miércoles, 1 de octubre de 2014

HENRIETTE RONNER-KNIP



Los/las gatorazzi son uno de los grupos más activos de cualquier red social que se precie. ¿Qué día no nos sorprende un ejército de gatos haciendo cosas de gatos en las publicaciones tanto de nuestros amigos como de nuestros enemigos? Prácticamente ninguno. Nosotros, en la entrada de hoy, nos sumamos a esta corriente y aprovechamos la ocasión para reivindicar como patrona de este grupo a una egregia precursora de esta corriente: Henriette Ronner-Knip, pintora holandesa del siglo XIX.

Hija y nieta de artistas, pronto mostró una gran facilidad para el dibujo. Pero solo recibió una educación artística cuando su padre empezó a perder la vista y la formó en las técnicas pictóricas para que pudiera mantener económicamente a la familia con su trabajo. Consiguió su propósito totalmente y, desde los dieciséis años, Henriette se ocupó de sostener a su familia. Cosa que tuvo que continuar haciendo después de su matrimonio ya que su marido enfermó y quedó incapacitado para el trabajo.

Aunque empezó pintando paisajes y escenas de género, pronto se especializó en la pintura de animales domésticos: vacas, caballos, ovejas y, sobre todo, perros y, especialmente, gatos. Hasta tal punto llegó su especialización en los lindos gatitos que una biógrafa decimonónica tituló el ensayo que había escrito sobre ella: "la pintora de la vida y el carácter gatunos" (Marion H. Spielman." Henriette Ronner: Painter of Cat Life and Cat Character". Cassell. Londres, 1891)

Su obra fue muy apreciada por las clases burguesas urbanas y tuvo durante toda su vida un altísimo número de encargos. Recibió numerosas distinciones en vida y su obra se exhibe actualmente en diversos museos europeos.

De una fecundidad y una rapidez de ejecución extraordinarias, Ronner-Knip pintó literalmente cientos de escenas protagonizadas por gatos, como muestra valgan un centenar de botones.

SWEET LORD, YOU PLAY ME FALSE...


Xilografía de Duncan D. Dallas sobre dibujo de Walter Crane publicada por J. M. Dent & Co. en 1893.
...No, my dearest love, I would not for the world

miércoles, 24 de septiembre de 2014

¡JAQUE AL PITUFO!


No he podido resistirme a pitufar esta viñeta del belga Peyo (Pierre Culliford, 1928-1992) en la que aparecen sus personajes más conocidos: los Schtroumpfs, nombre traducido genialmente en España como los Pitufos por Miguel Agustí. En ella, los Pitufos pitufan una buena partida de ajedrez viviente.

lunes, 22 de septiembre de 2014

WOMEN THEN

Para Isabel P.O.

Jerry Schatzberg (1927) fue un director de cine de la generación los setenta, desde luego no el más popular, que realizaba un cine adulto y humanista desde una perspectiva liberal y que indagaba en la frustración de una generación marcada por la guerra de Vietnam. Pese a cierto reconocimiento de la crítica (Palma de Oro en Cannes en 1973 por Scarecrow) no obtuvo el mismo del público y fue barrido sin contemplaciones por la oleada de cine de superhéroes y catástrofes que ha inundado las pantallas de todo el mundo desde entonces. 

Mejor suerte corrió su carrera como fotógrafo en la que retrató a gran número de la intelectualidad neoyorquina de la segunda mitad de siglo, algunos inmortalizados en portadas de discos, como Bob Dylan en Blonde on Blonde. Aunque sus trabajos más representativos se desarrollaron en el campo de la moda para revistas como Vogue, Esquire, McCalls y Life.

La fotografía que presentamos hoy, y en la que aparece la modelo Monique Le Fevre jugando al ajedrez en el Central Park de Nueva York en 1958 contra un modelo desconocido, ha sido publicada en el libro Women Then, en el que se recorre la obra de Schatzberg entre 1959 y 1964.


FICHA TÉCNICA

JERRY SCHATZBERG
WOMEN THEN. PHOTOGRAPHS: 1954-1969
RIZZOLI. NUEVA YORK, 2010

domingo, 21 de septiembre de 2014

DICCIONARIO SECRETO

Ilustración: Pepa Acosta
Casualmente, aunque no sin regocijo, he encontrado en el Urban Dictionary, un diccionario on line que se construye con las aportaciones de los lectores, la expresión "choking the bishop" (estrangulando o asfixiando al alfil). Pese a las apariencias, esta expresión no pertenece a la jerga ajedrecística y no se refiere de  ninguna manera a la satisfacción que uno siente cuando, después de precisas maniobras, logra dejar al rival con el alfil malo. No. Se refiere una satisfacción de índole bien diferente. Concretamente a aquella que en tiempos remotos (pero que aún amenazan con volver) se conocía como vicio solitario o abuso del propio cuerpo. Efectivamente, la expresión inglesa estrangular al alfil quiere decir en román paladino hacerse una paja. El redactor del artículo atribuye este significado al supuesto parecido que guarda el alfil con un pene circuncidado.




