viernes, 19 de julio de 2019

EL MOVIMIENTO DEL CABALLO

El pasado 17 de julio falleció Andrea Camilleri, quizá el más popular de los escritores italianos de este primer cuarto del siglo XXI. Camilleri es el creador del personaje Salvo Montalbano —cuyo nombre rinde homenaje al escritor español Manuel Vázquez Montalbán—, comisario, Montalbano decimos, de la ficticia localidad siciliana de Vigàta, en la no menos ficticia provincia de Montelusa, y protagonista de una serie de novelas policiacas a las que que el autor italiano debe su éxito. 

En El movimiento del caballo, novela que no pertenece al ciclo de Montalbano —si se me permite la irreverencia, las mejores obras de Camilleri que he leído: La concesión del teléfono, El beso de la sirena, La muerte de Amalia Sacerdote, además de la que estamos comentando, no están protagonizadas por Montalbano—, el ajedrez tiene una presencia tan importante que está presente hasta en el título.


El leitmotiv de la obra es el enfrentamiento entre un funcionario público genovés, aunque de ascendencia siciliana, y la oligarquía terrateniente de Montelusa. El funcionario intenta conseguir que se pague el impuesto que grava la molienda, los terratenientes quieren seguir defraudando al Estado. Para neutralizar los intentos del funcionario de llevar adelante sus planes, la mafia local le acusa de un asesinato que no ha cometido y logra que sea encarcelado. Pero el funcionario, que conoce bien la mentalidad meridional no en vano sus padres eran también sicilianos, se va a defender con tenacidad. Tomando como inspiración el juego del ajedrez, va a considerar su enfrentamiento con sus enemigos como una partida de ajedrez en el que la precisión de los movimientos a ejecutar es vital. A continuación transcribimos parte de la deposición hecha ante el juez instructor por nuestro funcionario:
A mi pregunta de dónde había nacido contestó primero que en Génova y después que en Vigàta, pero que se había arrepentido y que, en el momento presente, tendía a considerarse decididamente natural de Vigàta.
A la extrañeza de esta aseveración, tras haber señalado su condición de buen jugador de ajedrez por más que en la actualidad estuviera un poco desentrenado, añadió que, en el transcurso de la noche de insomnio pasada en el calabozo de la comisaría, había reflexionado largo rato acerca del esquema de juego y que por ello consideraba ganadora la jugada del caballo.
Por lo menos así creo que se expresó, pues el abajo firmante no es versado en el juego del ajedrez.
La novela comienza con un epígrafe atribuido al decimosegundo campeón del mundo, Anatoly Karpov, aunque sin referencias a cuál puede ser la fuente:
El caballo es la única pieza de juego que puede saltar por encima de las demás. Se mueve de de una manera verdaderamente especial, describiendo una L: primero dos casillas en horizontal o en vertical, como una torre y después una casilla a la derecha o a la izquierda. Un detalle que no hay que olvidar: un caballo que sale de una casilla negra siempre va a parar a una blanca. Y, al contrario, un caballo que se mueve desde una casilla blanca llega siempre a una casilla negra. El caballo puede saltar por encima de cualquier pieza.
Al parecer corresponde a un manual de ajedrez destinado al público infantil editado por Disney: Il manuale degli scacchi di Anatolij Karpov. Disney, 1997 (edición española  Juega al ajedrez con Anatoly Karpov. Everest. León, 1999). Aunque mantenemos ciertas reticencias a aceptar que el texto precedente sea realmente de Karpov, sin duda esta introducción pretende dar la pauta de lo que será el comportamiento del protagonista de la novela.
 
FICHA TÉCNICA
ANDREA CAMILLERI
LA MOSSA DEL CAVALLO
RIZZOLI. MILANO, 1999


EL MOVIMIENTO DEL CABALLO
SALAMANDRA. BARCELONA, 2003
TRADUCCIÓN DE MARÍA ANTONIA MENINI PAGÈS




jueves, 18 de julio de 2019

TREVOR ARIZA


Fotografía del jugador de baloncesto norteamericano Trevor Ariza (1985) realizada por motivos promocionales durante la estancia del jugador con los Houston Rockets (2009-2010).

domingo, 14 de julio de 2019

MELBOURNE CONTRA SIDNEY



ENCUENTRO DE AJEDREZ INTERCOLONIAL. 
LOS JUGADORES DE MELBOURNE EN LA OFICINA DE TELÉGRAFOS

En el número correspondiente al 4 de diciembre de 1873, la revista mensual The Ilustrated Australian News (publicada en Melbourne por Ebenezer y David Syme) daba noticia de un enfrentamiento ajedrecístico intercolonial que se había celebrado por telégrafo el mes anterior.

Los encuentros intercoloniales —hay que recordar que el territorio australiano estaba compuesto por una serie de colonias independientes que solo a principios del siglo XX se unieron en la Mancomunidad de Australia y se independizaron del Reino Unido— se remontaban a 1868, año en que se disputó un match entre Australia del Sur y Victoria, pero tomaron carta de naturaleza real a partir de 1970, cuando Victoria y Nueva Gales del Sur se enfrentaron en un evento que se convertiría en anual.

Los encuentros se disputaban, como se ha dicho, por telégrafo. Para garantizar que las líneas no estuvieran sobrecargadas, se elegían para ello días festivos. En el año que estamos comentando se estableció el 9 de noviembre, cumpleaños del Príncipe de Gales (Albert Edward, futuro Eduardo VII). Los equipos estaban formados por siete tableros que se emparejaban por sorteo y se estableció un control de dos horas para cada 30 movimientos. El tiempo se controlaba mediante un reloj de arena de una hora. Cada jugador, al efectuar un movimiento, detenía el reloj, poniéndolo horizontal sobre la mesa, y anotaba la jugada en una planilla que era llevada por un miembro de la organización al operador de telégrafos que se encargaba de transmitirla. A la inversa, cuando la contestación llegaba, el operador la anotaba en la planilla, se la entregaba a un miembro de la organización que la llevaba al jugador y volvía a poner vertical el reloj. De esta forma se conseguía jugar la partida prácticamente en tiempo real. Cada equipo destacaba a uno de sus miembros al campo rival para velar por la pureza del procedimiento.

La noticia venía ilustrada con un grabado de Simon Calvert (1828-1913) que representa el aspecto que mostraba la oficina de telégrafos de Melbourne, sede del equipo de Victoria, el día del encuentro. El equipo de Victoria estuvo representado por Burns, Goldsmith, Heap, Phillips, Sedgefield, Stanley y Stephen, con S. Phillips como enviado a Sydney; por parte de Nueva Gales del Sur se alinearon Ryan, Crain, Walker, Smith, Heydon y Fisher, más Hammond, que estuvo en Melbourne. Victoria se impuso por 4 ½ a 2 ½. Ambos equipos felicitaron efusivamente a Mr. Gillon, el responsable de telégrafos encargado del evento, por el perfecto cumplimiento de su misión.

sábado, 13 de julio de 2019

SARAH JAMES EDDY


Sarah James Eddy (1851-1945) fue una pintora y fotógrafa norteamericana especializada en platinotipia, una de las llamadas «impresiones nobles» de los fotógrafos pictorialistas. Eddy fue también una decidida activista social y militó en el movimiento a favor del sufragio femenino. También trabajó en defensa de los derechos de los animales y fue una destacada impulsora del veganismo.  

En 1929, Eddy publicó un libro titulado Alexander and some other cats (Alexander y algunos gatos más. Marshall Jones Company. Boston, Massachusetts, 1929) que es un compendio de historias, conocimientos científicos y fotografías sobre el universo gatuno, acompañado de unas notas biográficas sobre algunos felinos en concreto.

Las dos fotos que presentamos pertenecen a dicho libro (que puede consultarse on line aquí), la primera se titula «Ajedrez: el problema» y la segunda, «Ajedrez: la jugada».


miércoles, 10 de julio de 2019

PILOTOS DE LA RAF


Un grupo de pilotos de la RAF se entretiene jugando al ajedrez y fumando sus pipas con los Spitfire listos a sus espaldas. Estamos en 1940.

La imagen corresponde a un fotograma de The March of Time, una serie estadounidense de cortos de carácter documental que incluían reportajes y noticias y que se emitían en los cines antes de las películas. La serie se exhibió de forma ininterrumpida entre 1935 y 1951, cuando la generalización de la televisión en los Estados Unidos, con sus noticiarios diarios, dejaron anticuado este medio de propaganda.

Este episodio en concreto se emitió en octubre de 1940 con el título Britain's RAF: The Royal Air Force.

lunes, 8 de julio de 2019

UN ASUNTO DEL DIABLO

Un asunto del diablo es una fábula de Paolo Maurensig ambientada en un pequeño pueblo suizo. En italiano la publicó Einaudi, en 2018, y en castellano Gatopardo, el presente año de de nuestra salud de 2019. 

Dice la leyenda de aquel pueblo que una noche el gran Goethe había tenido que pernoctar en la localidad al sufrir un pequeño percance el carruaje que le transportaba a Italia. El poeta solo permaneció en el pueblo unas pocas horas pero su mera presencia inoculó un peligroso virus en la población: la literatura. Después de su visita todos en el pueblo, desde los más ancianos hasta los niños que apenas sabían juntar las letras, escribían. Y todos, por supuesto, ansiaban publicar.

¿Qué podía turbar la paz de este pequeño y apacible grupo de mansos y letraheridos ciudadanos? Pues que el diablo en persona, transmutado en editor, organizara un concurso literario en el pueblo.

Ya sabemos que a Maurensig le gusta mucho el ajedrez y que en varios de sus libros nuestro juego tiene una presencia fundamental. En esta obra solo hay una referencia incidental, sin embargo creo que no estará de más echar un vistazo.

Parece ser que el primero de estos furiosos altercados se desencadenó entre el doctor Meyer, un médico, y el maestro de primaria Webern. Los dos eran amigos desde la infancia, se trataban asiduamente con sus esposas, y desde hacía años solían desafiarse al ajedrez todos los sábados por la tarde en el café Oetker. Y cuando faltaron por primera vez a su acostumbrada cita del sábado, sus amigos se mostraron preocupados, pero ninguno de los dos quiso dar explicaciones. Al parecer, ambos habían discutido violentamente. Un testigo que había presenciado la escena afirmaba que el maestro Webern le había quitado de un manotazo el sombrero al doctor Meyer, y también lo había atacado verbalmente con un meridiano «Embadurnapapeles», ante lo que el doctor Meyer había replicado con un «Meatinta».

FICHA TÉCNICA
PAOLO MAURENSIG
UN ASUNTO DEL DIABLO
GATOPARDO. BARCELONA, 2019
TRADUCCIÓN DE CARLOS GUMPERT

IL DIAVOLO NEL CASSETTO
EINAUDI. TORINO, 2018



domingo, 7 de julio de 2019

MONTSE ALMONACID


Niña jugando al ajedrez es un óleo de la pintora Montserrat Almonacid de 2013. Es una obra biográfica con la que la autora quiere recordar las partidas de ajedrez que disputaba con su abuelo cuando era niña.

FICHA TÉCNICA
MONTSERRAT ALMONACID
NIÑA JUGANDO AL AJEDREZ. 2013
ÓLEO SOBRE TABLA. 25 x25 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

viernes, 5 de julio de 2019

NARANJITAS

A principios del siglo XX la compañía frutícola norteamericana Ely Gillmore Fruit Co., de Los Ángeles, California, diseñó una serie de etiquetas para las cajas en las que embalaban las naranjas con motivos ajedrecísticos. Faltan los peones, probablemente estarían en el campo recogiendo la fruta.







jueves, 4 de julio de 2019

JAQUE A LA DESCUBIERTA


Editorial gráfico de Dennis Gasgonia para la compañía filipina de radiodifusión ABS-CBN con motivo de las elecciones celebradas en Filipinas el pasado 13 de mayo de 2019. En ellas el presidente Rodrigo Duterte ha visto reforzada su amplia mayoría absoluta en el Parlamento. 

El editorialista considera que este triunfo supone un «jaque a la descubierta» a las fuerzas de la oposición, agrupadas en la coalición «Otso Diretso». Sin embargo, continúa diciendo que las próximas «jugadas» deben centrarse en los problemas del país más que en realizar estrategias arriesgadas (foolish gambits).

lunes, 1 de julio de 2019

JUAN GRIS Y JAVIER PÉREZ ANDÚJAR


En la pinta bohemia de Brassens, su pipa, su guitarra, está la herencia de las pequeñas mesas de café con vasos, periódicos, tableros de ajedrez..., el París real del nuevo siglo XX y el París cubista que Juan Gris, aquel pintor madrileño, contribuyó a crear.

FICHA TÉCNICA
JAVIER PÉREZ ANDÚJAR
LA NOCHE FENOMENAL
ANAGRAMA. BARCELONA, 2019

JUAN GRIS
JEU D'ÉCHECS, 1915 (EL TABLERO DE AJEDREZ)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 92,1 x 73 cm.
ART INSTITUTE OF CHICAGO

martes, 25 de junio de 2019

EL ÚLTIMO CASO DE PHILIP TRENT

En «El último caso de Philip Trent» —que paradójicamente es la primera de las novelas de E. C. Bentley (1875-1956) protagonizada por Philip Trent, joven artista y detective aficionado— uno de los personajes obtiene un bien remunerado trabajo de secretario al servicio de un empresario —plutócrata se lo llama en la novela— americano. Veamos cómo fue la cosa en sus propias palabras:
La oferta me llegó a través de lo último que se me habría ocurrido presentar como mérito para un puesto de trabajo, el ajedrez.
—Juego desde que era niño y con buenos jugadores —dijo Marlowe sencillamente—. Es un don hereditario, si se puede llamar así. En la Universidad era casi de los mejores, y puse todo el cerebro en eso y en pasarlo bien en general.
 Si podía pulir la ortografía, como dijo el señor, tenía posibilidades de conseguir el puesto, puesto que el ajedrez, la equitación y una educación de Oxford eran los únicos requisitos.
Al final del primer año, Manderson me dobló el sueldo. «Es mucho dinero», dijo, «pero supongo que no salgo perdiendo». Verá, para entonces estaba haciendo mucho más que acompañarlo a caballo por la mañana y jugar al ajedrez por la noche, que era principalmente lo que había solicitado. 


Fotografía de época eduardiana (1901-1910) de dos caballeros jugando al ajedrez en el jardín de una casa inglesa. Una imagen que puede ilustrar bastante bien la casa del magnate Sigbee Manderson descrita en la novela. La fotografía está fechada a principios del siglo XX y la novela fue publicada en 1913 por lo que ambas obras son coetáneas.

Por cierto, una mirada atenta a la imagen nos indica que las blancas han dado el mate del pastor a las negras. 

Edmund Clerihew Bentley fue un periodista, humorista y escritor británico. La novela que comentamos es considerada uno de los clásicos de la novela policiaca de misterio del siglo XX. Bentley fue el presidente del Detection Club, una asociación de escritores de misterio cuyas representantes más famosas fueron Agatha Christie y Dorothy L. Sayers.

FICHA TÉCNICA
E. C. BENTLEY
EL ÚLTIMO CASO DE PHILIP TRENT
SIRUELA. MADRID, 2018

TRENT'S LAST CASE
NELSON, 1913

sábado, 22 de junio de 2019

EL AJEDREZ Y OTROS ANIMALES

Paolo Maurensig (1943) escribió en 2014 un libro dedicado a los animales domésticos —Mis amores y otros animales— que le han acompañado en su vida, fundamentalmente perros y gatos, aunque no solo estos. Una de las historias del libro cuenta una anécdota que le aconteció de niño y que está vinculada a su primer contacto con el ajedrez. 

Una prima de Maurensig, casada con un barón austriaco, tenía dos hijos de edades similares a la del joven Paolo y este pasaba bastante tiempo en su casa, jugando con ellos. La familia poseía además un schnauzer gigante, tan aristocrático como su dueño. La casa de sus familiares es descrita de la siguiente manera:
En el primer piso había una gran sala cuyas ventanas daban al jardín florido. En los días de lluvia, cuando no se podía estar al aire libre, nosotros, los niños, nos refugiábamos en aquella habitación para entretenernos con los diversos juegos de mesa que había guardados en un gran armario empotrado. Y allí dentro estaba también el ajedrez, que mis primos solamente se atrevían a coger de la estantería cuando su padre no estaba en casa. Puesto que ignoraban las reglas del juego. movían aquellas figuras como si fueran soldados de plomo, y el tablero, un campo de batalla.
No tardaría, sin embargo, en aprender las reglas del juego. Un día, los niños sorprendieron al barón jugando una partida con un amigo. A Paolo le fascinó el juego, ver la gravedad con que el barón y su amigo meditaban las jugadas y el repentino mal humor que asaltó al marido de su prima al terminar la partida. Y no menos le asombró ver que el schnauzer de la familia también parecía fascinado por el ajedrez. El propio barón le enseñaría en los días siguientes los rudimentos de un juego que no abandonaría nunca.
Jugábamos en un precioso tablero antiguo, de cuero, y las figuras de ajedrez estaban finamente torneadas en un material parecido al marfil. Faltaba solo una pieza: una torre blanca había sido sustituida por un pedazo de madera, que parecía un mendigo invitado a la corte. Pues bien, nunca le dije al barón que vi a su perro enterrar un hueso, roído como el corazón de una manzana, exactamente igual que aquella torre que faltaba.
Paolo Maurensig, ya algo crecidito, en una fotografía reciente que no he podido acreditar


FICHA TÉCNICA 
PAOLO MAURENSIG
MIS AMORES Y OTROS ANIMALES
GATOPARDO. BARCELONA, 2016
TRADUCCIÓN DE MÓNICA MONTEYS

AMORI MIEI ED ALTRI ANIMALI
GIUNTI EDITORI, MILANO, 2014


miércoles, 19 de junio de 2019

¿CÓMO VESTIRSE PARA TRIUNFAR?

Edith Head (1897-1981) fue una diseñadora de vestuario norteamericana que trabajó en lo que se conoce como la época dorada de Hollywood. Su labor al frente de los departamentos de vestuario de Paramount y Universal la llevaron a ganar nada menos que ocho premios Oscar. Ocho. 

En 1967 publicó How to Dress for Success (Cómo vestirse para triunfar. Ramdom House. Nueva York, 1967) con ilustraciones de su propia cosecha. Con el lema de «puedes conseguir lo que quieras en la vida si te vistes de forma apropiada para ello» daba consejos sobre como prepararse para triunfar en el gran tablero del mundo.

domingo, 16 de junio de 2019

MARYAM EBTEKAR


Maryam Ebtekar (1979) es una polifacética artista iraní que suele expresarse tanto a través de la escultura como de la pintura, además de dedicarse al diseño de joyas y medallas.

Las máscaras y el juego son una constante en la producción pictórica de Ebtekar. Las máscaras constituyen un refugio más que un engaño. Todos los personajes que habitan sus cuadros —un único personaje en cada cuadro— llevan una máscara. En uno de ellos se medio adivina el rostro que hay detrás de la máscara, que parece ser el de la propia autora. El juego busca la realización de un deseo, de un sueño. De sus declaraciones en su página web podemos deducir que ambas cosas —la máscara y el juego— son caras de la misma moneda. Ocultar nuestras emociones del juicio ajeno pero cumplir un deseo que haga tolerable nuestras vidas.

FICHA TÉCNICA
MARYAM EBTEKAR
GAME (2012)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 125 x 80 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

jueves, 13 de junio de 2019

CAPABLANCA POR BLEZ


Joaquín Blez Marcé (1886-1974) fue un fotógrafo cubano especializado en retrato de estudio. Autotitulado «el fotógrafo del mundo elegante», por su estudio de La Habana pasó lo más granado de la burguesía cubana de la primera mitad del siglo XX. Entre ellos, el tercer campeón del mundo de ajedrez, José Raúl Capablanca, que posó ante el fotógrafo en 1937, justo cuando el cubano esperaba que el resultado del match de revancha entre Euwe y Alekhine le permitiera volver a optar al título mundial.

Este retrato, que era totalmente desconocido para mí, se exhibe en La Casa de América de Madrid dentro de la exposición colectiva «La imagen sin límites. Exposición antológica de fotografía cubana» enmarcada en el festival «PhotoEspaña 2019».

lunes, 10 de junio de 2019

KJELL ASKILDSEN

Kjell Askilden (1929) es un escrito noruego cuya obra se conoce en España gracias a los esfuerzos de las editoriales Lengua de trapo y Nórdica. La literatura de Askildsen se expresa fundamentalmente a través del relato corto, a veces muy corto, y es un detallado catálogo de la angustia que acosa el hombre de las  modernas sociedades desarrolladas. Su obra pone en duda de forma radical las supuestas virtudes del sistema y resalta su incapacidad para hacer felices a los hombres, cuando no su capacidad para hacerlos increíblemente desgraciados.

La mayoría de los personajes de Askildsen son solitarios, asociales, amargos, infelices y profundamente tristes y viven entregados a un perpetuo monólogo , sin esperanza, con ellos mismos. Por ello, cuando tienen que relacionarse con otros, casi siempre por obligación, se muestran extremadamente torpes: agresivos sin venir a cuento, incoherente con sus propias decisiones previas y, por supuesto, incapaces de transmitir emoción alguna o empatizar mínimamente con nadie. «Cada vez que me encuentro con alguien, me siento más solo que antes», dice uno de los dos personajes del relato Vaya —Incluido en «Últimas  notas de Thomas F. para la humanidad» (1983)— después de encontrarse con un viejo amigo al que hacía años que no veía. Curioso modo de recuperar una amistad. El hecho de que alguno de sus personajes tenga pareja —o familia— no cambia esencialmente nada: siguen estando solos. Lo que demuestra una vez más que se puede estar solo en medio de una multitud y desmonta de paso la supuesta función de refugio que tiene la familia tradicional que puede convertirse en determinadas circunstancias en una puerta más al horror.



Con este panorama no sorprenderá saber que el ajedrez sea una ocupación natural para este conjunto de solitarios. Permite no hablar —o hablar lo mínimo imprescindible— durante el juego y además puede disfrutarse de él en solitario. En la seguridad solo relativa del hogar —siempre puede presentarse una visita imprevista— algunos de los personajes de Askildsen resuelven problemas de ajedrez.

Este es un fragmento de Un repentino sentimiento liberador, otro relato del libro que mencionamos antes, Dos ancianos que se acaban de encontrar en un banco de la calle mantienen el siguiente diálogo:
—¿Juega usted al ajedrez? —preguntó.
—Hace mucho que no.
—Ya casi nadie juega al ajedrez. Todos aquellos con los que jugaba al ajedrez han muerto.
—Hace al menos quince años —dije.
—El último murió este invierno. Aunque en realidad él en concreto no supuso una gran pérdida, se había vuelto bastante memo. Le ganaba siempre tras menos de veinte movimientos.
Por último, en el primer cuento del libro, que se titula precisamente Ajedrez, se narra la visita que un anciano escritor hace a su hermano, también escritor y aún más anciano. Los hermanos nunca se han llevado bien y la visita pronto adquiere una elevada tensión.
Me estaban entrando ganas de largarme sin decirle el motivo de mi visita, pero pensé que después de la caminata que me había dado sería de tontos, así que le pregunté si le apetecía jugar una partida de ajedrez. Eso lleva mucho tiempo —dijo—, y yo ya no tengo mucho tiempo que perder. Podrías haber venido antes. (...) No lleva más de una hora, dije. La partida sí —contestó—, pero a eso habría que añadirle la excitación posterior o el cabreo si la perdiera.
(...)
Me puse de pie y le solté un discurso: Cada hora que pasa, el mundo se libra de miles de tontos. Piénsalo. ¿Te has parado alguna vez a pensar en la cantidad de estupidez almacenada que desaparece en el transcurso de un día? Imagínate todos los cerebros que dejan de funcionar, pues es ahí donde se almacena la estupidez. Y sin embargo, todavía queda mucha estupidez, porque algunos la han perpetuado en libros, y así se mantiene viva. Mientras la gente siga leyendo novelas, ciertas novelas que tanto abundan, la estupidez seguirá existiendo». Y añadí, un poco vagamente, lo confieso: Por eso he venido a jugar una partida de ajedrez. 
FICHA TÉCNICA
NO SOY ASÍ. CUENTOS 1953-1996
NÓRDICA. MADRID, 2018
TRADUCCIÓN DE KIRSTI BAGGETHUN Y ASUNCIÓN LORENZO
ILUSTRACIÓN

MICHAEL HOLTER
KEEPING MYSELF IN CHECK (PONIÉNDOME EN JAQUE YO MISMO), 2015
ACUARELA SOBRE PAPEL. 21 x 21 CM
COLECCIÓN PARTICULAR





.


jueves, 6 de junio de 2019

ALLEZ, ALLEZ...!


Piezas de un juego de ajedrez perteneciente a un refugiado español internado en el campo de concentración francés de Rivesaltes al final de la Guerra Civil española.

Los músicos Luisa y Cuco Pérez, a cuya familia pertenecen los trebejos, suelen exhibirlos en los conciertos de su espectáculo Allez, allez...! que recoge las canciones creadas en los campos de internamiento por los exiliados españoles.

miércoles, 5 de junio de 2019

EL BREVIARIO DE TOURNAI


Dos simios se enfrentan en una partida de ajedrez en el Breviario de Tournai, un códice miniado conservado en la Biblioteca Municipal de Cambrai bajo la signatura ms. 104. Está fechado a principios del siglo XV, aproximadamente sobre 1407.

Las representaciones de simios parodiando el comportamiento humano son frecuentes a lo largo de toda la Edad Media con una intencionalidad satírica y humorística. 

Una curiosa referencia sobre lo que se pensaba de los simios en la época medieval podemos encontrarla en la obra de Bernardo Silvestre, poeta y filósofo francés del siglo XII, que en su «Cosmographia o De Mundi universitate sive Megacosmus et Microcosmus» dice que los monos fueron el último esfuerzo de Dios antes de la creación de Adán.


miércoles, 29 de mayo de 2019

JAQUE AL KÁISER


Tras el estallido de la I Guerra Mundial, el artista italiano Alberto Martini (1876-1954) fue comisionado para realizar una serie de tarjetas postales que sirvieran a los aliados, Francia, Inglaterra y el impero ruso, de propaganda contra las Potencias Centrales, los imperios alemán y austro-húngaro. Martini preparó un total de 54 litografías que fueron editadas por Domenico Longo, de Treviso, entre los años 1914 y 1916 bajo el título colectivo de Danza macabra europea. 

El título remite directamente a las danzas de la muerte medievales en las que un esqueleto, personificación de la muerte, convocaba a los poderes del mundo para recordarles la inevitabilidad de su triunfo. Solo que ahora es el Káiser el que oficia la ceremonia de la destrucción.

El contexto de la postal que mostramos —Jaque al Káiser— es la derrota alemana en lo que se conoce como la primera batalla del Marne, que marcó el fin de la progresión de los ejércitos germánicos y el comienzo de la guerra de trincheras. La esperanza de una victoria rápida por parte del alto mando alemán se desvaneció por completo lo que dio paso a una carnicería que duró cuatro años.

¡Necedaz! (Balordaggine) exclama un personaje en segundo plano.

La editorial Sans Soleil publicó en 2015 una edición completa de las litografías creadas por Alberto Martini para esta serie.

miércoles, 22 de mayo de 2019

LA PIPA DE MARCOS


Ajedrez incidental en La pipa de Marcos, primera parte de la tetralogía Los viajes de Juan sin tierra de Javier de Isusi.


FICHA TÉCNICA
JAVIER DE ISUSI
LA PIPA DE MARCOS
LOS VIAJES DE JUAN SIN TIERRA I
ASTIBERRI. BILBAO, 2004

lunes, 20 de mayo de 2019

LA GUERRA DE AFGANISTÁN


Cartel de propaganda antisoviética editado durante la guerra de Afganistán (1978-1992) por Internal Islamic Fronts of Afghanistan, una organización que daba soporte a los muyahidines afganos. En el cartel aparece Yuri Andropov (1914-1984), secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética y máximo responsable de la intervención militar. 

lunes, 13 de mayo de 2019

LE TOCA A ÉL


Dibujo de Charles Dana Gibson (1867-1944) publicado en el semanario Collier's en 1903 con la leyenda The Greatest Game in the World — His move (El mayor juego del mundo. Le toca a él). La ilustración fue incluída en el libro recopilatorio Eighty Drawings: Including «The Weaker Sex: The Story of a Susceptible Bachelor» (Ochenta dibujos; incluye «el sexo débil: la historia de un soltero vulnerable») también publicado en 1903 por Charles Scribner's Sons. Nueva York, 1903. Ni que decir tiene que para Gibson el sexo débil es el hombre. La serie de dibujos muestra las desventuras de un joven enamorado ante el objeto de sus afectos. Uno de los dibujos, titulado igual que el libro «El sexo débil», no deja lugar a dudas. Un grupo de mujeres rodea a un hombre de tamaño diminuto que está arrodillado, mientras una de ellas lo observa ayudada de una lupa y parece dispuesta a ensartarlo en un largo alfiler de sombrero, como si fuera un insecto

Gibson fue un popular ilustrador que trabajó para todos los diarios y revistas importantes de los EE. UU. —Life, Harper's, Scribner's, Collier's— y también editor y posteriormente propietario de Life. También fue el creador de la llamada «chica Gibson», el prototipo de la nueva mujer norteamericana, bella, independiente y segura de sí misma, que reinará en sociedad en la transición de los siglos XIX al XX. Aunque, dado que Gibson tomó como modelo a su esposa y a las hermanas de esta, entre ellas la vizcondesa Nancy Astor, lo que Gibson retrató realmente fue el prototipo de la mujer de clase alta angloamericana.

El dibujo muestra la imagen tópica de una partida de ajedrez como parte fundamental del cortejo prematrimonial. Ya vimos que en Inglaterra durante la época victoriana, el ajedrez era una de las actividades donde hombres y mujeres podían relacionarse sin los rígidos corsés que encadenaban las relaciones sociales entre los sexos. Lo mismo sigue pasando en la época eduardiana (aunque estemos en los EE. UU.) También hemos visto cómo la acción sigue un guion preestablecido, la mujer suele ganar la partida, lo que simboliza el lazo de unión con el galán, y espera el siguiente paso por parte del hombre. No otra cosa ha pasado en nuestra ilustración de hoy. La dama ha ganado y tiende sus labios hacia su rival para que selle su compromiso con un beso.

A continuación una copia coloreada a mano del grabado editada en 1908


lunes, 6 de mayo de 2019

JIŘÍ BERNOVSKÝ

Jiří Bernovský es un fotógrafo checo afincado en Brno, la ciudad más importante de la Moravia meridional. Bernovský se define como un fotógrafo semiprofesional que suele trabajar mediante la fórmula Time for Print con sus modelos. TPF es un acuerdo entre un fotógrafo y sus modelos mediante el cual el fotógrafo se compromete a proporcionar una serie de copias a la modelo —con el derecho a utilizarlas a su discreción— a cambio del tiempo dedicado a la sesión.

Bernovský es un fotógrafo todo terreno. Lo mismo realiza retratos quem paisajes que fotorreportajes,  aunque suele inclinarse con más frecuencia hacia la fotografía erótica y el desnudo artístico.

En la serie que presentamos, realizada en 2013, el fotógrafo checo eligió fotografiar a sus modelos en el marco de un antiguo edificio industrial abandonado jugando al ajedrez. El ajedrez es por supuesto meramente incidental; en la fotografía de desnudos lo que interesa es la figura humana. Aunque no se aprecia con total claridad, estoy por asegurar que incluso el tablero está mal colocado con una casilla negra a la derecha.







Web de Jiří Bernovský

Facebook de Jiří Bernovský


Instagram de Jiří Bernovský

lunes, 29 de abril de 2019

JOSÉ LUIS MUÑOZ

José Luis Muñoz Luque (1969) es un pintor y grabador español natural de Córdoba y formado en la Facultad de Bellas Artes de Sevilla. Su obra es estrictamente figurativa, con un magnífico dibujo realista que muestra su deuda con la pintura clásica del Renacimiento. Su obra, en las propias palabras del artista, «bebe del simbolismo y la pintura del renacimiento, pero, tanto estética como conceptualmente, en fusión con el cómic o el cine». Tan es así que en sus obras podemos encontrar a Caperucita Roja acosada por los impresionantes Transportes Acorazados Todoterreno de Star Wars o a Kōji Kabuto delante de un monumental Mazinger Z.

Las composiciones son muy cuidadas, con abundante uso del pan de oro, lo que refuerza su apariencia clásica, y una acusada presencia de textos en los fondos de los dibujos, lo que hace lo propio con el carácter simbólico de las obras. Sin embargo, los personajes son inequívocamente modernos, ya sean Cástor y Pólux o Romeo y Julieta parecen (son) personas con las que podríamos encontrarnos en el supermercado o en el autobús. 

No es Muñoz un artista muy celoso de ocultar su modus operandi y tanto en su página de Facebook personal como en la profesional explica sus procesos de trabajo y va dando detalles del progreso de sus obras.

La mitología clásica grecorromana principalmente, pero también otras, la literatura  y la historia proporcionan gran parte de los temas. Los personajes de Shakespeare y los de Lewis Carroll están profusamente representados en la obra de José Luis Muñoz. Dos exposiciones individuales se han centrado en la figura de la Alicia de Carroll. La primera en 2007 en la galería Arte21 de Córdoba, sobre el mundo de Alicia en el país de las maravillas y la segunda, y la que más nos interesa aquí por razones obvias, en la sevillana Galería de Arte Haurie en 2009 sobre A través del espejo y lo que Alicia encontró allí.

Esta serie sigue las características generales que hemos señalado sobre el arte de José Luis Muñoz, un dibujo minucioso y unas cuidadas composiciones, y en este caso un fiel acercamiento a la obra literaria que le sirve de inspiración.

Veamos cómo ha imaginado el artista a los personajes de la obra:


La reina blanca/La reina roja
Grafito, acrílico, pan de oro y óleo sobre madera. 40x40 cm

El caballero blanco/El caballero rojo
Grafito, acrílico, pan de oro y óleo sobre madera. 40x40 cm

Peón a reina
Grafito, temple, acrílico y óleo sobre madera. 81x81 cm

Tres reinas
Grafito, acrílico, pan de oro y óleo sobre madera. 195x97 cm

Humpty Dumpty sentado en el muro
Grafito sobre madera imprimada. 130x73 cm


miércoles, 24 de abril de 2019

LA PIPA DE KIF POR VALLE-INCLÁN

La pipa de Kif es un poemario de 1919 de Ramón del Valle-Inclán (1866-1936), «eximio escritor y extravagante ciudadano», en palabras del dictador Miguel Primo de Rivera quien lo metió en la cárcel en 1929 por negarse a pagar una multa, y una de las figuras clave de la literatura española. 

Fruto de una profunda crisis personal, que le llevará desde un esteticismo desligado de la realidad hacia una visión desgarrada y crítica de la sociedad española de la época, este libro supone un alejamiento del modernismo en busca de nuevos recursos expresivos y de alguna forma prefigura el género que define lo mejor de la obra de Valle-Inclán: el esperpento.

Lo grotesco, el disparate, el humor, tan negro como trágico, van de la mano en estos poemas con la crítica implacable de una España atrasada y provinciana. Al mismo tiempo es un catálogo de los «paraísos artificiales» como fuente de la estimulación poética y vital. Escrito en un rico lenguaje que incorpora el argot de los bajos fondos y utilizando una gran variedad métrica, La pipa de Kif está considerada el culmen de su obra poética.

El quinto de los poemas del libro, Bestiario, que relata una visita al antiguo zoológico del parque del Retiro de Madrid, contiene dos alusiones al ajedrez.

Hablando de la jirafa dice:
Un disparate pintoresco,
maravilloso de esbeltez,
el arabesco
del caballo del ajedrez.


Y poco después, al referirse al elefante:

Recuerda el índico elefante
los bosques sagrados de Anám,
sueña el gigante
como un faquir ebrio de bahám.

Meditaciones eruditas
que oyó Rubén alguna vez
letras sánscritas
y problemas del ajedrez.


Dibujo de María José Acosta inspirado en un retrato anónimo
realizado en 1930 en el estudio del pintor Juan de Echevarría

Página de la primera edición de La pipa de Kif donde se menciona el ajedrez

FICHA TÉCNICA
LA PIPA DE KIF, 
VERSOS DE DON RAMÓN DEL VALLE-INCLÁN
SOCIEDAD GENERAL ESPAÑOLA DE LIBRERÍA. MADRID, 1919


viernes, 12 de abril de 2019

FISCHER Y SPASSKY POR LeROY NEIMAN

LeRoy Neiman (1921-2012) fue un artista norteamericano especializado en deportes y retratos, lo que le hizo extraordinariamente popular en los EE. UU. Poseedor de una paleta vibrante y una pincelada muy suelta, cosas que le aproximan a movimientos de vanguardia como el expresionismo, su obra fue muy demandada por publicaciones deportivas y por agencias de publicidad. También colaboró con la revista Playboy durante cerca de 50 años. Fue además el pintor oficial de cinco Juegos Olímpicos.

Los retratos que hizo de personalidades icónicas del mundo del deporte —el jugador de béisbol Babe Ruth, Mohammed Alí o Michael Jordan— o del espectáculo —Cher, Frank Sinatra— le valieron el apelativo de «el retratista de las estrellas». Los críticos consideran que Neiman es el pintor que mejor reflejó el ocio de las clases medias norteamericanas: deporte y cine.

Una de las actividades de Neiman era hacer dibujos en directo de eventos deportivos para la televisión. Esta habilidad resultó providencial en 1972, cuando en el campeonato mundial de ajedrez disputado entre Bobby Fischer y Boris Spassky el primero se opuso frontalmente a la presencia de cámaras de televisión en el escenario del match. Neiman, que había sido enviado por el programa de la ABC Wide World of Sports para cubrir el acontecimiento, pudo sortear las iras del norteamericano, pese a que parece que también le molestaba el ruido del lápiz sobre el papel. En el documental Bobby Fischer against the World (Bobby Fischer contra el mundo; Liz Garbus. HBO, 2011) aparece una secuencia en la que se ve a Neiman junto a Larry Evans, que presentaba el programa, mostrando sus dibujos.

Esta es la obra que he podido localizar de la que Neiman realizó en Reikiavik.



«Estados de ánimo de Bobby Fischer, maestro de ajedrez»
fue el título que Neiman dio a estos dos apuntes. 


Apunte de la octava partida del match, celebrada el 27 de julio de 1972
Esta es la partida en cuestión