miércoles, 26 de enero de 2022

ARAGON vs AL ANDALUS


Angus McBride (1931-2007) fue un dibujante e ilustrador inglés famoso fundamentalmente por sus dibujos de soldados de todas las épocas y latitudes que cristalizaron en su enorme serie Men-at-Arms, desarrollada entre 1977 y 2007, que solo se vio interrumpida por su muerte.

La ilustración que mostramos presenta varios tipos de la Baja Edad Media española.

Marcado con el número 1 vemos a un caballero aragonés de finales del siglo XIII.

Con el 2, un ballestero castellano (c. 1300).

Con el 3,un noble andalusí (c. 1290)

No me atrevo a juzgar la veracidad de los ropajes, armas o mobiliario, pero desde luego McBride se documentó bien en lo que respecta al ajedrez. Los trebejos que vemos en la ilustración están inspirados en los que publicó Alfonso X en su famoso Libro de acedrex, dados e tablas, que vio la luz em Toledo en 1283.

lunes, 24 de enero de 2022

JANE BIRKIN EN LA PISCINA




Jane Birkin en una secuencia de la película de 1969 La Piscine (La piscina; Jacques Deray, 1969), un polar que obtuvo gran popularidad en su época por el alto voltaje erótico existente entre las dos parejas protagonistas. Mucho tuvo que ver con ello la excelente estructura ósea de los actores y actrices que los encarnaban: Alain Delon, Maurice Ronet, Romy Schneider y la propia Jane Birkin.

De ajedrez, justitos. La Birkin se pone a juguetear con las piezas sin que ella ni el espectador sepan muy bien qué está haciendo. Eso sí, todo muy chic (tablero y piezas incluidas).

miércoles, 19 de enero de 2022

LOS GATOS DE LA CIUDAD


Lloyd Alexander (1924-2007) fue un autor norteamericano de literatura infantil y juvenil. En 1977 publicó The Town Cats and Other Tales, una colección de cuentos protagonizados por gatos. Uno de ellos, Baraka, juega al ajedrez con más perspicacia que cualquier humano.

La portada y las ilustraciones son de Laszlo Kubinyi.




FICHA TÉCNICA
LLOYD ALEXANDER
LAZSLO KUBINYI (ILUSTRACIONES)
THE TOWN CATS AND OTHER TALES
PUFFIN. LONDON, 1977

lunes, 17 de enero de 2022

EL AJEDRECISTA, DE PETE HELZER


En la céntrica plaza Vogel de la ciudad de Medford (Oregon) se yergue desde 2002 esta estatua de un ajedrecista, obra en bronce de Pete Helzer. Es uno de los monumentos más fotografiados de la ciudad.

jueves, 13 de enero de 2022

¡AJEDREZ A LA VISTA!


Ilustración de Oliver Schopf (1960) conmemorando el quinto centenario de la publicación de Repetición de amores y arte de axedrez con CL iuegos de partido (Salamanca : Leonardo Hutz y Lope Sanz, 1496), primer libro de ajedrez moderno impreso en el mundo.

«El Colón del ajedrez», reza la leyenda de la derecha de la imagen, mientras el Rodrigo de Triana del ajedrez grita: «El borde del tablero a la vista».


 

martes, 11 de enero de 2022

LA PARTIDA DE AJEDREZ, DE ERIK OLIN WRIGHT

 

Erik Olin Wright (1947-2019) fue un sociólogo estadounidense de pensamiento marxista que se especializó en el estudio de las clases sociales.

En 1968, mientras cursaba sus estudios en Harvard, realizó un corto mediante la técnica de animación fotograma a fotograma titulada The Chess Game. En el filme vemos como las piezas en formación se dirigen al tablero y se van instalando en sus puestos. Dos peones negros cuchichean entre ellos e intentan huir, pero son perseguidos por los caballos y obligados a volver al tablero.