martes, 16 de septiembre de 2014

¿Y NO PUEDO, SIMPLEMENTE, QUITARME LA ROPA YA? LAST KISS

John Lustig fue durante muchos años guionista para Disney, Marvel y otras empresas del sector del cómic. En 1996, después de hacerse con los derechos de varias series publicadas en los años 50 y 60 de temática romántica (Brides in Love, Romantic Marriage y, significativamente, First Kiss),  dio un giro de 180º a su carrera con la creación de Last Kiss

Bajo este nombre, Lustig empezó a publicar viñetas extraídas de las obras clásicas referidas en las que las imágenes han sido retocadas para darles un aspecto un poco más actual y sobre todo para vaciar los bocadillos y permitir la inclusión de unos nuevos diálogos que introducen un toque de humor irreverente que contrasta con el conservadurismo y machismo de las publicaciones originales.

En un gesto plenamente posmoderno, la actividad de Lustig se relaciona con algunas corrientes fundamentales del arte contemporáneo como el apropiacionismo, el intervencionismo o el arte pop.

La antigua viñeta, seleccionada del nº 28 de la serie "Secret Romance", rezaba:
ELLA
... pero, a veces, recompenso al ganador.
ÉL
¡Jaque mate!
ELLA
Creo que me tienes, Jeff.


En la viñeta intervenida, que fue publicada el 27 de junio de 2013 en "Last Kiss", ha cambiado sustancialmente el tono del texto:
ELLA
¿Strip chess? Bah. ¿Y no puedo, simplemente, quitarme la ropa ya?


miércoles, 10 de septiembre de 2014

SIRIA: LA SOLUCIÓN PUTIN


Adenda a la entrada "Caricaturas", publicada en Artedrez el 31 de mayo de 2014.

Putin a Obama: Tú te quedas con tu alfil (François Hollande) y yo me quedo con mi rey (Bashar al-Assad). La viñeta hace referencia a la alianza que Estados Unidos y Francia firmaron en febrero de este año para intervenir en Siria e Irán.

Hay que recordar que en francés fou significa tanto alfil como bufón. 

martes, 9 de septiembre de 2014

TOLSTÓI vs TANÉYEV


Reunión en los jardines de Yásnaia Poliana, el hogar de  Tolstói, en el verano de 1895 o 1896. Además de a diversos miembros de la familia Tolstói, a la derecha de la fotografía podemos ver al conde jugando al ajedrez contra el pianista y compositor Sergei Ivanovich Tanéyev.

Como concesión a la crónica rosa, diremos que durante esos veranos Sofia Behrs, la esposa del escritor, se encaprichó con el músico, que por otra parte era lo que se conoce como un empedernido solterón. La repuesta de Tolstói fue escribir “Sonata a Kreutzer”, novela en la que se analiza despiadadamente la institución matrimonial, la violencia soterrada que acompaña a las relaciones humanas y la hipocresía generalizada de la sociedad burguesa.

lunes, 8 de septiembre de 2014

KEN GAMES

La secuencia que reproducimos a continuación pertenece al número 0 de Ken Games, una serie de cómics realizada por José Robledo (guión) y Marcial Toledano (dibujos) para Dargaud en Francia y para Diábolo en España entre 2009 y 2014.

A pesar de estar numerado con el 0, realmente el álbum que comentamos es el último publicado y se trata de una precuela que ahonda en algunos personajes secundarios de la trama principal.

Los protagonistas, Louviers y Anne, trabajan para una oscura agencia que tiene como misión eliminar a personajes molestos en cualquier lugar del mundo: son, claro está, asesinos profesionales. La directora de la agencia ofrece en esta secuencia una curiosa explicación de los conceptos de táctica y estrategia.







FICHA TÉCNICA

JOSÉ ROBLEDO Y MARCIAL TOLEANO
KEN GAMES 0 - LOUVIERS
DIÁBOLO EDICIONES. MADRID, 2014

miércoles, 3 de septiembre de 2014

DOS MALETAS

Un sombrero tirolés,
un rey sin tablero de ajedrez,
unas gafas de buzo, una lata de sopa, una flor de papel.



Estrofa de la canción "Dos maletas" perteneciente al disco homónimo de Marc Parrot editado por Pias en 2004.

Ilustración: "Toppled King" (Rey derrocado [2011]. Óleo sobre lino; 6x9,4 cm.) del neozelandés Paul Hutchinson.

martes, 2 de septiembre de 2014

AJEDREZ EN EL SET IX


Gregory Peck jugando contra Philip Alford mientras Mary Badham y otra actriz contemplan la partida. La toma pertenece a un descanso del rodaje de "Matar a un ruiseñor" (To Kill a Mockingbird"; Robert Mulligan. Universal, 1962)

lunes, 1 de septiembre de 2014

UN DOLOR DE CABEZA TRIDIMENSIONAL


Fotografía de Yale Joel (1919-2007) realizada en Nueva York para el número de la revista Life correspondiente al 9 de junio de 1952. Bajo el título "Three-dimensional headache" (Un dolor de cabeza tridimensional) Joel fotografió al doctor en matemáticas Ervand George Kogbetliantz detrás del juego de ajedrez tridimensional que éste había inventado.

El ajedrez de Kogbetliantz se desarrolla en un conjunto de ocho tableros de 8x8 casillas realizados en un material transparente y dispuestos verticalmente en una estructura de madera que permita deslizar hacia afuera el tablero en el que haya que realizar la jugada. El juego transcurre por cubos, en lugar de casillas, y los movimientos pueden realizarse por las seis caras, los ocho vértices o las doce aristas de cada uno de los 512 cubos presentes en el conjunto de tableros. En la disposición inicial solo se ocupan los cuatro niveles intermedios quedando vacíos los dos superiores y los dos inferiores aunque las piezas pueden moverse por todo el campo de juego. 

Algunas piezas son comunes con el ajedrez normal: las torres, que se mueven por las caras de los cubos; los alfiles, que lo hacen por las aristas; el peón, que mueve por las caras pero come por los vértices o por las aristas; el caballo, que mueve dos caras seguidas más un vértice o una arista y la dama y el rey, que lo hacen por caras, aristas y vértices. Pero también hay piezas nuevas: el bufón (fool), que se mueve por los vértices; el valido (favourite), que lo hace por caras y aristas; el arzobispo, que lo hace por vértices y aristas y el hipogrifo que, francamente, no he logrado comprender cómo se mueve. Si hay algún lector interesado, en "The Chess Variant Pages" se explica sucintamente el mecanismo del juego.

En el artículo de Life se ironizaba con las dificultades que el Dr. Kogbetliantz tendría para encontrar rivales. En el momento de su publicación sólo ocho personas sabían jugarlo en todo el mundo: el propio doctor, su hija y seis sufridos estudiantes de la Universidad de Columbia. Es de suponer que los estudiantes se licenciarían algún día y hasta el amor filial tiene un límite.

La fotografía tiene su propia historia. Joel era famoso por sus originales puntos de vista y la perfección técnica con la que los realizaba. En el retrato del doctor Kogbetliantz quería conseguir una profundidad de campo que permitiera que tanto las piezas en primer plano como el doctor detrás de los tableros tuvieran la nitidez suficiente. Para ello usó los grandes flashes del estudio de la revista Life acercándolos tanto al retratado que éste llegó a exclamar: "si acerca más esas luces va a conseguir 'freírme' el cerebro".

miércoles, 20 de agosto de 2014

JUGANDO CON CORAZONES


Fotografía de Blaise Reuterswärd para una campaña publicitaria del licor Helmi realizada en 2006. Juega con un tópico que ya hemos tratado en Artedrez. Por ejemplo, aquí. O aquí.

lunes, 18 de agosto de 2014

GIACOMO FAVRETTO

Giacomo Favretto fue un pintor veneciano del siglo XIX. De orígenes muy humildes, pudo estudiar arte gracias al mecenazgo de un anticuario que descubrió casualmente su habilidad para el dibujo. Ya desde su época de estudiante en la Academia de las Bellas Artes de Venecia cosechó numerosos premios y distinciones y pronto su pintura se hizo popular lo que le granjeó una clientela fija, primero en Venecia y luego, paulatinamente, en el resto de Italia y Europa.

Apenas salió de Venecia (hay un solo viaje documentado, a París, con motivo de su asistencia al Salón de 1878) y Venecia es el tema único de su obra. Pintor de la vida cotidiana, lo mismo representaba a las clases populares en el mercado de Campo San Polo, como a la burguesía entregada sus aficiones. Cultivó una pintura de género de estilo realista (verista en Italia), con alguna incursión en el historicismo. Una pintura amable, con su punto de ironía, en la que no asoma el menor atisbo crítico con los sujetos retratados. 

Falleció joven y en pleno éxito. Su estilo fue muy imitado para satisfacer la gran demanda que de su obra existía en Europa.

