico en retratar a su hija, Katherine, junto con su gata, que atiende al enrevesado nombre de LiLu Blue Royal Lada. Bueno, a veces se incluye él mismo en las composiciones. La nena y la gata comparten juegos y aficiones en unas fotografías que presentan una cuidada puesta en escena. Siendo de San Petersburgo, el ajedrez no podía  faltar. ¡Por descontado! Aunque después de ver la última fotografía me han entrado ciertas dudas sobre las verdaderas intenciones de la gata.











martes, 15 de octubre de 2019

EL INCREÍBLE HULK


Dos personajes secundarios de la serie The Incredible Hulk —La Masa en España cuando este humilde cronista la leía—, Betty Ross y Jim Wilson, juegan una partida de ajedrez en el episodio  Klaatu! The Behemoth From Beyond Space!, publicado por Marvel Comics en Febrero de 1971. Roy Thomas y Gerry Conway escribieron el guion, Herb Trimpe realizó los dibujos y Sal Buscema se encargó de la rotulación. 

El texto dice así:
—Ambos están bien, hijo, en el mismo hospital... Donde, dice Betty, el muchacho se está convirtiendo en un buen jugador de ajedrez.