La partida comienza (el director avisa que no tiene ningún sentido ajedrecístico) y pronto son capturados gran cantidad de peones. Estos, fuera del tablero, comienzan a charlar entre ellos, sin importar el color. Al cabo de un rato, los peones capturados vuelven al tablero y atacan a las piezas que son rápidamente derrotadas y expulsadas del juego. Los peones celebran su victoria en el centro del tablero todos juntos. La imagen funde a negro. De nuevo las piezas se dirigen al tablero, solo que ahora son los peones los que ocupan la primera fila y las piezas mayores y menores las que se sitúan delante de estos, han intercambiado sus posiciones y sus movimientos. La partida empieza de nuevo.

La moraleja de la historia sería que no por eliminar sin más a la clase dominante se puede construir una nueva sociedad. El tablero representaría la estructura social que determina, con los mecanismos oportunos, lo que se juega en él. Para lograr el objetivo de conseguir una transformación estructural de la sociedad, se debería eliminar también el tablero. Al no hacerlo, simplemente se reproduce el juego, solo que con los roles cambiados.

Esta es la película:


El tablero, como suele habitual, está mal colocado. Así no hay manera de que triunfe la revolución.

domingo, 9 de enero de 2022

LYLE MAYS


Lyle Mays (1953-2020) fue un pianista, teclista y compositor de jazz norteamericano. Conocido sobre todo por ser cofundador, junto con Pat Metheny, del Pat Metheny Group. Ambos fueron los autores de los temas del grupo, con el que consiguieron once premios Grammy. Paralelamente, desarrolló una exitosa carrera en solitario y con otras formaciones jazzísticas.

Niño superdotado, desde la infancia manifestó un gran interés por la música, las matemáticas, el ajedrez y la arquitectura, aunque finalmente se decantó por la música. Aunque mantuvo su afición por el ajedrez toda su vida.

En una entrevista concedida a la revista polaca de jazz Jazz Forum, a la pregunta de si tenía algún hobby, además de la música, contestó: 
Sí, soy un insaciable entusiasta del ajedrez. Juego al ajedrez en cualquier momento del día o de la noche. Es un juego fascinante, de hecho, para mí es más que un juego...
Paweł Brodowski & Janusz Szprot
Lyle Mays. A Perfect Musician
Jazz Forum nº 96. Mayo de 1985

Y en otra entrevista, al preguntarle el periodista por la capacidad de anticipar las notas de los grandes improvisadores de la historia del jazz, contestó con una anécdota sacada del ajedrez.
Al Gran Maestro de Ajedrez Emanuel Lasker le preguntaron una vez cuántos movimientos era capaz de anticipar y su respuesta fue maravillosa: «Solo uno», contestó, «pero siempre es el mejor».
Mike Brannon
Entrevista con Layle Mays
All About Jazz. Mayo de 2001

Con respecto a esta anécdota, que no sé decir si es real o apócrifa, casi siempre la he leído referida a Capablanca, lo que no quita para que el interés por el ajedrez de Mays sea genuino.

viernes, 7 de enero de 2022

MUSEO PROKOFIEV DE MOSCÚ


Objetos relacionados con el ajedrez pertenecientes al compositor soviético Sergey Prokofiev. Se exhiben en el Museo Prokofiev de Moscú, creado para albergar y difundir el legado artístico del músico ruso y que conserva sus  partituras, libros y objetos personales.

En la vitrina se muestra el carnet de socio del Club de Ajedrez y Damas de Moscú de Prokofiev, en el que consta que se afilió el 27 de marzo de 1937; una foto del compositor jugando al ajedrez (de la que nos hemos ocupado aquí); piezas de un juego de ajedrez de su propiedad; y un cuadro de resultados de un torneo en el que el músico ofició como árbitro en agosto de 1945.

miércoles, 5 de enero de 2022

CHEMA MADOZ


Fotografía de Chema Madoz (1958) de 2018. Como de costumbre en la obra del fotógrafo madrileño, los objetos experimentan una transformación conceptual que genera asociaciones inesperadas y sorprendentes que dotan de una atmósfera poética y misteriosa a sus composiciones.



 

martes, 4 de enero de 2022

2.000


Con esta, serán dos mil las entradas de este blog. No está mal. Como siempre que cae un número redondo, me permito la vanidad de poner algo personal. En este caso un regalo muy especial de mi compañera de toda la vida.