Una de las aficiones de Favretto era salir de caza por los cafés de la ciudad para tomar apuntes del natural en los que retratar a escondidas a uno de los sujetos fundamentales de su arte: la burguesía veneciana. Uno de sus trofeos es el dibujo de hoy titulado Nei caffè di Venezia: Caffè all'Angelo


lunes, 11 de agosto de 2014

JUEGO DE AJEDREZ DE RICHARD MEIER


Juego de ajedrez diseñado por el arquitecto Richard Meier y presentado en el Wallpaper* Handmade 2013. A semejanza de su arquitectura, las piezas son muy minimalistas. Formas abstractas de geometría pura en las que las diferencias entre los distintos trebejos son muy sutiles. Los peones son simples cubos; las piezas mayores, prismas de distintos tamaños. Solo rey, dama y alfil presentan un cuadrado de madera adicional en su parte superior, cada uno en un ángulo distinto, que los individualiza. El tablero retoma la tradición medieval de no presentar alternancia de colores entre los distintos escaques.


Para dar publicidad al juego, el fotógrafo Jan Lehner escogió recrear la fotografía de Julian Wasser con Marcel Duchamp y Eve Babitz que tanto hemos comentado en estas páginas.





viernes, 8 de agosto de 2014

TRES AMIGAS

"Tres amigas" es un cómic dibujado por Emmanuel Lepage sobre un guión de Sophie Michel que cuenta la historia de tres amigas desde su infancia hasta la transición a la edad adulta. De origen y condición muy diferente (Chloé, hija de madre soltera, deberá luchar denodadamente para conseguir su objetivo de bailar; Leila, de origen norteafricano, deberá enfrentase a los prejuicios raciales que la rodean pese a su brillantez intelectual; Agnès, de familia acomodada, está ansiosa por atraer la atención y el cariño de sus padres) las niñas consolidan una amistad que se afianzará frente a los problemas y se consolidará con el tiempo. 


Pese a estos mimbres, Sophie Michel consigue mantenerse alejada tanto del tópico como de la ñoñería y componer una historia agridulce, llena de matices y aristas a la que se puede poner como pero un abrupto final que deja la sensación de que al volumen le faltan algunas páginas o que la historia no ha terminado del todo.


Emmanuel Lepage consigue, por su parte, dotar a los personajes de una gran expresividad y, aunque la narrativa gráfica es lineal en su desarrollo y convencional en sus puntos de vista, sus figuras están muy bien construidas y la evolución de los personajes a través del tiempo está muy bien lograda. Particularmente atractivo me parece el dibujo de las figuras en movimiento (la danza, los juegos infantiles). La gama cálida de colores en la que se desarrolla la historia contribuye a potenciar el aspecto emocional de la trama.


El ajedrez solo juega un papel incidental en la trama. Una pincelada que ayuda a representar la vida cotidiana de la familia de Leila. Importante, porque sirve para caracterizar los esfuerzos de la familia por progresar por la vía del estudio. Lamentablemente, pese a su afición, la familia no sabía aparejar correctamente el tablero y siempre colocaban un escaque negro a mano derecha.


FICHA TÉCNICA
SOPHIE MICHEL Y EMMANUEL LEPAGE
TRES AMIGAS (OH LES FILLES! FUTUROPOLIS. PARÍS, 2008 Y 2009)
TRADUCCIÓN DE EVA REYES DE UÑA
NORMA EDITORIAL. BARCELONA, 2012

lunes, 4 de agosto de 2014

CONTRA LOS POETAS


Los poetas no sólo escriben para los poetas, sino que se alaban mutuamente y mutuamente se rinden honores unos a otros. Este mundo, o mejor dicho, este mundillo, no difiere mucho de otros mundillos especializados y herméticos: los ajedrecistas consideran el ajedrez como la cumbre de la creación humana, tienen sus jerarquías, hablan de Capablanca con el mismo sentimiento religioso que los poetas de Mallarmé, y uno confirma al otro en la convicción de su propia importancia. Pero los ajedrecistas no pretenden tener un papel tan universal, y lo que después de todo se puede perdonar a los ajedrecistas, se vuelve imperdonable en el caso de los poetas.



