viernes, 31 de julio de 2015

THERESA BERNSTEIN


Theresa Bernstein fue una pintora norteamericana de origen polaco que posee un insólito récord bastante difícil de igualar. Debido a su gran longevidad, murió cuando estaba a punto de cumplir 112 años, Bernstein logró exponer en todas y cada una de  las décadas del siglo XX; en vida, claro está.

Aunque tuvo un relativo éxito al principio de su carrera, los caprichos del mercado del arte la relegaron a un segundo plano y a una perdurable obliteración de la que aún no ha salido. Aunque ella misma no hacía mucho por darse a conocer. Su pintura figurativa, centrada en describir la vida de la comunidad judía norteamericana y la de su propia familia y amigos y a documentar la historia de la ciudad de Nueva York, no es precisamente del estilo del arte que encandila a los críticos. Y luego del aluvión de artistas europeos que huyendo del nazismo se instalaron en los U.S.A. a mediados del siglo XX, su pintura fue considerada directamente demodé. 

Del carácter de la pintora da una precisa prueba la siguiente anécdota. Estando en su lecho de muerte el marido de Theresa, el también pintor William Meyerowitz, ya nonagenario, y refiriéndose a su cercana muerte dijo a su esposa: "tienes que seguir adelante". Theresa le tomó la palabra al pie de la letra, le sobrevivió 23 años y emprendió, superados los noventa años, una nueva carrera como novelista.

El cuadro que presentamos hoy, titulado "Los jugadores de ajedrez", se pintó en el estudio que los artistas tenían en Gloucester, Massachusetts. De izquierda a derecha aparecen: la propia pintora tocando el piano, su marido, William Meyerowitz, el también pintor Stuart Davis y el campeón de ajedrez del estado de Massachusetts, Weaver Adams.


FICHA TÉCNICA

THERESA BERSTEIN
THE CHESS PLAYERS (1926)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 101,6 x 127 cm
COLECCIÓN JIM FISH

miércoles, 29 de julio de 2015

LAS REGLAS DEL JUEGO


Viñeta de Xurxo recogida de su blog "La viñeta satírica". Aunque se publicó el 31 de mayo de 2011, ni que decir tiene que sigue de rabiosa actualidad.

lunes, 27 de julio de 2015

STANISLAV PLUTENKO


Stanislav Vladimirovich Plutenko es un artista ruso nacido en 1961. Economista de formación, desde joven fue la pintura su principal afición hasta el punto de hacer de ella su profesión, primero como ilustrador y diseñador gráfico y posteriormente como pintor. Sus cuadros son realizados con una compleja técnica mixta que mezcla óleos, temperas, acrílicos o acuarelas extendidos mediante aerógrafo y rematados con veladuras transparentes. 

Con un acabado minuciosamente realista, la temática de Plutenko se mueve en un terreno ecléctico con predilección por una suerte de pintura historicista de inspiración oriental, como el cuadro que proponemos hoy, que alterna con cuadros que podríamos definir como de un costumbrismo contemporáneo y con otros decididamente surrealistas.

FICHA TÉCNICA
STANISLAV PLUTENKO
THE WON BACK ROOK (2006)
TÉCNICA MIXTA.130x100 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

miércoles, 22 de julio de 2015

DUCHAMP vs. EVANS


Una fotografía de 1956 de Philippe Halsman en la que vemos a Marcel Duchamp jugando una partida de ajedrez contra el gran maestro norteamericano Larry Evans en Southbury, Connecticut,  durante el rodaje de Chesscetera (Chess: Passionate Pastime: The Story of Chess over 5,000 years) una película dirigida por Hans Richter.

De entre los muchos juegos de ajedrez diseñados por Man Ray, muy similares entre sí (tanto que algunas piezas no cambian entre las distintos proyectos), Duchamp y Evans están usando el modelo de 1945 fabricado en aluminio.

La posición en el momento de la fotografía es la siguiente:


Marcel, pues, se había defendido con la variante del Dragón de la defensa Siciliana y, aunque la posición blanca parece preferible, había logrado salir con vida de la apertura; lo que no deja de tener su mérito porque Evans, en la época en que se tomó la fotografía, estaba apunto de recibir el título de Gran Maestro Internacional, si es que no lo había conseguido ya.



lunes, 20 de julio de 2015

ARTE CALLEJERO EN TEL AVIV


Alegato pacifista en las calles de Tel Aviv: un árabe y un judío juegan al ajedrez en un grafiti del uruguayo DIFUZ realizado en 2012.

viernes, 17 de julio de 2015

CHAPUZAS DE AMOR






Fragmento de la escena inicial de "Chapuzas de amor" del estadounidense de origen mexicano Jaime Hernández.


FICHA TÉCNICA

JAIME HERNÁNDEZ
CHAPUZAS DE AMOR
LA CÚPULA. BARCELONA, 2014
TRADUCCIÓN DE LORENZO DÍAZ
ROTULACIÓN DE IRIS BERNÁRDEZ

miércoles, 15 de julio de 2015

رخ


Ali Akbar Sadeghi es uno de los artistas iraníes contemporáneos más importantes. Su actividad se ha desarrollado fundamentalmente en el campo de la pintura aunque también ha trabajado en ilustración y diseño gráfico y en la producción y dirección de cine de animación. Su estilo, iconografía y temática hunden sus raíces en la tradición persa y están muy influidos por las ideas surrealistas.

En 1974 dirigió el cortometraje رخ (La torre) cuya trama es una partida de ajedrez. 



En esta obra se pueden apreciar perfectamente las dos influencias que apuntábamos más arriba. Sobre la iconografía de tradición persa poco hay que decir ya que es evidente a poco que se recuerde el aspecto de los emperadores sasánidas o de los soldados partos en la estatuaria antigua. Sí me gustaría insistir en el hecho de que, fieles a su etimología, los alfiles estén representados por elefantes. Hace poco hablábamos de este tema a propósito de una obra de Marina Molares. También llama la atención que el rey vaya acompañado por un visir, según la tradición oriental, y no por una reina, a la occidental. Sobre el surrealismo tampoco le quedará mucha duda a nadie después de observar ciertas capturas o cómo se realizan los enroques.

En su página web el autor dice que «esta obra humorística de animación examina el absurdo de la política y la guerra y la postura de  la sociedad atrapada entre esos conceptos».

En lo ajedrecistico, la partida se desarrolla por los cauces de la variante del cambio de la apertura de Ruy López, la apertura española. Se distinguen perfectamente los primeros movimientos: 



A partir de este momento soy incapaz de seguir correctamente la partida, convertida en una barahúnda que resulta en la total aniquilación de ambos ejércitos. Solo los reyes sobreviven y se enzarzan en un nuevo juego que propone una circularidad sin fin.

Me resulta difícil no recordar, dado el final del cortometraje, los versos de otro persa, este poeta, que vivió a caballo entre los siglos X y XI y del que ya hemos hablado en relación con un soneto de Borges: Omar Jayyan

Uno de los Rubaiyats de Jayyan reza así (en la traducción de Joaquín V. González realizada en 1926):

Nosotros, piezas mudas del juego que Él despliega
sobre el tablero abierto de noches y de días,
aquí y allá las mueve, las une, las despega,
y una a una en la Caja, al final, las relega.

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Conocí la obra de Ali Akbar Sadeghi en el extraordinario blog "El Hurgador [Arte en la red]"

lunes, 13 de julio de 2015

AJEDREZ EN EL SET XI


De nuevo Gregory Peck y Philip Alford en el set de "To Kill a Mockingbird" (Matar a un ruiseñor; Robert Mulligan. Universal, 1962)

viernes, 10 de julio de 2015

PARTIDA ESPAÑOLA

Gude: 

—Hay algo muy bonito: "Las figuras Negras. Y sus sombras".


Scala: 

—Así es, imagen pictórica: "Negro sobre negro" (Malevich) o "blanco sobre blanco" (Manzoni).

Conversación con EDUARDO SCALA
Publicada en 'Jaque' nº 513, Madrid 2000
Citado del blog de Antonio Gude "El Cubo de Rubik"
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El sábado 12 de mayo de 2012, a las 13 horas, se estrenó en España, en la librería Enclave de libros, el vídeo-poema "Partida Española" de Eduardo Scala. Esta obra está Íntimamente relacionada con el rito "Negro vs. negro", al que dedicamos la última entrada de Artedrez, que a su vez es un contrapunto, aunque quizá no tanto, del ajedrez blanco de Yoko Ono, al que hemos dedicado alguna entrada, y que puede verse en la exposición "One Woman Show, 1960-1971" que el MoMa dedica, desde mayo hasta septiembre de 2015, a la artista japonesa.

El "no tanto" del párrafo preferente se refiere a que la concepción del juego que tienen ambos artistas, más allá del blanco y del negro, es contraria a considerar que el ajedrez sea una disciplina agonística, competitiva o guerrera (nacida bajo el signo de Marte) sino más bien salomónica, tántrica y filosófica (nacida bajo el signo de Mercurio).

"Partida española" es una creación audiovisual (verbal-visual) en la que, al tiempo que se representa el ritual, el poeta recita una selección de textos de varios de sus libros. 

Poco dados a la exégesis, cuando el posible escuchar de primera mano al artista, dejemos de nuevo que sean las propias palabras de Eduardo Scala las que cuenten la obra.

SINOPSIS
La Apertura Española aparece registrada por primera vez en el incunable de Lucena Repetición de amores y arte de axedrez, Salamanca 1497. Han pasado más de cinco siglos, 500 años, del primer registro de la monumental apertura, una de las más analizadas y vigentes en los grandes torneos de la actualidad. Apertura Española o Ruy López, quien es considerado como el primer campeón del mundo, 1540-1580, ajedrecista y gramático contemporáneo de Cervantes. Analiza por primera vez la apertura en su famoso tratado Libro de la invención liberal y arte del juego del ajedrez, Alcalá de Henares, 1561.
Eduardo Scala, paciente buscador de la última realidad a través de la mística y el ajedrez, encuentra una tapa de una alcantarilla en el corazón de Madrid, calle de Alcalá, a cien metros de la Plaza de la Cibeles.
Reconoce en el cuadrado de hierro un tablero de ajedrez. La antigua tapa, pulida por millones de pisadas, está situada en la acera del Instituto Cervantes, donde, al mismo tiempo, el poeta tiene expuestas sus Cinco columnas de Tiempo, poemas continuos, sinfín, compuestos en 32 líneas, número de los caminos de la sabiduría, según la Cábala, y las piezas del ajedrez.
La arqueta de hierro negro, tapa de alcantarilla de alumbrado público —arca de la luz— se transforma, por la decisión del poeta, en un negro tablero de AjedreZ (A-Z) que propicia el Rito de la Totalidad.
El pequeño discípulo de ajedrez, atento a los signos del suelo-cielo —CIELOLEUS— nombra templo al insignificante e inadvertido espacio urbano. Celebra otra ceremonia del infinito —junto a John Cage realizó otro ritual ajedrecístico— y revestido de blanco, mueve las 32 piezas negras sobre el tablero negro: es la brillante partida Mijaíl Tal vs Alexander Cherepkov, Apertura Española o Ruy López.
Scala reproduce la Partida Española en un ritual giratorio: cada 8 jugadas, el poeta rota las piezas que, tras el movimiento 64, jugada 32, ha completado la circunvalación del cuadrado de hierro. El poeta, orante, arrodillado ante el humilde tablero, reproduce la magistral Partida Española que, sincrónicamente, concluye en la jugada 32, movimiento 64 (!).
Todo el vídeo-poema gira alrededor del 8, es un bucle sinfín, culto del poeta a la Idea de lo Infinito. El tablero encontrado sirve para representar una partida del Mago de Riga, Mijaíl Tal, uno de los campeones del mundo más carismáticos de la historia del ajedrez, quien, significativamente, tenía 8 dedos en las manos.
La conceptual pieza produce el vértigo hecho de ochos:
-32 líneas-versos del poema Cinco Columnas de Tiempo.-64 casillas del tablero-alcantarilla de hierro (8x8).-32 piezas negras.-32 jugadas.-64 movimientos.-8 dedos de Tal.-Rotación de la posición cada 8 jugadas (16 movimientos)-8 reflexiones de La Semilla de Sissa.-64 años del poeta, oficiante del rito.
Ocho aforismos de La semilla de Sissa, leídos devocionalmente por su autor, libro cuadrado —otra casilla del tablero— dedicado al actual campeón del mundo, Viswanathan Anand, presentado por éste junto al poeta en el Torneo Ciudad de León, 2000.
Partida Española, bucle infinito o poema sinfín, explota en múltiples sentidos: el maravilloso poema-columnario del idioma Español o Castellano; la metáfora del milenario ajedrez; la memoria de dos grandes maestros del juego, Ruy López de Segura y Mijaíl Tal; los tres edificios Instituto Cervantes, Círculo de Bellas Artes, con sus míticas Cariátides, Minerva y el Ángel de Metrópolis.
Otra maravillosa conexión: la alcantarilla cuadrada representa la planta del cubo de Las Cariátides, sede del Instituto Cervantes, edificio del arquitecto Antonio Palacios, asimismo constructor del Círculo de Bellas Artes, centro donde se retiró Eduardo Scala del ajedrez competitivo en 1967, defendiendo el primer tablero del equipo del CBA.
Desde la azotea del emblemático edificio se realiza la fotografía del cielo de Madrid y se graba el flujo del invisible puerto marítimo de Madrid, banda sonora del vídeo-poema.
Partida Española, como la radical poética de Scala, manifiesta la magia de la sincronicidad, sintetizando la vida del poeta y su Cántico de la Unidad.


El vídeo-poema Partida Española, de Eduardo Scala, está concebido para ser proyectado en dos pantallas sincronizadas, símbolo de la polaridad del ajedrez.
La pantalla de la derecha mantiene un ritmo continuo, en oposición a la pantalla de la izquierda, representación de la constante temporal en contrapartida a la constante sinfín, atemporal. 
De la misma forma, la utilización de la fotografía en blanco y negro para ambas pantallas, responde al intento de capturar una instantánea, unidad mínima del conjunto infinito. 
En la pantalla de la derecha, las 32 líneas maestras coinciden con las 32 jugadas de la Partida Española, mientras que en la otra pantalla, las 32 líneas de fuerza quedan divididas en cuatro bloques de igual longitud. Tres pertenecientes al mundo visual y uno al sonoro: Interrelación espacial/Rito/Cinco Columnas de Tiempo/8 Reflexiones. Cuatro islas que se conforman con una cadencia simétrica, en la que el número 8 —el infinito— reverbera para cada una de las partes de igual manera.



CRÉDITOS

PARTIDA ESPAÑOLA
Eduardo Scala

12.199 fotogramas
Blanco y negro 
Duración: 08: 08

PRODUCCIÓN:
Akaimedia (2009-2010)

REALIZACIÓN: 
Víctor Ceresuela

GUIÓN: 
Eduardo Scala

Textos basados en sus libros:
La semilla de Sissa
(Jaque XXI, Madrid, 1999/ Delirio Ediciones, Salamanca, 2010)
VISUALABREV
(La Oficina de Arte y Ediciones, Madrid, 2011) 
y en una partida de ajedrez
Mijaíl Tal vs Alexander Cherepkov 
Alma Ata, URSS, 1968, Apertura Española,

DIRECTOR DE FOTOGRAFÍA: 
Lucas González de Mendoza

FOTÓGRAFOS:
Lucas González de Mendoza
Juan Alberto García de Cubas
Enrique Martínez Jordán

INTÉRPRETE:
Eduardo Scala

NARRADOR:
Eduardo Scala

SONIDO: 
Emiliano del Cerro

MONTAJE:
Lucas González de Mendoza
Víctor Ceresuela

POSTPRODUCCIÓN IMAGEN: 
Lucas González de Mendoza

POSTPRODUCCIÓN SONIDO: 
Lucas González de Mendoza

TRADUCCIÓN SUBTÍTULOS
Andrés Fisher

AGRADECIMIENTOS
Instituto Cervantes, Madrid
Círculo de Bellas Artes, Madrid

miércoles, 8 de julio de 2015

NEGRO vs NEGRO



En la primavera de 2009, el Instituto Cervantes organizó la muestra "Escrituras en libertad. Poesía experimental española e hispanoamericana en el siglo XX" en la que el poeta Eduardo Scala participó con su obra Cinco columnas de tiempo.

Mientras preparaba la instalación, el poeta advirtió la existencia de una pequeña arqueta de las que protegen las conexiones de las líneas de telefonía, cuya superficie presentaba un tablero escaqueado de hierro fundido de 8 x 8, justo delante del edifico de las Cariátides, sede del Instituto Cervantes, en la calle de Alcalá de Madrid y decidió articular alrededor de este hallazgo el rito que hoy presentamos y que dejamos que el autor comente con sus propias palabras. 



PARTIDA ESPAÑOLA

NEGRO vs NEGRO
EDUARDO SCALA

Todo el rito gira alrededor del 8, culto de Eduardo Scala, devoción a la Idea de lo Infinito.
El 8, semejante al ADN o bucle de la vida, por correspondencia, lo contiene todo: 32, número de las piezas del ajedrez preparadas en el “damero encontrado” por el poeta –arqueta de hierro, tapa de alcantarilla de alumbrado público – para reproducir un juego del Mago de Riga, Mijaíl Tal, que tenía 8 dedos en las manos. 
Mijaíl Tal-Alexander Cherepkov, Partida Española o Apertura Ruy López, partida jugada en Alma Alta (URSS), 1968, que, sincrónicamente, concluye en la jugada 32, movimiento 64.   
Plano alegórico del infinito: 8 dedos; 8x8, 64 casillas del tablero; 32 piezas; 32 jugadas, 64 movimientos, y el poeta, con 64 años de edad! 
La tapa de alcantarilla de hierro negro –arca de la luz–  encuadra el trazado perfecto de un tablero de ajedrez, cuadrado monocromo que propicia el rito de la Totalidad. Eduardo Scala, pequeño discípulo de ajedrez, atento a los divinos signos, descubre la pisoteada arqueta de la calle Alcalá, próxima a la Plaza de Cibeles y erige el vulgar e inadvertido espacio como templo. 
El celebrante, revestido de blanco, mueve las 32 piezas negras, señalando la Totalidad. Reproduce la brillante partida en un ritual giratorio: cada 8 jugadas, el poeta rota las piezas que, tras el movimiento 64, jugada 32, ha completado la circunvalación del cuadrado de hierro negro, pulido por millones de pisadas.


A continuación la partida reproducida en el rito, cuyo momento culminante mostramos en el diagrama.


TAL, Mijaíl vs, CHEREPKOV, Alexander
C98 - APERTURA ESPAÑOLA. VARIANTE CHIGORIN
ALMA ATA (U.R.S.S.) 1968

1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. Ab5 a6 4. Aa4 Cf6 5. O-O Ae7 6. Te1 b5 7. Ab3 O-O 8. c3 d6 
9. h3 Ca5 10. Ac2 c5 11. d4 Dc7 12. Cbd2 Cc6 13. a3 Cd7 14. de5 de5 15. a4 Cb6 
16. ab5 ab5 17. Ta8 Ca8 18. Cf1 Cb6 19. Ce3 Ae6 20. Cd5 Cd5 21. ed5 Td8 22. Ah7 Rf8 
23. Ae4 Dd6 24. Dc2 Ad5 25. Ad5 Dd5 26. Dh7 Af6 27. Cg5 Ce7 28. Ce4 Cg8 29. Ae3 Ae7 
30. Cg3 Td6 31. Cf5 Tg6 

32. Dg8 (1-0)

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Fotografías de: Lucas González de Mendoza, Juan Alberto García de Cubas y Enrique Martínez Jordán

sábado, 27 de junio de 2015

lunes, 22 de junio de 2015

DE VARIA INVENCIÓN LXXXVIII

Ensanchad los corazones, porque es el ajedrez estímulo de perezosos.
Al-Ḥasan ibn abī al-Ḥasan al-Baṣrī. Cadí de Basora †110 de la hégira (728)


La miniatura corresponde al folio 14 recto del Libro de acedrex, dados e tablas, compilado en Toledo en 1283 por orden de Alfonso X de Castilla, llamado el Sabio, también rey de Toledo, de León, de Galicia, de Sevilla, de Córdoba, de Murcia, de Jaén y del Algarve.

miércoles, 17 de junio de 2015

TRES SISTEMAS PARA DESEMBARAZARSE DE TOLSTOI

Tre sistemi per sbarazzarsi di Tolstoj (senza risparmiare se stessi) [Tres sistemas para desembarazarse de Tolstoi (sin ahorrarse nada)] fue la primera novela del escritor italiano Nicola Lagioia. Se trata de una obra experimental llena de guiños hacia grandes escritores del pasado (Joyce, Proust) y referencias a artistas clásicos de la modernidad (Duchamp, Cage) y en la que constantemente se subvierten los planos narrativos y se pone a prueba la paciencia del lector a base de pistas falsas y referencias ambiguas. Historia de amor, de descenso infernal al abismo de las drogas, de iniciación... 

En lo tocante al artedrez, el autor convoca al conde Lev Nikolaievich Tolstoi, quien se atiborra de coca-cola a lo largo de la novela, para enfrentarlo con el narrador en una partida de ajedrez, aunque este prefiere las damas:
Naturalmente no se trata del ajedrez. Al ajedrez debe ser fortísimo. Lástima que yo no sepa jugar. Nos resignamos a jugar a las damas. El se queja. Dice que a las damas el abismo que separa nuestras inteligencias se ve salvado de forma torticera; dicho vulgarmente, a traición. Le respondo con una pizca de sarcasmo que los ingredientes son los mismos; solo que se combinan según una lógica distinta. Las damas son un diálogo presocrático: esencia. El ajedrez es una paja mental aristotélica: exceso. Tolstoi estalla en una carcajada que parece no terminar nunca. Me moteja de grosero e ignorante. Se enjuga los labios. Una palmada en la espalda (y sus manos son pesadas) y la partida comienza.
Imposible no recordar, a propósito de la comparación entre ajedrez y damas, la reflexión del narrador de "Los crímenes de la calle Morgue" de Edgar Allan Poe al principio de dicho relato. Una referencia metaliteraria más.

Precisamente la escena del enfrentamiento ante el tablero del narrador con Tolstoi es la que el artista italiano Alessandro Gottardo usó para ilustrar la cubierta del libro 


FICHA TÉCNICA
NICOLA LAGIOIA
TRE SISTEMI PARA SBARAZZARSI DI TOSLTOJ (SENZA RESPARMIERE A SE STESSI)
MINIMUN FAX. ROMA, 2001



lunes, 15 de junio de 2015

EN LAS CALLES DE... STUTTGART


Königstraße (la calle real) es una de las principales arterias comerciales de Stuttgart. En esta gran calle peatonal es donde los aficionados al ajedrez locales, y algún que otro turista, se reúnen para jugar sus partidas al aire libre. 

El jugador de la fotografía es un habitual del lugar, nos informa el autor la imagen (Chess, 2014) Hans-B Sickler, y siempre está dispuesto a echar una partidita... a cambio de una pequeña compensación, como reza la caja donde guarda los trebejos.


sábado, 13 de junio de 2015

AJEDREZ EN EL SET X. CHRISTOPHER LEE vs VINCENT PRICE


Sir Christopher Lee y Vincent Price en un descanso del rodaje del filme The Oblong Box (La caja oblonga; Gordon Hessler. American International Productions, 1969) basado en la obra homónima de Edgar Allan Poe.

viernes, 12 de junio de 2015

FRANCISCO VIGHI

Melancolía
Canción doliente

   ¡Pobre alma mía!
-¿Lirio?... -Peonía.
-¿Granada?... -Sandía.
-¿Sangre roja?... -Agua fría.

Antes fui un Van Dyck.
Ahora, un Bagaría.
      (Un sauce se inclina y toca
      el suelo,
      su oído junto a mi boca.
      «¡Qué noche, válgame el cielo!»)
¡Bravo!... ¡¡Bravo!!.. ¡¡¡Bravo!!!.. ¡¡¡¡Bravo!!!!...
Luna, estrellas, sauces, guardias.
Gracias. Otra más y acabo.
      «Vivo sin vivir en mí»,
      por eso libre y cautivo
      vivo.

Me diagnostican así:
Sintónico-depresivo,
más humanista que festivo.

¡Y pensar
que el planeta se ha de enfriar!
¡O calentar!
¡Hay que ver!...

¡Hay que ver!...
Y la noche es día

enlutado por la tintorería.
Y que sólo hay diez cifras. ¡Diez!
¡Y el mundo no es ruleta, sino ajedrez!
-Rey-Caballo-Peón-Alfil-.
¡En fin!, no hay nada serio;
ni la guardia civil,
ni un cementerio.

Protesta el público astral
(y los guardias). -¡Mal!... ¡Muy mal!
Indignación, fracaso, estruendo.

¡Salid sin duelo, lágrimas, corriendo!






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Bohemio, vanguardista (ultraísta estaría mejor dicho) y prácticamente ágrafo (solo publicó un libro en vida) Francisco Vighi es el autor del poema que presentamos hoy perteneciente a una edición póstuma editada por su esposa, Julia Arroyo, y prologada por Andrés Trapiello (Francisco Vighi. Nuevos versos viejos. Comares. Granada, 1995)

La imagen que ilustra esta entrada (Natura Silente 2) es de Carmine Castaldo.

miércoles, 10 de junio de 2015

JAQUE MATE POR FEDERICO ♥ NADYA


Jaque mate. Mueve. Es el título de este collage de una pareja italo-rusa que firma como Federico ♥ Nadya. Este es su Flickr.

lunes, 8 de junio de 2015

BENJAMIN FRANKLIN

Político, científico, inventor, filósofo y padre fundador de los Estados Unidos, Benjamin Franklin fue un ávido jugador de ajedrez y y un apasionado defensor de los valores inherentes al juego. Llevado por este interés escribió en 1732 —aunque no se publicaría hasta 1786 (The Columbian Magazine. Diciembre de 1986)— uno de los primeros textos norteamericanos sobre ajedrez: The Morals of Chess.

De su autobiografía, editada después de su muerte con comentarios de Horatio Hastings Weld, podemos sacar datos de su afición al juego. Es sabido que Franklin apenas pudo ir a la escuela. Solo estuvo escolarizado hasta los diez años y tuvo que completar su educación de forma autodidacta. En 1733, Franklin estaba centrado de lleno en el estudio de idiomas. En poco tiempo dominó, lo suficiente como para leer libros, el francés, el italiano y el español. Mientras se afanaba con el italiano, un conocido que también lo estaba estudiando solía invitarle a jugar al ajedrez. Franklin pensó que jugar al ajedrez le quitaría gran parte del tiempo que había reservado para el estudio de idiomas. Sin embargo, ideó un truco para jugar y profundizar al mismo tiempo en el conocimiento del italiano. Propuso a su amigo —al que no identifica en ningún momento— una apuesta: en cada partida el vencedor podría poner una tarea relacionada con el idioma al perdedor que éste debería exponer de memoria antes de la siguiente partida. Como ambos contendientes eran de fuerza similar, las victorias y derrotas se alternaron y ambos progresaron adecuadamente en el dominio del italiano.

Franklin y su amigo jugando al ajedrez y estudiando italiano.

La segunda noticia sobre ajedrez aparece cuarenta y un años después. En 1774, Franklin estaba en Londres, negociando con la todavía metrópoli los intereses de los futuros Estados Unidos, cuando recibió una invitación para jugar al ajedrez con Lady Caroline Howe. Franklin aceptó y visitó la casa de Lady Howe varios días para jugar contra ella. Las partidas eran realmente un pretexto para que Franklin pudiera entrevistarse discretamente con el almirante Lord Richard Howe, hermano de lady Caroline, para hablar sobre las relaciones entre Inglaterra y las colonias; relaciones que desembocaron en guerra solo un año después. En Artedrez dedicamos una entrada hace tiempo al cuadro de Edward Harrison May que se inspiró en las partidas entre Franklin y Lady Howe.

Franklin vs. Lady Caroline Howe
Entre 1775 y 1785, Franklin fue embajador de los recién independizados Estados Unidos de América en Francia. Allí frecuentó el Café de la Régence donde conoció a Philidor. Aunque Franklin no lo menciona en su autobiografía, es prácticamente seguro que se enfrentó en París con el célebre autómata ajedrecista de Wolfgang von Kempelen; el Turco. Kempelen estaba notoriamente interesado en que su invención se enfrentara con alguien con el prestigio científico de Benjamin Franklin y escribió a éste para invitarle a ver su autómata. Al parecer la partida se celebró en 1783 en el propio Café de la Régence. La ausencia de noticias en los escritos de Franklin puede deberse a  que el norteamericano tenía un notable mal perder. No obstante, un nieto de éste afirmó en la biografía que escribió sobre su abuelo que Franklin había disfrutado mucho de su partida contra el Turco.

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Las ilustraciones que adornan esta nota pertenecen a la edición mencionada de la autobiografía de Franklin y son obra de John Gadsby Chapman, un pintor realista especializado en pintura de historia y autor del célebre cuadro "El bautismo de Pocahontas" que cuelga en el capitolio de los Estados Unidos.



FICHA TÉCNICA

BENJAMIN FRANKLIN:
HIS
AUTOBIOGRAPHY;
WITH A NARRATIVE OF
HIS PUBLIC LIFE AND SERVICES
BY REV. H. HASTINGS WELD.
WITH NUMEROUS DESIGNS BY J. G. CHAPMAN
NEW YORK:
HARPER & BROTHERS, PUBLISHERS
MDCCCXLIX

Edición digital en archive.orgq

viernes, 5 de junio de 2015

EN LAS CALLES DE... EL CAMPO DE REFUGIADOS DE AL AZRAQ


Uno da por sentado que tener luz artificial es lo más común del mundo. Pero para muchos millones de refugiados no lo es. Sin luz, la noche se vuelve peligrosa, sobre todo para las mujeres. Después de la puesta de sol los enfermos no pueden ser atendidos adecuadamente. Los niños no pueden hacer sus deberes. Las familias no pueden hablar viéndose la cara.

La ACNUR (Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados) y la Fundación Ikea intentan combatir la oscuridad proporcionando lámparas solares a los campos de refugiados.

Kareen, un refugiado sirio de 65 años que se aloja con su familia en el campo de al Azraq en Jordania aprovecha la luz que proporcionan esas lámparas para enseñar a jugar al ajedrez a sus nietos.

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Fotografía de S. Rich publicada en El País el 27 de enero de 2015 

miércoles, 3 de junio de 2015

GENEROSOS INCONVENIENTES


Otra cubierta con un motivo ajedrecístico de un libro que no tiene nada que ver con el ajedrez es la de la excelente antología de cuentos "Generosos Inconvenientes", de la escritora argentina Luisa Valenzuela.

La fotografía es de Javier Ayarza.

lunes, 1 de junio de 2015

ERNESTINE ANDERSON

Ernestine Anderson es una cantante norteamericana de jazz y blues que ha grabado cerca de treinta álbumes en sus más de cincuenta años de carrera. 

Never Make Your Move Too Soon (No muevas demasiado rápido) fue publicado en 1981 por el sello Concord y la cantante fue nominada por su trabajo en él a los premios Grammy en la categoría de mejor interpretación vocal de jazz femenina.

De la funda del disco podríamos decir, parodiando su título, "nunca prepares la foto de portada demasiado deprisa, así no pondrás una posición imposible". (No creo necesario explicar que el peón blanco de e5 no puede haber llegado a esa casilla de forma reglamentaria)


viernes, 29 de mayo de 2015

ENEKO


El dibujante venezolano Eneko suele emplear el ajedrez como medio de denuncia en algunas de sus viñetas. En esta, publicada en "20minutos" el lunes 25 de mayo, se refiere a la gran cantidad de homicidios de personas de raza negra a manos de policías blancos.

miércoles, 27 de mayo de 2015

MARY ELLEN MARK


Ha fallecido Mary Ellen Mark, una de las grandes fotógrafas del siglo XX. Aunque sintió predilección por dirigir sus objetivos hacia los sectores más desfavorecidos o marginales de la sociedad, también trabajó a menudo realizando la foto fija de multitud de películas, las fotos que hizo durante el rodaje de Apocalypse Now son mis favoritas, y realizando multitud de trabajos tanto para la prensa como para proyectos personales.

A partir de 1995, Mary Ellen tuvo acceso a una de las pocas cámaras Polaroid de 20x24 pulgadas existentes. Esta cámara es una cámara instantánea de grandísimo formato (51x61 cm) que le gustaba especialmente por la ausencia de post-producción; es decir, porque todo debía estar perfecto en el momento de apretar el disparador.

La foto de Garry Kasparov que encabeza estas línea fue tomada en Manhattan, Nueva York, en 2007 con una de esas cámaras Polaroid 20x24. Fue realizada cuando la actividad política del decimotercer campeón del mundo de ajedrez estaba en su punto más alto, de ahí la presencia de Vladimir Putin como trebejo (o como matrioska, no estoy muy seguro).

El 5 de febrero de 2012 ya publicamos en ARTEDREZ una foto de Mary Ellen Mark.

Descanse en paz.

lunes, 25 de mayo de 2015

SANTIAGO RAMÓN Y CAJAL


El premio Nobel de Fisiología y Medicina español Santiago Ramón y Cajal fue muy aficionado al ajedrez en diversas épocas de su vida. Como le ocurría con cualquier cosa que le apasionase, en esas épocas se dedicaba con un ahínco sorprendente a estudiar el juego para afinar su comprensión del mismo y mejorar sus prestaciones competitivas. Sin embargo, como les ocurriera a otros científicos e intelectuales como Montaigne o Unamuno, llegó un momento en el que se detuvo presa del vértigo ante un abismo que parecía ser insondable. Sintió que los esfuerzos que debía acometer para mejorar sustancialmente en ajedrez le apartarían de su principal pasión, la ciencia. Pero, pese a todo, no conseguía dejarlo. Tal era su obsesión con el ajedrez que llegó a considerarlo un vicio que amenazaba con arruinar su vida. Sin embargo, se las ingenió para lograrlo de una forma que sorprende por lo original y creativa y que define, además, perfectamente su personalidad.

En sus "Recuerdos de mi vida" (Revista de Aragón, 1901-1904), obra que no me cansaré nunca de recomendar porque al lado del científico brillante surge un personaje de una estatura moral y un sentido cívico que harían sonrojar a cualquier político actual que se aventurara a leerlo, en este libro, decía, explica el proceso con el que consiguió superar su dependencia de lo que denominaba un "aristocrático recreo".

SEGUNDA PARTE. HISTORIA DE MI LABOR CIENTÍFICA
CAPÍTULO IV
...deseo contar aquí cómo me libré de un vicio tenaz e inveterado, el ajedrez, que amenazaba seriamente mis veladas.
Conocedores de mi afición al noble juego de Ruy López y Philidor, varios contertulios del Casino Militar me invitaron a hacerme socio.
Tuve la flaqueza de acceder; me estrené con varia fortuna midiéndome con aficionados de alguna talla; creció un tanto mi destreza y con ella el afán morboso de sobrepujar a mis adversarios. En mi necia vanidad, llegué a jugar cuatro partidas simultáneas, defendidas por sendos campeones, amén de numerosos mirones que discutían prolijamente las consecuencias de cada jugada. Partida hubo que duró dos o tres días. En mi empeño de lucirme a toda costa y confiando en mi pasadera memoria visual, llegué a jugar sin mirar al tablero.
Excusado es decir que adquirí cuantos libros del aristocrático recreo llegaron a mis manos y hasta caí en la inocencia de enviar a las ilustraciones extranjeras soluciones de problemas. Arrastrado por la creciente pasión, mis sueños eran interrumpidos por ensueños y pesadillas, en las cuales armaban frenética zarabanda peones, caballos, reinas y alfiles. Derrotado la víspera en una o varias partidas, ocurríame a menudo despertarme sobresaltado durante las primeras horas matinales, con el cerebro enardecido y vibrante, prorrumpiendo en frases de irritación y despecho. «¡Torpe de mí! —exclamaba—; había un jaque mate a la cuarta jugada y no supe verlo.» Y, en efecto, puesto el tablero sobre la mesa, comprobaba apenado la tardía clarividencia de mi inconsciente que había laborado por mí durante las escasas horas de reposo.
Esto no podía continuar. La fatiga y la congestión cerebral casi permanentes me enervaban. Si en el juego del ajedrez no se pierde dinero, se pierde tiempo y cerebro, que valen infinitamente más.Y se despolariza nuestra voluntad, que corre por cauces extraviados. En mi sentir, lejos de ejercitar la inteligencia, como se ha dicho por muchos, el ajedrez la descentra y la gasta. Consciente del peligro de mi situación, temblaba ante la desconsoladora perspectiva de convertirme en uno de esos tipos amorfos, sedentarios y ventripotentes que envejecen infecunda e insensiblemente en torno de una mesa de tresillo o de ajedrez, sin suscitar un afecto sincero, ni provocar, cuando llega la inevitable apoplejía o la terrible uremia, más que un sentimiento de fría y ritual conmiseración. —¡Lástima de Pérez!... ¡Era un buen punto! Habrá que pensar en reemplazarlo—. Porque el jugador de Club o de Casino no es más que un pie de mesa, algo así como el cuadro vulgar que ocupa un lugar en la sala, para hacer pendant con los demás.
Pero ¿cómo curarme radicalmente? Sintiéndome incapaz del inexorable «no juego más», patrimonio de las férreas voluntades; acuciado constantemente por el ansia de desquite —el genio maléfico de todo jugador—, sólo se me ocurrió como recurso supremo un remedo del similia similibus de los homeópatas: estudiar a fondo los tratados de ajedrez, y reproducir las más célebres partidas; y además, disciplinar mis nervios harto impresionables, aumentando al sumo la tensión imaginativa y reflexiva. Era inexcusable también abandonar mi estilo de juego, consistente en ataques románticos y audaces, para atenerme a las normas de la más cautelosa prudencia.
De esta suerte y gastando en mi empeño toda mi capacidad de inhibición, alcancé al fin mi codiciado propósito. El cual consistía —lo habrá adivinado el lector— en lisonjear y adormecer mi insaciable amor propio con la derrota, durante una semana, de mis hábiles y ladinos competidores. Demostrada, eventual o casualmente, mi superioridad, el diablillo del orgullo sonrió satisfecho. Y temeroso de reincidir, dime de baja en el Casino, no volviendo a mover un peón durante más de veinticinco años. Gracias a mi ardid psicológico, emancipé mi modesto intelecto, secuestrado por tan rudas y estériles porfías, y pude consagrarle, plena y serenamente, al noble culto de la ciencia.
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La fotografía que encabeza esta nota muestra a Santiago Ramón y Cajal jugando una partida de ajedrez contra su amigo Federico Olóriz. Se realizó el año 1898 en el municipio madrileño de Miraflores de la Sierra. El fotógrafo fue uno de los hijos de Ramón y Cajal. 


FICHA TÉCNICA
SANTIAGO RAMÓN Y CAJAL
RECUERDOS DE MI VIDA
CENTRO VIRTUAL CERVANTES, 1997.2015