Como salida de un códice miniado, esta sirena consuela al pobre navegante perdido con una partida de ajedrez.

Me recordó un texto de uno de mis autores preferidos.

(...) sucede que las sirenas disponen de una arma más terrible aún que su canto.

Es su silencio. Acaso era imaginable —aunque por cierto, eso tampoco había ocurrido— que alguien se salvara de su canto; pero sin duda alguna nadie podía salvarse de si silencio.

Y por supuesto, aún menos puede salvarse alguien de una sirena ajedrecista.

jueves, 30 de diciembre de 2021

WITOLD GOMBROWICZ


Después de veinticuatro años en Argentina, donde llegó de casualidad un poco antes del comienzo de la II Guerra Mundial, el escritor polaco Witold Gombrowicz (1904-1969) volvió a Europa en 1963. Al poco se instaló en Vence, localidad de la Costa Azul, donde residiría con Rita Labrosse (1935), primero su secretaria y luego su esposa, en un apartamento donde solía recibir la visita de artistas amigos.

Uno de los entretenimientos de Gombrowicz era jugar al ajedrez, como podemos ver en estas fotografías del artista alemán Oswald Malura de 1967, en las que se ve al escritor disputando una partida de ajedrez, acompañado de su esposa.


Se ha especulado con que el rival de Gombrowicz pudiera ser el pintor polaco Józef Jarema (1900-1974). En los diarios de Rita se menciona que ambos artistas solían jugar al ajedrez e incluso existe un testimonio gráfico de estos encuentros: una fotografía de autor anónimo fechada en 1967 en Niza, localidad muy cercana a la residencia de Gombrowicz.



lunes, 27 de diciembre de 2021

64. CUESTA vs DE LA VEGA

En el verano de 2010, la Fundación Díaz Caneja de Palencia enfrentó en una exposición titulada 64 a dos artista nacidos en la localidad: Félix de la Vega (1959-2018) y Ángel Cuesta (1930-2020). La idea de la exposición surgió entre vinos en una tasca y tardó varios años en concretarse. Al final, se decidió que ambos presentarían tanto pictórica como escultóricamente todas las piezas del ajedrez, además de diseñar unos trebejos.

Cuesta (a la izquierda) y de la Vega dispuestos a enfrentarse cada uno jugando con los trebejos diseñados por el otro.

Cuesta presentó una serie de clara inspiración constructivista, con un desarrollo geométrico de las figuras basado en colores planos y siempre con la cuadricula blanquinegra en medio de las piezas.

Ángel Cuesta. Caballo

Ángel Cuesta. Torre

Ángel Cuesta. Rey

Félix de la Vega presentó las distintas piezas con su figuración habitual, esos personajes achaparrados, descalzos y populares tan frecuentes en su producción. En su serie se presta homenaje al Arte Románico, con representaciones de iglesias románicas reales de la provincia de Palencia y con el jaquelado consustancial a ellas.

Félix de la Vega. Alfil

Félix de la Vega. Peón

Félix de la Vega. Dama

Las esculturas de Ángel Cuesta, en el mismo estilo de su pintura, están hechas de trozos de madera ensamblados y pintados.

Ángel Cuesta. Peón

Ángel Cuesta. Alfil

Por su parte, las de Félix de la Vega son de yeso y pasta de papel.

Félix de la Vega. Caballo

Félix de la Vega. Torre

Para terminar, ambos pintores realizaron un lienzo titulado Estrategia de combate. En el que ambos representaron las piezas que habían diseñado para el resto de los cuadros. Ángel Cuesta incluyó además un tablero en el que podemos ver la posición final de la última partida del Campeonato del Mundo de ajedrez, disputado en 1972 entre Boris Spassky y Robert Fischer.

Ángel Cuesta. Estrategia de combate


Félix de la Vega. Estrategia de combate








viernes, 24 de diciembre de 2021

YULIA GORODINSKI


Yulia Gorodinski (1996) es una fotógrafa bielorrusa afincada en Israel. Su obra se basa fundamentalmente en autorretratos en los que intenta plasmar su historia, sus aficiones, sus sentimientos en una suerte de diario visual.

El tratamiento que da a sus obras busca un efecto similar al de las fotografías antiguas, como las viejas diapositivas, que acentúa el carácter melancólico de las composiciones.

Si el ajedrez, como dijo el viejo doctor alemán, tiene la capacidad de hacer felices a las personas, dicho poder también lo atesora la fotografía.




jueves, 23 de diciembre de 2021

ASCENSOR PARA EL CADALSO


Ajedrez incidental en Ascenseur pour l'échafaud (Ascensor para el cadaldo. Louis Malle, 1958). Un polar de pasiones turbias y crímenes despiadados, amenizado por una gran banda sonora de Miles Davies.

Tan enfrascados en el juego estaban, que no pudieron dar testimonio adecuado del crimen que se había cometido delante mismo de sus peones.

Es gracioso que el jugador de negras usara las dos manos para capturar la dama del rival.

miércoles, 22 de diciembre de 2021

EL GAMBITO RICE


Grabado del artista norteamericano John Sloan (1871–1951) representando al magnate norteamericano de origen alemán Isaac Leopold Rice (1850-1915). El grabado fue encargado por la esposa de Rice el mismo año de la muerte de este y fue realizado a partir de varias fotografías.

Abogado de formación, Rice pronto se involucró en empresas dedicadas al transporte ferroviario y, posteriormente, con la emergente industria de la energía eléctrica. Impulsó la construcción del primer submarino de la armada norteamericana, que operaba con energía eléctrica cuando estaba sumergido, y a resultas de este empeño, en los años previos a la I Guerra Mundial, la empresa de Rice recibió el encargo de construir una flota de sumergibles para el ejército de los EE. UU.

Estas mañas de Rice le convirtieron de un hombre inmensamente rico.

Rice era también un apasionado aficionado al ajedrez. Fue presidente del Manhattan Chess Club y realizó una intensa labor de mecenazgo ajedrecístico. Instauró un premio para una serie de encuentros anuales por cable entre universidades británicas y norteamericanas y promovió multitud de torneos y eventos ajedrecísticos. Fue considerado el mayor mecenas del ajedrez mundial de su época.

Sin embargo, sus mayores esfuerzos en el campo del mecenazgo se centraron en promover una variante del Gambito de rey de su invención, conocida desde entonces (1895) como Gambito Rice.

El Gambito Rice surge después de: 1 e4 e5 2 f4 ef4 3 ♘f3 g5 4 h4 g4 5 ♘e5 ♞f6 6 ♗c4 d5 7 ed5 ♝d6 8 0-0, llegando a la posición del siguiente diagrama, en el que las blancas ofrecen en sacrificio su caballo de e5 para intentar obtener un fuerte ataque.


Para impulsar su idea, Rice organizó una serie de torneos temáticos cuya posición de partida era la mostrada en el diagrama. Para asegurarse la asistencia de los mejores jugadores del mundo, dotó con ingentes cantidades de dinero dichos torneos, en los que debía ser difícil negarse a participar. Emanuel Lasker, Miijaíl Chigorin, Frank Marshall, David Janowsky, por ejemplo, fueron algunos de los participantes. Como curiosidad, en los torneos podía consultarse la teoría existente sobre el gambito para evitar que alguno de los contendientes compitiera en desventaja por su menor conocimiento teórico.

En 1904, fundó la «Asociación en pro del Gambito Rice», de la que fue secretario Lasker, con la misión de estudiar y publicar las partidas que se disputaban con el gambito. Entre 1895, fecha en la que se jugó por primera vez el gambito, y la muerte de Rice en 1915 se publicaron una asombrosa cantidad de artículos sobre el mismo. Incluso en 1910, el campeón del mundo, Emanuel Lasker, publicó una monografía sobre el Gambito Rice.

A la muerte de Rice, el interés de los teóricos por estudiar el Gambito Rice decayó notablemente y hoy en día es una línea totalmente en desuso. Parece que fue la munificencia de Rice la que estimuló fundamentalmente su estudio, pero ni los mismos maestros que la jugaban estaban muy convencidos de su eficacia. Kenneth Whyld y David Hopper son lapidarios en los comentarios que dedican a esta apertura en su libro The Oxford Companion to Chess: «es un grotesco monumento a la vanidad de un hombre rico».

John Sloan también realizó un grabado para la esposa de Rice en el que este está sentado frente a un tablero que presenta la posición inicial de su gambito.



FICHA TÉCNICA
JOHN SLOAN (1871-1951)

ISAAC L. RICE
GRABADO. 44,5 x 34,6 cm.
DELAWARE ART MUSEUM

THE RICE GAMBIT (1915)
GRABADO. 38, 4 x 48,4 cm.
DELAWARE ART MUSEUM

jueves, 16 de diciembre de 2021

EL RADIOTELEGRAFISTA DEL TITANIC

Viñeta de Harry Harrison publicada en la página 21 del número de Chess Review correspondiente a septiembre de 1948.

La leyenda dice:

¡S.O.S.!... CxD+... Caballo por dama jaque...¡S.O.S.!
 

martes, 14 de diciembre de 2021

ECHECS AU PETIT MATIN


Ajedrez de madrugada es el título de este cuadro del pintor, nacido en Rumanía, de nacionalidad israelí y residente en París, Sami Briss (1929).



FICHA TÉCNICA
SAMI BRISS
ÉCHECS AU PETIT MATIN, 1950
ÓLEO SOBRE LIENZO. 80 x 80 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

viernes, 10 de diciembre de 2021

JULIET BROWNER vs MAN RAY, POR LEE MILLER


Juliet Browner juega contra su marido, Man Ray, en su casa de Hollywood (Los Angeles) en 1946 en una fotografía de Lee Miller.

Están jugando con los trebejos diseñados por Man Ray en 1945.

viernes, 3 de diciembre de 2021

DAVID BRONSTEIN, POR OLIVER SCHOPF


Oliver Schopf (1960, ¡qué gran generación!) es un dibujante austriaco que ha trabajado como editorialista gráfico para un buen número de diarios europeos. Oliver es un gran aficionado al ajedrez y ha dedicado un buen número de sus caricaturas a los grandes jugadores de ajedrez de todos los tiempos.

Como muestra, el gran David Bronstein en un dibujo de 2006.

 

jueves, 2 de diciembre de 2021

JAKE BADDELEY


Jake Baddeley (1964) es un pintor figurativo inglés muy influido por el arte clásico del Renacimiento italiano y la pintura holandesa del XVII. Su obra es compleja, simbólica, reflejando ideas que lo mismo vienen de la filosofía clásica, que de la astrología o el mundo de la magia o el juego.

La geometría y el tarot, los juegos de cartas, de dados o de máscaras, la religión y la mitología se entremezclan en unas obras de difícil interpretación. 

Baddeley nos dice que existen dos luces en el mundo. La que alumbra la realidad y la que está dentro de la cabeza: la luz de la imaginación, la verdadera luz. El significado de la obra puede ser oscuro, incluso para su creador, y hay emociones que son imposibles de aclarar del todo. El espectador terminará el cuadro en su cabeza.

Lógica se titula esta obra de 2009. Y el ajedrez es un juego en el que la lógica tiene enorme influencia.


FICHA TÉCNICA
JAKE BADDELEY
LOGIC (2010)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 90 x 70 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR 

martes, 30 de noviembre de 2021

LA CONDESA DE HONG KONG

Última película de Charles Chaplin como director y como actor (aunque fuera en un pequeño papel), A Countess from Hong Kong (Universal Picures, 1967) es una comedia romántica protagonizada por Sofía Loren, Marlon Brando y Sidney Chaplin entre otros.

La película cuenta la historia de amor ocurrida entre una condesa rusa que ha tenido que refugiarse en Hong Kong huyendo de la revolución y un diplomático estadounidense. La acción trascurre en su mayor parte a bordo de un transatlántico.

Tratándose de una rusa, el ajedrez no podía faltar.

Marlon Brando y Sofía Loren en una escena de la película.



Marlon Brando, Charlie Chaplin y Sofía Loren en el set de A Countess from Hong Kong ensayando una de las escenas.

Charles Chaplin, Marlon Brando, Sofía Loren, Sydney Chaplin y el productor Jerry Epstein discuten el guion en el decorado que servía como el camarote donde se desarrolla gran parte de la película.

 

lunes, 29 de noviembre de 2021

SUB SUA


Una portada llama mi atención. Una mano en escorzo surge de un fondo neutro y oscuro moviendo una dama de ajedrez sobre un tablero. La pieza deja un rastro ensangrentado sobre los escaques. Un título intrigante —Sub Sua— que me trae a la memoria el lamentablemente olvidado latín del bachillerato. «Sub» es un prefijo que denota subordinación y «sua» un posesivo. ¿Querrá decir «debajo de ella» o «subordinado a ella»? Probablemente no, pero la intriga bastó para que, después de (h)ojear muy superficialmente la información editorial, comprara la edición digital del libro. Se trata de una ópera prima —Carla T. Kohlberg (1991)— pero siempre estoy dispuesto a leer una historia de ajedrez.

Mi entusiasmo lector, sin embargo, quedó radicalmente mermado al leer el segundo de los epígrafes que encabezan el libro:
Hay un momento de la partida en que un jugador sabe que le van a hacer jaque mate y tiene que decidir si abandona o si quiere jugar hasta el final. Ese concepto es conocido como Sub Sua.  
Me llevó un rato entender que quizá la autora quería referirse al término alemán, pero aceptado plenamente por la comunidad ajedrecística internacional, Zugzwang —literalmente «obligación de mover»—. Pero la definición de Zugzwang dista mucho de la que se da en la novela. Estar o poner en Zugzwang quiere decir alcanzar una posición donde cualquier jugada posible para uno de los bandos empeora la posición. Si se pudiera «pasar», como en algunos juegos de cartas, no sucedería nada, pero la obligatoriedad de jugar obliga a realizar una jugada objetivamente mala que conduce a la derrota.

La verdad es que Sub Sua ilustra a la perfección el peligro de emplear términos técnicos ajedrecísticos sin estar familiarizado con el juego. No solo la peculiar definición de zugzwang, si es que la autora pretendía referirse a esto con su título, que no lo tengo claro del todo, delata poco conocimiento del juego: a lo largo de la novela se habla de fichas, en lugar de piezas; de reina, en lugar de dama; de matar, en lugar de cambiar, comer o capturar...

Y los comentarios acerca del juego no mejoran la cosa. Por ejemplo:
La parte más inesperada y emocionante suele ser cuando ya se han sacrificado muchos peones y falta poco para las figuras importantes.

O, aún peor:

Todo el mundo va a por el rey, cuando juega al ajedrez. Pero, ¿cuántos desperdician el momento de matar a la reina? ¿Incluso aunque el rey ya no tenga otra manera de sobrevivir?

Curiosamente, uno de los personajes del libro dice en un momento dado:

La mayoría de gente que cree que sabe de ajedrez, no sabe.

La trama presenta una truculenta venganza en la que un asesino en serie arranca el corazón de sus víctimas para dejar en su lugar una pieza de ajedrez. Y dentro de esta trama aparece el tópico de la ciudad como tablero en el que se desarrolla un enfrentamiento entre el investigador y el asesino que se quiere trasunto de una partida de ajedrez. Tópico ya utilizado en la literatura (Las casillas de la ciudad. John Brunner. Editorial Martínez Roca. Barcelona, 1992) o en el cine (Knight Moves. Carl Schenkel, 1992) y que olvida que los seres humanos, al revés que las piezas del ajedrez, tienen voluntad propia y que asignar a una parte cualquiera de una ciudad una determinada casilla y situar ahí un asesinato tiene poco que ver con el ajedrez.


FICHA TÉCNICA
SUB SUA
CARLA T. KOHLBERG
EDITORIAL AMARANTE. SALAMANCA, 2020
&
EDICIÓN EBOOK. EDITORIAL AMARANTE. MARZO, 2020

miércoles, 24 de noviembre de 2021

¡TIRA LOS DADOS!


Ménsula esculpida del transepto norte de la catedral de Winchester. Representa a un monje que sostiene un dado en su mano derecha y un tablero de 8x8 en la izquierda. Está datada en el siglo XIV.

No sabemos qué sentido exacto tiene esta representación e ignoramos cuál era el programa iconográfico seguido en la catedral, por lo que cualquier interpretación sobre su significado sería muy aventurada. Pero podemos recordar que durante la Edad Media, para acortar la larga duración de las partidas de ajedrez disputadas según las reglas medievales, se practicó una modalidad de ajedrez en la que los dados determinaban qué pieza había que mover.

Este uso de los dados, que asemejaba al ajedrez a los juegos de azar, con sus peleas, está en el origen de muchas de las condenas y prohibiciones del ajedrez por parte de determinados jerarcas eclesiásticos.


lunes, 22 de noviembre de 2021

BLANCO Y NEGRO. AUGE Y CAÍDA DE BOBBY FISCHER


Blanco y negro. Auge y caída de Bobby Fischer es una novela gráfica firmada por el alemán Julian Voloj (guion) y el brasileño Wagner William (dibujo) sobre la vida del undécimo campeón del mundo de ajedrez y uno de los grandes por antonomasia de este juego.

La obra comprende desde el día en que Bobby descubre el ajedrez, de la mano de su hermana Joan, hasta el de su muerte, sesenta y cuatro años después, en una Islandia que acudió en su ayuda, en el momento más bajo de su vida, ofreciéndole asilo y un consuelo imposible.

Realizada enteramente en blanco y negro y apoyada de una forma exhaustiva en la abundante documentación gráfica que existe sobre Fischer (el norteamericano fue muy mediático desde sus comienzos y existe una asombrosa cantidad de fotos de él prácticamente desde que aprendió a jugar) y siguiendo en los aspectos biográficos el libro de Frank Brady Endgame (Teell, 2015; edición original de 2011), cuyas anécdotas va desgranando una detrás de otra, Auge y caída de Bobby Fischer es, en general, y salvo algunos errores puntuales, una obra muy fiel a lo que conocemos de la vida del jugador norteamericano. 

Personalmente encuentro algo desproporcionada la cantidad de espacio dedicada a narrar su infancia y adolescencia, nada más y nada menos que 90 páginas, más otras cuarenta y cinco centradas en los pormenores de su vida posteriores al match de Reikiavik, dejando solo veinte páginas para contar lo que ha hecho de Fischer un referente del ajedrez de todas las épocas, sus asombrosos resultados entre 1969 y 1972, que le auparon a lo más alto del escalafón ajedrecístico y que culminaron con su victoria en el campeonato del mundo que le enfrentó, guerra fría y caliente de por medio, a Borís Spassky. Y además, esas veinte páginas están centradas casi en exclusiva en los tensos prolegómenos del encuentro.


Una narración correcta, quizá un poco convencional, lastrada en mi opinión por la desafortunada idea de mostrar la mente de Fischer como propensa a sufrir alucinaciones en las que las personas que le rodean se convierten en piezas de ajedrez. Piezas que se acometen unas a otras en las calles de Nueva York. Una licencia que resta fuerza a la narración y trivializa la enfermedad de Fischer.

En los aspectos meramente técnicos hay, como de costumbre, algún tablero mal colocado y, sobre todo, la insistencia en subrayar el abandono en las partidas derribando el propio rey sobre el tablero (algo que como ya sabemos no pasa en el ámbito profesional).



Los últimos capítulos del libro muestran el lamentable destino de Fischer: su deambular por medio mundo solo, enfermo de cuerpo y alma, enfrentado progresivamente a todos, a los que fueron sus amigos, a su país, renegando del juego que le dio la fama. Una estremecedora imagen nos lo muestra en el lecho mortuorio, aferrando un rey y una dama entre sus manos. Triste final para alguien que alcanzó la cima del ajedrez.



FICHA TÉCNICA
JULIAN VOLOJ (GUION) & WAGNER WILLIAM (DIBUJO)
BLANCO Y NEGRO. AUGE Y CAÍDA DE BOBBY FISCHER
SALAMANDRA GRAPHIC. BARCELONA, 2021
TRADUCCIÓN DE REGINA LÓPEZ MUÑOZ