Witold Gombrowicz en una fotografía de Oswaldo Malura de 1967

FICHA TÉCNICA


WITOLD GOMBROWICZ
CONTRA LOS POETAS
DIARIO (1953-1969)
SEIX-BARRAL. BARCELONA, 2005
TRADUCCIÓN DE BOŻENA ZAVOKLICKA Y FRANCESC MIRAVITLLES

PARTIDA DE AJEDREZ EN UN VIEJO AEROPLANO


"Surrealismo conceptual". Así define su estilo el ucraniano residente en Nueva York Vitaliy Gonikman. El dibujo a tinta china sobre papel que reproducimos se titula "Chess game on the vintage airplane" y es una obra de 2011.

viernes, 1 de agosto de 2014

EL BOSÓN DE HIGGS


Ilustración de Eduardo Estrada para el artículo de José Manuel Sánchez Ron Elogio de la ciencia "no tan grande". Se publicó en El País el 8 de febrero de 2013.

miércoles, 23 de julio de 2014

PHILIP CORE


"The Chance Meeting on an Operation Table of a Sewing Machine and an Umbrella: Andy Warhol and Marcel Duchamp" es una obra de 1978 del pintor norteamericano Philip Core. Presenta una improbable partida de ajedrez (con es tablero mal representado) entre dos de los más reconocidos e influyentes artistas del siglo XX. El título reproduce la conocida frase del conde de Lautréamont: "bello como el encuentro fortuito, sobre una mesa de disección, de una máquina de coser y un paraguas". 

En el cuadro se reproducen varias obras de Duchamp: Fuente, La novia puesta al desnudo por los solteros, incluso..., Rueda de bicicleta, Hoja de vid hembra junto con otras de Warhol: Double Elvis, Marilyn, Campbell Soup...

La fuente iconográfica para Marcel Duchamp es la siguiente fotografía de 1930. La de Andy Warhol una foto de prensa, como podemos ver en el dibujo preparatorio de abajo.




FICHA TÉCNICA

PHILIP CORE
RENCONTRE FORTUITE, SUR UNE TABLE D'OPERATION, D'UNE MACHINE À COUDRE ET D'UN PARAPLUIE: ANDY WARHOL ET MARCEL DUCHAMP (1978)
ÓLEO, ACRÍLICO Y GOUACHE SOBRE TABLA. 152,4 x 152,4 cm.
COLECCIÓN DEL ARTS COUNCIL

ARROSE, SELAVY (1978)
LÁPIZ SOBRE PAPEL. 55,5 x 39,5 cm
COLECCIÓN PARTICULAR


martes, 22 de julio de 2014

¡JAQUE A LOS PERTURBADORES DE LA PAZ!


En 1916 el artista alemán Helmut Herzfeld decidió anglosajonizar su nombre como protesta ante la creciente xenofobia, dirigida fundamentalmente contra los británicos, que se extendía por la Alemania en guerra: había nacido John Heartfield.

Este renacimiento no se quedó en un mero cambio de nombre. El neonato no tardó en entregar al fuego toda su producción artística anterior (paisajes al óleo y a la acuarela, diseños gráficos, dibujos, carteles...) que había sido realizada siguiendo un criterio estrictamente academicista y que no le servía para expresar el profundo desasosiego, la tristeza, el dolor, la ira y la desolación que la guerra y los poderes que la habían propiciado le causaban. A partir de ese momento se dedicó con ahínco a la búsqueda de un nuevo lenguaje artístico y a la lucha contra el capitalismo. Para ello se afilió simultáneamente al recién nacido partido comunista alemán y al no menos joven movimiento dadaísta berlinés.

Empezó a trabajar, en los años veinte, como decorador y escenógrafo para las obras del teatro épico que impulsaban Erwin Piscator y Bertolt Brecht, como diseñador de cubiertas de libros para editoriales y como ilustrador en revistas satíricas de corte izquierdista en las que desarrolló la técnica con la que lograría aunar sus inquietudes artísticas con su compromiso político: el fotomontaje. Básicamente, el fotomontaje consiste en la reutilización parcial de diversas fotografías para componer una nueva imagen dotada de un nuevo significado. Ocioso es decir la influencia que esta técnica ha tenido en el arte y la publicidad contemporáneos.

El fotomontaje fue concebido como un arte de propaganda política que aprovechando las nuevas tecnologías podía aspirar a una difusión masiva. Y lo consiguió, la tirada de "Arbeiter-Illustrierte-Zeitung" (El peródico gráfico de los trabajadores), conocido como AIZ, donde Heartfield publicó la gran mayoría de su obra, alcanzó los 350.000 ejemplares semanales en los años 30. El nieto del artista afirma que éste se hubiera sentido muy satisfecho de ver reproducida masivamente su obra a través de internet. Se rompía así la concepción de la obra de arte como algo único y se atacaba paralelamente su condición de mercancía. La temática fundamental que manejó Heatfield fue la crítica inmisericorde de las ideas de Adolf Hitler y la revelación de los vínculos que mantenía con la fea burguesía que ayudó a encumbrarlo.

Lógicamente, esta actividad no le granjeó precisamente la simpatía de la jerarquía nazi. En 1933 se salvó por los pelos de ser detenido al arrojarse por una ventana mientras las SS allanaban su domicilio. Después de cruzar a pie enjuto los Sudetes, logró refugiarse en Praga donde continuó su trabajo en la revista "VI: Die Volks-Illustrierte" (El Ilustrado del pueblo), la prolongación en el exilio de AIZ. La inminente invasión de Checoslovaquia le obligó en 1938 a trasladarse al Reino Unido donde los británicos le dieron una calurosa bienvenida internándolo en un campo de prisioneros al considerarlo un extranjero enemigo. Puesto en libertad, con la salud quebrantada, mantuvo a su familia dibujando portadas para distintas editoriales porque la administración británica le impidió participar en el esfuerzo bélico como propagandista. Lo que, conociendo la potencia de su obra anterior a la guerra, parece un dislate. A partir de este momento, con su obra estancada, su popularidad comenzó a decaer lentamente y para mediados del siglo XX era un completo desconocido para el público.

Pocos años después de terminar la guerra, en 1950, Heartfield decidió regresar a Berlín (Oriental, por supuesto) donde, lejos de ser recibido como un héroe por su decidida, arriesgada y precoz actitud de protesta ante el nazismo y su temprano compromiso con la causa del proletariado, fue considerado por los alegres muchachos de la Stasi un más que probable colaboracionista con el imperialismo. Su prolongada estancia en Gran Bretaña, sin apresurarse a volver a la madre patria socialista nada más terminar la guerra, fue considerada extremadamente sospechosa. Hasta tal punto que se le impidió trabajar como artista y se le negó el ingreso en la Academia del Arte de Alemania del Este, amén de negarle el acceso al sistema nacional de salud. Aunque probablemente esto último solo se debiera a que el dentista que cuidaba de su salud dental estaba catalogado como desafecto al régimen. Volvió a trabajar como escenógrafo y como ilustrador para distintas editoriales.

Sólo la decidida intervención de Bertolt Brecht y Stefan Heym consiguió relajar la prohibición que pesaba Heartfield y seis años después de su regreso pudo por fin ingresar en la Academia, donde fue profesor, y exponer regularmente. A partir de ahí se sucedieron las retrospectivas de su obra por toda la Europa Oriental y paulatinamente por la Occidental y el resto del mundo. Por fin fue reconocido como uno de los pioneros del arte de vanguardia y uno de los más importantes fotomontadores de la historia del Arte.

La obra que presentamos fue publicada en septiembre de 1938 en la revista checoslovaca "VI: Die Volks-Illustrierte" y es un llamamiento a que las potencias democráticas actúen en lo que Heartfiel llamó "guerra en la paz". La guerra que Alemania ya había declarado, aunque todavía durara la paz de entreguerras, en su exigencia de espacio vital; la guerra que, con las armas del arte, Heartfield libraba contra el nazismo. 

Sobre el tablero, las Potencias del Eje están representadas por las piezas blancas que aparecen adornadas por fasces y demás parafernalia imperial. Y los futuros aliados las piezas negras, que lo están por monumentos o símbolos representativos de los respectivos países. Francia por Marianne, U.S.A por la Estatua de la Libertad, la U.R.S.S. por la escultura de Vera Mukhina el Obrero y la Campesina...

Las leyendas son dos citas atribuidas a Franklin Delano Roosevelt: "Cuando el diluvio haga su aparición, para nadie habrá neutralidad o escapatoria"; y a Maxim Maximovich Litvinov: "No importa la universalidad, sino confluencia de las fuerzas de la paz contra los agresores". No he podido encontrar la fuente de ninguna de ellas.

FICHA TÉCNICA
JOHN HEARTFIELD
SCHACH DEN FRIEDENSSTÖRERN!
THE VOLKS ILLUSTRIERTE Nº 42. PRAGA. SEPTIEMBRE DE 1938
HUECOGRABADO. 37,5 x 26,5 cm
INSTITUTO VALENCIANO DE ARTE MODERNO





jueves, 17 de julio de 2014

MAN RAY ESTEREOSCÓPICO


Fotografía estereoscópica de Man Ray de su juego de ajedrez de 1920. A falta de instrumentos adecuados, bizqueando horriblemente he logrado percibir en parte el efecto tridimensional. No lo recomiendo al lector en aras de su salud ocular.

FICHA TÉCNICA

MAN RAY
STEREOPTICON CHESS SET (1920)
FOTOGRAFÍA ESTEROSCÓPICA. 8,3x11 cm
FUNDACIÓN MARCONI. MILÁN

martes, 15 de julio de 2014

AXA LILLO

AJEDREZ

Cuando sacrifico a un peón
-solo en nombre del rey 
se llega a tanto-
con el fin de coronarme
reina de este juego
lloro sin saberlo
por este hermano muerto
en tan noble escaramuza.


Poema de la chilena Axa Lillo (Ojos Buenos. Umbral. Valparaíso, 1994) y cuadro de Lidia Davidenkova.


viernes, 11 de julio de 2014

BERTRAND RUSSELL POR PETER STACKPOLE


El filósofo y matemático Bertrand Russell retratado por Peter Stackpole en su domicilio californiano mientras jugaba una partida de ajedrez con su hijo John Conrad. La fotografía fue publicada en la revista Life en abril de 1940.

sábado, 5 de julio de 2014

CROMAÑÓN vs. NEANDERTAL

Uno de los misterios más fascinantes de la paleoantropología tiene que ver con la desaparición del hombre de Neandertal de la faz de la tierra. Señor absoluto de Europa y del Próximo Oriente durante cerca de 200.000 años, poderoso cazador, hábil fabricante de herramientas, dominador del fuego y del lenguaje y según sostienen algunos, no sin polémica, sensible oficiante de los suyos. Los últimos vestigios de su estirpe desparecieron hace unos 30.000 años. ¿Qué pasó? Quizá, simplemente, no supieron adaptarse a los cambios causados en su medio ambiente por el imparable avance de la glaciación de Würm. Pero el hecho de que su desaparición coincidiera con la llegada a Europa del homo sapiens, es decir del hombre moderno, (de Vd. y de mí. Para entendernos, lector) generó dudas sobre nuestra posible responsabilidad en el caso: quizá les contagiamos algo, quizá no fueron capaces de rivalizar por los recursos naturales con nosotros, quizá les exterminamos.

Un descubrimiento casual (aunque no hay casualidades para el genio) por parte del artista francés Arno Fabre ha contribuido decisivamente a desvelar el misterio. Sus conclusiones fueron expuestas en el museo de Toulouse el año 2009. Reproducimos el resultado de sus investigaciones sin añadir ni una coma.


Toulouse. Mientras trabajaba en su jardín, en agosto de 2009, el artista Arno Fabre descubrió un conjunto de fósiles en un estado excepcional de conservación. Bautizado "la Siempreviva", en honor a la partida de ajedrez así llamada, el hallazgo consistía en un cráneo de Neandertal (homo neanderthalensis; a la izquierda) y un cráneo de Cromañón (homo sapiens; a la derecha) reunidos en torno a un tablero de ajedrez. Este descubrimiento proporcionó una prueba arqueológica fundamental para determinar el cómo y el porqué de la desaparición del hombre de Neandertal de la faz de la tierra hará ahora unos 30.000 años.
Hasta el día de hoy no había ninguna prueba concluyente que demostrara posibles encuentros e intercambios entre neandertales y cromañones. Desde hace tiempo sabemos que ambas especies convivieron cerca de 10.000 años (entre el 40.000 y el 30.000 antes de nuestra era) y que el hombre de Cromañón no desciende del hombre de Neandertal sino que es más bien su primo. La Siempreviva ha podido demostrar hoy en día que dichos contactos existieron y que entre las dos poblaciones hubo encuentros, intercambios y comunicación. Este descubrimiento refuta también todas las hipótesis que se había barajado para explicar la desaparición del homo neanderthalis: falta de adaptación al cambio climático, epidemia mortal, demografía negativa, exterminio a manos de los cromañones, degeneración genética... Gracias a este hallazgo y a algunos estudios recientes, los paleoantropólogos han sido capaces de describir un nuevo escenario: ante una gran escasez de recursos alimentarios las dos especies habrían decidido jugarse el porvenir al ajedrez. La victoria determinaría qué especie perduraría y sería la única representante del linaje humano. El Neandertal perdió y se extinguió
Los investigadores también advirtieron que la posición resultante sobre el tablero fósil era idéntica al final de la de la partida que enfrentó a Adolf Anderssen (blancas) y Jean Dufresne (negras) en Berlín en 1852. Esta partida, llamada la Siempreviva, fue famosa por la controversia que suscitó la decimonovena jugada de Anderssen. ¿Pudo esta jugada ser refutada? ¿Habría cambiado la faz del mundo de ser así? La controversia dura 150 años ya. De ahí el nombre de Siempreviva: la que no envejece, la que siempre es joven. En el siglo XXI, el debate está aún lejos de cerrarse.

 

Puede parecer imposible que una partida de ajedrez se repita dos veces exactamente igual, jugada tras jugada, con una separación de 30.000 años. También era impensable que Pierre Menard reescribiera algunos capítulos del Quijote en el siglo XX. Y, sin embargo, lo hizo. Pese a todo, al igual de como pasa en el ejemplo borgiano que citamos, la partida no es exactamente la misma. Por lo tanto no estará de más que intentemos, pese al temor reverencial que nos impone el caso, una nueva exégesis.


CROMAÑÓN vs NEANDERTAL
Sur de Europa. A finales del Paleolítico Medio
Apertura Musteriense. Gambito Auriñaciense

1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. Ac4 La vieja apertura musteriense. El joven Cromañón no duda en adentrarse en un terreno conocido desde milenios por su rival. Quizá su capacidad craneal fuera menor pero su audacia, que con el tiempo se convertiría en legendaria, le lleva a atreverse con todo. Trescientos siglos después, creyendo nombrar algo nuevo, se llamaría italiana a esta forma de iniciar el juego. La ignorancia siempre fue atrevida 3. ... Ac5 Asentado en su experiencia, Neandertal juega como siempre ha jugado. Le es difícil entender que un recién llegado con cara de niño pueda resultar un peligro. Para cuando quiera darse cuenta, será tarde 4. b4 Una de las características de Cromañón es su gran capacidad simbólica. Su capacidad para interpretar el mundo de forma dinámica, de establecer relaciones, de anticipar resultados, de no temer a la complejidad. El Gambito Auriñaciense es una nueva forma de entender del juego. Esta jugada debió ser difícil de entender por Neandertal. Su mente, sencillamente, no estaba preparada para aceptarla. 4. ... Ab4 5. c3 Aa5 6. d4 ed4 7. O-O d3 8. Db3 Df6 9. e5 Dg6 10. Te1 Cge7 11. Aa3 b5 Mucho se ha discutido si esto es consecuente con la estrategia tradicional de Neandertal o un reflejo aprendido mediante la observación e imitación de su rival. Hay partidarios de las dos corrientes. 12. Db5 Tb8 13. Da4 Ab6 14. Cbd2 Ab7 15.Ce4 Df5 Después de un largo periodo de intercambio de golpes, la balanza parece inclinarse decisivamente hacia el lado de Cromañón. Su mejor estrategia adaptativa ha ido desplazando progresivamente a Neandertal hasta que este queda aislado e indefenso. Eso precipitará su caída. 16. Ad3 Dh5 17. Cf6 gf6 18. ef6 Tg8 19. Tad1 Uno de los problemas graves de Cromañón es paradójicamente su gran capacidad de análisis, su enorme talento para descomponer la realidad en unidades cada vez más pequeñas, que a veces le lleva a cometer errores de interpretación de bulto. Esta es una de ellas. Y pudo cambiar el mundo. 19. ... Df3 Pero Neandertal es incapaz de entender que le acecha un peligro inminente. Aún podía haber defendido su causa y salvado su suerte. Pero su destino se ha sellado. Ya no habrá dos especies inteligentes simultáneamente sobre la tierra. 20. Te7 Ce7 21. Dd7 Rd7 22. Af5 Re8 23. Ad7 Rf8 24. Ae7 mate







Una posición que marca el final de una especie. Después de esta derrota, los neandertales reconocieron su inferioridad y se retiraron de escena. No tardaron en morir de tristeza.

FICHA TÉCNICA

ARNO FABRE
THE EVERGREEN (INSTALACIÓN ARQUEOLÓGICA), 2009. 
CRÁNEOS DE RESINA, JUEGO DE AJEDREZ Y CARTEL.
MUSEO DE TOULOUSE


martes, 1 de julio de 2014

EL SÍNDROME DE WALTER LONG


Acuarela de Eduardo Estrada, publicada el 23 de junio de 2014 en el diario El País, que ilustraba un artículo de Alberto López Basaguren sobre la cuestión catalana y la posibilidad de una reforma constitucional de carácter federalista en España.

jueves, 26 de junio de 2014

ESCacs


Este poema visual de Toni Prat añade un argumento adicional para desentrañar el porqué de la supuesta ventaja que las blancas tienen sobre las negras (en términos de racismo o de poder, ¿qué más da?): siempre parten desde una posición preponderante.

miércoles, 25 de junio de 2014

JEAN COCTEAU

Dos dibujos realizados por el poeta, novelista, cineasta y pintor francés Jean Cocteau de sus amigos el artista Jean  Hugo y el poeta Pierre Colle jugando una partida de ajedrez.



FICHA TÉCNICA
JEAN COCTEAU
LA PARTIE D'ÉCHECS. JEAN HUGO ET PIERRE COLLE
TINTA CHINA SOBRE PAPEL. 31 x 15 (superior) