domingo, 26 de junio de 2022

EL SEDUCTOR, POR ISAAC BASHEVIS SINGER

El seductor es una novela de Isaac Bashevis Singer (1903-1991) publicada por entregas entre 1967 y 1968 en un periódico neoyorquino escrito en yiddish. Hasta 2017 no se tradujo al inglés y la versión española ha tenido que esperar hasta este año de 2022.

El libro está ambientado en Nueva York en 1939, en una comunidad judía que ha llegado huyendo de las persecuciones desatadas en Europa dejando atrás patrimonio y familia y afrontando un futuro más que incierto. El terror al nazismo, la amargura del exilio, el desgarro de la separación familiar y las dificultades para salir adelante son el marco en el que se inscribe la historia.

Hertz Mínsker, el protagonista del libro, es el hijo de un reputado rabino. Pero él, pese a presentarse como un intelectual entregado a altos estudios filosóficos, es en realidad un impostor, un charlatán. Hedonista, mujeriego, siempre logra embaucar al alguien para que le mantenga. Puede ser su esposa, que tiene que ponerse a trabajar en una fábrica para pagar el alquiler, un ricachón, amigo de infancia, a quien devuelve el favor poniéndole los cuernos con su mujer, o alguna de sus amantes. Aunque vive atormentado por la culpa y los remordimientos, es incapaz de enderezar una vida que cada vez se le complica más.

Acuciado por los problemas, Mínsker en un momento dado compara sus conflictos internos con una partida de ajedrez disputada en su mente:
«¡Vaya! ¡Esto se me está complicando!», pensaba Mínsker. Las complicaciones lo asustaban, pero, de un  modo perverso, también le complacían... En su fuero interno libraba una guerra contra toda una banda de duendes, elfos y demonios. A menudo imaginaba que jugaba con ellos al ajedrez. Él hacía un movimiento y ellos contratacaban. Constantemente intentaban arrinconarlo y darle jaque mate.

La fotografía que acompaña a este comentario procede del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, donde está etiquetada como «la vida antes del Holocausto». Precisamente la vida que tuvieron que abandonar los protagonistas de la novela para escapar a la muerte.


FICHA TÉCNICA
ISAAC BASHEVIS SINGER
EL SEDUCTOR
ACANTILADO. BARCELONA, 2022
TRADUCIDO POR RHODA HENELDE Y JACOB ABECASÍS

ANÓNIMO
RETRATO DE ELIEZER KAPLAN (KAUNAS, 1935)
MUSEO CONMEMORATIVO DEL HOLOCAUSTO DE LOS ESTADOS UNIDOS


 

miércoles, 22 de junio de 2022

ELKIN OBREGÓN


Elkin Obregón (1940-2021) fue un escritor, poeta, periodista, caricaturista y musicólogo colombiano, aunque es conocido fundamentalmente por su trabajo como caricaturista. Referente por muchos años de la cultura de Medellín, fue un decidido aficionado al ajedrez.

En 1972, cubrió para el diario antioqueño El Mundo el desarrollo del match entre Fischer y Spassky en Reikiavik. La caricatura que presentamos formó parte de ese trabajo.



lunes, 20 de junio de 2022

¿JAQUE MATE?


¿Jaque mate? es una obra de Manolo Trujillo (1956) de 2002. Trujillo ha centrado su actividad profesional en el campo de la animación.

No crean que el tablero está mal colocado, es que los gorilas lo ponen así.

jueves, 16 de junio de 2022

EL RÍO DE CENIZAS


Si tuviera que dar un consejo, cosa que nadie me ha pedido y a la que nada me autoriza, sería este: que no os engañen, la actualidad es la enemiga de la cultura. La belleza está indefensa, no puede ayudarnos. Buscad protección en lo sublime: la sinfonía 41 de Mozart, la poesía de Catulo, las tragedias de Esquilo, la sexta partida de Fischer contra Spassky, el teorema de Gödel, la pintura de Velázquez, las obras de Shakespeare o, por qué no, los huevos fritos con patatas, que son un clásico perdurable por encima de cualquier novedad gastronómica que pretendan imponernos.

FICHA TÉCNICA
RAFAEL REIG
EL RÍO DE CENIZAS
TUSQUETS. BARCELONA, 2022

FOTOGRAFÍA DE RAFAEL REIG POR RIMME RYPKEMA. CERCEDILLA, 2020



 

lunes, 13 de junio de 2022

SOBREMESAS DE PRESTIGIO


No solo los amigos compartían bebidas espirituosas y ajedrez en el siglo XX (como veíamos en la entrada anterior), también lo hacían los amantes. 

Publicidad de Carlos III de la época en que se llamaba coñac al brandi y se podía fumar y beber en la publicidad.

domingo, 12 de junio de 2022

CARLOS III

Publicidad de los años 80 del brandi español Carlos III, entonces de Pedro Domecq y actualmente de las bodegas Osborne. Hoy sería imposible de publicar por las restricciones a la publicidad de las bebidas alcohólicas imperantes.
 

jueves, 9 de junio de 2022

EL PROBLEMA DE AJEDREZ


El problema de ajedrez es un retrato de la canadiense Muriel Cameron Welsh Boulton (1881-1957)

FICHA TÉCNICA
MURIEL CAMERON WELSH BOULTON
CHESS PROBLEM (1906)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 80,8 x 65 cm.
GALERÍA NACIONAL DE CANADÁ (OTTAWA) 







YOU'RE THE ONE (UNA HISTORIA DE ENTONCES)


La gran Julia Gutiérrez Caba en varias escenas de la película You're the One (Una historia de entonces) de José Luis Garci (Nickel Odeon, 2000). Julia ganó el premio Goya (el mayor premio que concede la cinematografía española) a la mejor actriz de reparto por esta película.  

Ambientada en un pueblo asturiano en la posguerra española, You're the One cuenta una melancólica historia de perdedores y derrotados. La tía Gala, el papel interpretado por Julia Gutiérrez Caba, es una mujer singular en el contexto de la España de los años cuarenta. Es autosuficiente, va al bar del pueblo sola, bebe en público, fuma puros de grueso calibre y no duda en enfrentarse al cura en defensa del cine como vehículo de conocimiento. 


En varias escenas de la película, la tía Gala aparece, tanto en público como en privado, delante de un tablero de ajedrez. Siempre sola. En un momento dado, su nieto le pregunta si es difícil jugar al ajedrez sola. Ella responde que no está jugando sola, está jugando con Arturito Pomar —el niño prodigio español que fue instrumentalizado por el franquismo como supuesta muestra de los logros del régimen— que ha sacado la posición del periódico y que en ese momento Pomar va a entregar un caballo por un peón, pero que ella no va a aceptar el regalo.

Manuel Lozano e Irene Gutiérrez Caba en una escena de la película
En la cocina de la casona de la que es guardesa, la tía Gala estudia ajedrez

La otra escena ajedrecística transcurre en el bar del pueblo y es significativa de la caracterización de los personajes. La tía Gala está sola, estudiando su tablero de ajedrez, mientras en la otra mesa las fuerzas vivas: el cura, el alcalde y el dueño de la taberna juegan su partida de dominó. Solo Gala cuestiona las diatribas del cura.

martes, 7 de junio de 2022

EL MAESTRO JUAN MARTÍNEZ QUE ESTABA ALLÍ

A la famosa «sala de Napoleón», del Yaz, acudía todas las noches un gentío alegre que bebía y jugaba frenéticamente, sin pensar en el mañana. Allí conocí a varios oficiales de la misión militar francesa, que me llevaban a su cuartel para jugar al ajedrez. El comandante de la misión, que también se hizo muy amigo mío, era un francés típico, bueno y colérico, tan apasionado por el ajedrez que cuando me dejaba ganar me obsequiaba con grandes paquetes de azúcar, té, macarrones y pastas, cosas que ya escaseaban mucho en Rusia, y, en cambio, cuando perdía se encolerizaba y decía que yo le había hecho trampas. Me ganaba casi siempre, naturalmente.

El maestro Juan Martínez que estuvo allí es una novela que cuenta las peripecias del bailaor Juan Martínez (1896-1961) en la URSS en los primeros años de la revolución. Martínez se las contó al periodista Manuel Chaves Nogales (1897-1944) en París, en los años 30 del siglo XX. La novela es un relato en primera persona de la guerra civil entre blancos y rojos que se extendió por Rusia entre 1917 y 1923 y en la que Juan Martínez y su compañera Solé estuvieron a punto de ser fusilados tanto los bolcheviques como por los blancos.

La ilustración presenta unos trebejos fabricados por la fábrica de porcelana Lomonosov de San Peterseburgo en 1921 (contemporánea, por tanto, de los hechos narrados en la novela) y diseñado por las hermanas Danko. La escultora Natalya (1892-1942) se encargó del modelado de las piezas y Elena (1898-1942), pintora, poeta y escritora, se encargó de la decoración pictórica.

Siendo una obra de inspiración bolchevique, las piezas rojas representan a obreros, campesinos y miembros del ejército rojo y los peones son jóvenes campesinas (uno de los pocos ejemplos de peonas en los ajedreces figurativos). Las blancas por su parte representan a la muerte, el dinero y a oficiales zaristas. Los peones en este caso son esclavos encadenados.

FICHA TÉCNICA
MANUEL CHAVES NOGALES
EL MAESTRO JUAN MARTÍNEZ QUE ESTABA ALLÍ
LIBROS DEL ASTEROIDE. BARCELONA, 2017



 

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jueves, 2 de junio de 2022

NO PIERDAS UN TIEMPO


Don't Waste a Move (No pierdas un tiempo) es una obra del británico Mark Fox, pintor autodidacta especializado en una pintura figurativa, comercial, que toma como modelos iconos de la cultura popular.

FICHA TÉCNICA
DON'T WASTE A MOVE
ACRÍLICO SOBRE LIENZO. 50,8 X 50,8 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

domingo, 29 de mayo de 2022

SINSONTE

Aclamado por la adaptación televisiva de de su novela Queen's Gambit (Gambito de dama, 1983), como antes lo había sido por las cinematográficas de The Hustler (El buscavidas, 1959), llevada al cine en 1961 por Robert Rossen, y The Color of Money (El color del dinero, 1984), en este caso adaptada por Martin Scorsese en 1986, Sinsonte es una distopía de Walter Tevis (1928-1984) publicada en 1980 que, al no contar con adaptación ninguna que sepamos, es menos conocida que las precedentes, aunque muy bien valorada por los aficionados al género de la ciencia ficción.

Estamos en en el siglo XXV, en una sociedad gobernada por robots melancólicos que ansían la muerte, pero no pueden alcanzarla porque están programados en contra del suicidio, con una humanidad iletrada e indiferente que sobrevive adormecida por las drogas, la televisión y una educación basada en el solipsismo y el desinterés por los demás. Por supuesto, nadie es feliz y los hombres, a diferencia de los robots, sí se suicidan de forma masiva y continuada.

Se dice que Tevis concibió su novela al constatar el creciente desinterés de sus alumnos por la lectura y se planteó un futuro en el que el género humano ha perdido la capacidad de leer y escribir y las consecuencias que de este hecho se derivarían. 

Las distopías son más estremecedoras cuanto más se parecen al mundo real. Y este mundo de aislamiento y soledad, de consumo masivo de drogas y programas alienantes de televisión y en el que, al contrario que en otras distopías célebres como 1984 Un mundo feliz, el poder no parece tener que recurrir a la represión para mantener a raya a unos ciudadanos que parecen aceptar como inevitable lo que pasa, se parece demasiado al nuestro como para no experimentar un desasosegante vértigo

Sin embargo, un hecho extraordinario va a romper el curso de los acontecimientos. Un hombre descubre accidentalmente un curso audiovisual para enseñar a leer. Y aprende. El acceso a los libros, que habían sido apartados de la vida cotidiana, pero no destruidos, genera una auténtica conmoción dentro de él. 

Lo curioso es que la búsqueda intensiva de libros le llevan a hallar una colección de libros de ajedrez. Es de comprender el estupor que le invadió cuando intentó leerlos. 

Miré la portada. La ilustración que aparecía —en amarillo y azul desvaídos— no tenía sentido. Era una trama de cuadros, unos oscuros y otros claros y encima de alguno de ellos había unas figuritas extrañas. Se titulaba Mates básicos de ajedrez, y el autor era Reuben Fine.

 

Es de resaltar que el traductor del libro ha cambiado el título que se menciona en la edición original inglesa, Basic Chess Endings, publicado por Reuben Fine en 1941 (edición en español Finales básicos de ajedrez. Sopena. Buenos Aires, 1955), por uno similar pero que no corresponde a ningún libro que yo conozca de Fine.

Saqué uno de la estantería. La portada mostraba una versión diferente de la misma trama de cuadrados; se titulaba: Paul Morphy y la edad dorada del ajedrez. Dentro también había esquemas como los del otro libro, pero mayor cantidad de texto.

Yo lo sostenía abierto, intentando adivinar qué podía significar la palabra «ajedrez», cuando Mary Lou habló.

—¿Qué se hace exactamente con un libro?

—Lo lees.

—Ah —dijo ella. 

El otro libro mencionado en el texto es el clásico de William Ewart Napier sobre Morphy, publicado póstumamente en 1957.

Defensa cerrada de la cultura como elemento fundamental de la condición humana, nos recuerda Tevis en esta novela que leer un libro es, más que nunca, un acto revolucionario.




 

 

 





 

viernes, 27 de mayo de 2022

ENTRE TAPAS


Nuestro corresponsal en el Oriente de Asturias, Nacho Pérez Ortiz, fotógrafo y amigo, nos envía esta foto de Manuel, barman del Bistró Verdejonegro, de Cangas de Onís, jugando al ajedrez entre sidra, tablas de quesos asturianos y anchoas del cantábrico. Nunca es mal momento para echar una partidita.

 

lunes, 23 de mayo de 2022

MARCEL DUCHAMP EN WASHINGTON SQUARE PARK


Marcel Duchamp (1887-1968) jugando al ajedrez contra una persona sin identificar en el neoyorquino Washington Square Park. Fotografía de Ugo Mulas (1928-1973) de 1965.

domingo, 22 de mayo de 2022

EL AJEDREZ


El ajedrez es un cortometraje de 2015 que significó el debut en la dirección del argentino Alan Silva (1993). La amistad, en este caso desarrollada entorno a un tablero de ajedrez, es el eje argumental de la obra.

Juan Carlos Pacheco y José Rodríguez Pires en un fotograma de «El ajedrez»

Juan Carlos Pacheco en un fotograma de «El ajedrez»

Nicolás Pacheco Mohamed y Juan Carlos Pacheco en un fotograma de «El ajedrez»



jueves, 19 de mayo de 2022

EL VERANO DE LOS JUGADORES DE AJEDREZ


Pablo Gallo (1975) es un escritor, pintor, ilustrador y video artista español. Su pintura, figurativa, parte de la realidad, pero con una visión irónica que plantea multitud de referencias cruzadas y multiples interpretaciones.

La playa no es un lugar cómodo para jugar al ajedrez, sobre todo si se va vestido de calle. El jugador que conduce las negras guarda las piezas capturadas en su puño. ¿Pero dónde las guarda el jugador que lleva las blancas?

FICHA TÉCNICA
PABLO GALLO
EL VERANO DE LOS JUGADORES DE AJEDREZ, 2004
ACRÍLICO SOBRE LIENZO, 46 x 54 cm.

miércoles, 18 de mayo de 2022

TARTAKOWER POR LULIN


Ludwik Lindenfeld, quien firmaba como Lulin, fue un ajedrecista polaco de segundo nivel fallecido en el gueto de Varsovia en 1942. En 1935, probablemente durante el campeonato de Polonia, realizó una serie de caricaturas de los jugadores participantes. 

Presentamos aquí la del gran Savielly Tartakower.

martes, 17 de mayo de 2022

LAS MANOS DE ALBURT

 

Las manos que sostienen estas dos damas de ajedrez en la fotografía que acompaña a estas líneas pertenecen al GM de origen ruso, hoy nacionalizado estadounidense, Lev Alburt. Fue tomada por Gabriela Herman en 2017 para la revista Bloomberg Businessweek en el parque Carl Schurz de Manhattan.

Alburt, que desertó de la URSS en 1979, se proclamó tres veces campeón de los Estados Unidos de América. Finalizada su carrera como ajedrecista profesional, Alburt ha continuado escribiendo libros de ajedrez y, sobre todo, dando clases de ajedrez a los tiburones de Wall Street, a los que enseña aspectos del ajedrez que puedan ser de utilidad en el ámbito de los negocios: toma de decisiones, estrategia, responsabilidad, etc.

Al parecer, Alburt tuvo un montón de hombres de negocios, a los que no asustaban sus elevadísimas tarifas, entre sus alumnos. Algo que Eliot Spitzer, ex gobernador de Nueva York y también alumno de Alburt, no acababa de ver claro. «No puedo entender por qué el ajedrez tiene tantos seguidores en Wall Street, tiene reglas», comentó con cierto cinismo.

domingo, 15 de mayo de 2022

SERGEY SOVKOV

Una segunda composición de Sergey Sovkov (1972) de temática ajedrecista. Muestra lo que su autor llama su estilo Di vetro (de vidrio), porque la forma de aplicar la pintura con espátula, y rodear luego con una línea cada aplicación de color, le da el aspecto de una vidriera.



FICHA TÉCNICA
SERGEY SOVKOV
CHESS PLAYERS (2012)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 90x137 cm
COLECCIÓN PARTICULAR

LA NOCHE A TRAVÉS DEL ESPEJO


Fascinante novela de Fredric Brown, que viene avalada por unas excelentes críticas de su creciente número de admiradores, a los que, con cada obra suya que conozco, me siento más unido. Algunos llegan a considerarla con ese calificativo tan escurridizo de «obra de culto».

Pronto se hace reconocible en esta novela una idea ya vista en otras obras de Brown, el hombre insatisfecho con su trabajo, que realiza mecánicamente, pero que le provoca un enorme tedio y hastío existencial. La traición a su vocación verdadera, en este caso su pasión por Lewis Carroll, al que ha dedicado un par de breves y olvidadas publicaciones, le genera una enorme frustración que intenta combatir con una decidida entrega a la bebida (otra constante en los protagonistas de Brown). 

Una ciudad pequeña y provinciana, donde todo es igual desde el Big Bang (NPO dixit) y donde nada cambia nunca, y un trabajo falso e insustancial componen su día a día. Y unos pocos pequeños consuelos: la bebida, la literatura y el ajedrez. Sobre todo el ajedrez. Hasta el punto de que su relación con sus convecinos se ordena en relación con la habilidad de estos para jugar al ajedrez.

De repente, un extraño acontecimiento rompe la monotonía de su vida como un rayo en un cielo despejado. De resultas, un homicidio, un robo y dos asesinatos. Y todos lo indicios le acusan a él. Uno de los aciertos de Brown es lo poco heroico que es su héroe, son personajes antes despreciados por él los que hacen el trabajo sucio y le sacan las castañas del fuego. Pero él es ajedrecista y en esta novela, como en A través del espejo, se juega una partida de ajedrez. Y con herramientas de ajedrecista, con análisis y estrategia tendrá que salir adelante. 

También, como en otras obras de Brown, asistimos a una mezcla de géneros. Principio de novela costumbrista, amagos de novela fantástica, planteamiento de novela policial y todo contado con un fino e inteligente humor y un  montón de desencanto. Brown solía retratarse en sus personajes,  y este reúne muchas características del escritor: bebedor, amante de la literatura y jugador de ajedrez. En otra obra suya que comentamos, reprodujimos un fragmento que sirve de presentación al personaje:

Me gusta que venga alguien para charlar o jugar al ajedrez o tomar una copa, o las tres cosas al mismo tiempo.

La cubierta de Raúl Arias recoge una de las célebres ilustraciones de John Tenniel para A través del espejo y lo que Alicia encontró allí.  

FICHA TÉCNICA
FREDRIC BROWN
LA NOCHE A TRAVÉS DEL ESPEJO
REINO DE CORDELIA. MADRID, 2022
TRADUCCIÓN DE SUSAN CARRAL

miércoles, 11 de mayo de 2022

ANDRÉ GIDE

 

El escritor francés André Gide (1869-1951), ganador del premio Nobel de Literatura en 1947, llama por teléfono enfrente de un tablero de ajedrez. La foto, de autor desconocido, se tomó en Neuchâtel en 1948. Pertenece al Archivio Cameraphoto Epoche / Bridgeman Images.

Gide era muy aficionado a jugar al ajedrez. ¿Podría estar jugando una partida a distancia y transmitiendo las jugadas por teléfono?

lunes, 9 de mayo de 2022

LA PESADILLA DEL ESTRATEGA


Le cauchemar du tacticien (La pesadilla del estratega) se titula esta acuarela de 1900 de Charles-Lucien Léandre (1862-1934), pintor y caricaturista francés. Aunque Léandre fue un pintor reconocido en los salones académicos, la fama le llegó sus sus caricaturas, que aparecieron publicadas en publicaciones humorísticas como L'Assiette au Beurre, Le Rire o Journal Amusant.

Precisamente en este último semanario apareció en portada el 10 de marzo de 1900, con una dedicatoria al general británico Redvers Buller. Aquí la obra tiene un subtitulo que no está en la acuarela original: La revuelta.


La dedicatoria, como no podía ser menos en un diario satírico, estaba envenenada. Buller había sido el Comandante en Jefe del Ejército Británico durante la Segunda Guerra Bóer, donde su desempeño no fue muy brillante que digamos. Tanto que tuvo que ser relevado del mando después de unos pocos meses. De él se dijo que había sido «un magnífico capitán, un mayor correcto, un coronel discreto y un pésimo general». 

En definitiva, la personificación misma del «Principio de Peter», que sostiene que «todo empleado asciende por el escalafón hasta alcanzar su grado máximo de incompetencia». Otros afirman, sin embargo, que el pobre Sir Redvers no había desempeñado tan mal sus funciones, sino que había sido el chivo expiatorio de los políticos de turno. ¿Quién sabe? Puede que las dos cosas fueran verdad.

FICHA TÉCNICA
CHARLES-LUCIEN LÉANDRE
LE CACHEMAUR DU TACTICIEN: UN HOMME DEVANT UNE PARTIE D'ÉCHECS, 1900
ACUARELA, LÁPIZ Y TINTA SOBRE PAPEL. 23,3 x 19,8 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR




domingo, 8 de mayo de 2022

LA SIUDAD SUMERGIDA


Ajedrez incidental en la película de Jacques Tourneur War-Gods of the Deep (La ciudad sumergida; AIP, 1965), protagonizada por Vincent Price e inspirada vagamente en el poema The City in the Sea, de Edgar Allan Poe.

Están jugando con un lujoso juego de ajedrez de hueso, típico de Inglaterra, conocido como Barleycorn, con sus tradicionales colores blanco y rojo.

lunes, 2 de mayo de 2022

SERGEY SOVKOV


El artista austriaco de origen ruso Sergey Sovkov (1972) es autor de una extensa obra, centrada fundamentalmente en explorar un universo masculino en el que hombres jóvenes se entregan a la alegría de vivir en paisajes naturales idílicos y paradisiacos. 

El juego, el ejercicio, el deporte o simplemente el ocio son las actividades retratadas en sus cuadros, en los que parecen reinar unas vacaciones perpetuas. La belleza del cuerpo, expresada en multitud de desnudos, es exaltada en un estilo alegre y colorista, que el propio autor emparenta con los mosaicos y la pintura de vitrales.

Paralelamente, ha realizado un buen número de retratos y naturalezas muertas, así como obras en cerámica con temas similares a los de su pintura.

FICHA TÉCNICA
CHESS PLAYERS, 2011
ÓLEO SOBRE LIENZO. 40 x 50 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

sábado, 30 de abril de 2022

AJEDREZ EN EL MADRILEÑO PARQUE DEL RETIRO


Fotografía de una partida disputada en el estanque del parque del Retiro de Madrid hacia finales de los años 50 y principios de los 60 del siglo XX. 

Fue portada de la revista El ajedrez español en el número correspondiente a diciembre de 1961. En páginas interiores encontramos un texto alusivo a la fotografía:
 Practica el ajedrez es lo único que le importa al aficionado. El lugar es lo de menos. Por esto, a nosotros no nos asombran los equilibrios que debe hacer el jugador de la barca para mantener la estabilidad y defender la partida. Escenario: el estanque del Retito, de Madrid. —(Foto Alcoba.)



 

miércoles, 27 de abril de 2022

EVE MORAES POR IVAN ERICK MENEZES PARA VOGUE BRASIL


Ivan Erick Menezes retrató a la modelo Eve Moraes rodeada de piezas de ajedrez para el número de abril de 2018 de Vogue Brasil.

Hay que reconocer que a Eve le sientan muy bien las piezas.


 

lunes, 25 de abril de 2022

KID CUDI vs JEREMY PIVEN

La historia de portada del número de junio/julio de 2015 de la revista Complex fue un reportaje sobre los actores Jeremy Piven y Kid Cudi, con motivo de su participación en la película Entourage (El séquito. Doug Ellin; Warner Bros, 2015). Tanto el artículo, con entrevistas de Joe La Puma, como el reportaje gráfico, con fotografías de Juco (Julia Galdo y Cody Cloud), han elegido el ajedrez como leitmotiv.

Complex es una revista bimensual fundada por Marc «Ecko» Milecofsky en 2002 que se dedica a informar sobre tendencias, estilo y cultura popular y juvenil. Aunque ya no se edita en papel, su difusión mediante sus redes sociales alcanza cifras fabulosas.








 

viernes, 22 de abril de 2022

TIEMPO Y DINERO

 

Frase de Ray Gordon, el detective protagonista de las novelas de Michael Weitz, en Eve Dead Men Play Chess (Hasta los muertos juegan al ajedrez)

Para reflexionar sobre ella, una imagen del considerado ajedrez más caro del mundo: 4.000.000 de dólares. Creado por el orfebre australiano Colin Burn (1963), los trebejos están hechos de oro blanco de 18 quilates, adornado de diamantes, perlas y zafiros. Precisamente son las perlas las que permiten distinguir a las blancas y las negras: perlas blancas vs perlas negras.

lunes, 18 de abril de 2022

LOS MISTERIOS DOLOROSOS DEL HERMANO ATHELSTAN


Paul C. Doherty (1946) es un prolífico escritor británico. Y el adjetivo es merecido: hay más de 110 libros, firmados con cualquiera de sus numerosos seudónimos, contabilizados en su entrada de Wikipedia. 

Iba para cura, pero reculó a medio camino para terminar doctorándose en Historia, especializándose en la Baja Edad Media inglesa, en especial en la Guerra de los Cien Años.

En su producción literaria destacan series de intriga históricas, fundamentalmente ambientadas en el medioevo, aunque también en la época de Alejandro Magno o en el antiguo Egipto (y aún en otras épocas y culturas).

Posiblemente su serie más famosa sea la titulada The Sorrowful Mysteries of Brother Athelstan (Los misterios dolorosos del hermano Athelstan), conocida en España como la serie de fray Athelstan.

Ambientada en el siglo XIV, durante el reinado de Ricardo II de Inglaterra y la regencia de Juan de Gante, la serie está compuesta, de momento, por veintiuna novelas de intriga que se desarrollan fundamentalmente en Londres. Está protagonizada por sir John Cranston, coroner de Londres (en las dos novelas que he leído coroner se ha traducido por «forense», aunque la labor desarrollada es más la de un juez instructor) y el fraile dominico Athelstan.

Athelstan, de buena familia y educación y con una prometedora carrera por delante, rompió sus votos para ir a la guerra. Arrepentido, volvió al redil. Pero recibió como castigo encargarse de una iglesia marginal en un barrio muy pobre de Londres y ser escribano de sir John. La serie juega con el contraste entre el sanguíneo y bebedor Cranston y el flemático y ascético Athelstan. Sir John pone el atrevimiento y la fuerza, el fraile la inteligencia.

El brillante fray Athelstan, con su educación en Oxford tiene que purgar sus pecados entre prostitutas, delincuentes y pícaros. Por la noche mira las estrellas, lee libros de astronomía y una de sus aficiones es el ajedrez.

Además, al menos en dos de sus novelas (que son casualmente las dos que he leído, no sé si será una constante en toda la serie) el ajedrez está presente en las tramas.

En La galería del ruiseñor un lujoso juego de ajedrez, botín de guerra de una Cruzada, tiene una parte destacada y malévola en la trama. En La charada del asesino, se reflexiona sobre el tópico del poder igualador de la muerte, simbolizada por el juego del ajedrez, donde al final de la partida todos terminan en el mismo lugar: la sepultura.

Tratándose de un historiador, no sorprenderá que para mí lo mejor de las novelas sea la vívida descripción de la vida cotidiana de Londres, con sus olores (casi ninguno bueno), sus monumentos, sus ruidos y las gentes que la pueblan.

El pop-up de María José Acosta nos presenta a fray Athelstan en su iglesia, acompañado de su gato Buenaventura y rodeado de sus aficiones: la astronomía y el ajedrez. 


FICHA TÉCNICA
PAUL C. DOHERTY
LA GALERÍA DEL RUISEÑOR (1991)
EDHASA. BARCELONA, 2015
TRADUCCION DE CARMEN SOLER RODRÍGUEZ

LA CHARADA DEL ASESINO (1996)
EDHASA. BARCELONA, 2000
TRADUCCIÓN DE GEMMA ROVIRA

domingo, 17 de abril de 2022

¡JAQUE! NAPOLEÓN Y EL CARDENAL FESCH



Jehan-Georges Vibert (1840-1902) fue un pintor academicista francés especializado en pintura de historia y particularmente en temas eclesiásticos, aunque desde una perspectiva que no siempre gustaba a las altas jerarquías de la Iglesia. 

Participante asiduo de los salones entre 1863 y 1899, disfrutó de una enorme popularidad en vida y la cotización de sus obras alcanzó cifras altísimas, sobre todo porque fue un pintor muy requerido por los grandes magnates norteamericanos.

En la obra que mostramos, titulada ¡Jaque!, vemos a Napoleón I Bonaparte (1769-1821) jugando al ajedrez contra su tío el cardenal Fesch (1763-1839). Ambientada en los aposentos privados del Emperador en el Palacio de Fontaineblau, describe una escena cotidiana de la vida de Napoleón, pero que también tiene una lectura simbólica. Vibert ha elegido un momento en el que el Emperador está en apuros ante las amenazas de su tío. Ambos hombres tuvieron una tensa relación como consecuencia de las política napoleónica sobre los Estados Pontificios. 

Como era habitual en Vibert, el tema elegido está tratado con un extraordinario rigor, tanto en la representación de los personajes como el vestuario y el mobiliario de época. 



FICHA TÉCNICA
JEHAN-GEORGES VIBERT
¡JAQUE!
ÓLEO SOBRE LIENZO. 73,66 x 97,79 cm.
MUSEO HAGGIN. STOCKTON. CALIFORNIA. U.S.A.

jueves, 14 de abril de 2022

EL PRIMER LIBRO IMPRESO CON TIPOS MÓVILES POR GUTENBERG


A finales de los años 40 y principios de los 50 del siglo XX, Howard «Harry» Harrison dibujó para Chess Review una sección fija titulada Chess Review of History.

Los lectores descubrieron en esas viñetas que la Historia no siempre fue como nos la habían contado.

Por ejemplo, el primer libro impreso con tipos móviles por Gutenberg.

Mainz 1454
Gutenberg se prepara para imprimir el primer libro con tipos móviles.

¡Has estropeado los diagramas de ajedrez! ¡No nos va a quedar otro remedio que imprimir una Biblia en su lugar!

Fue publicada en mayo de 1949.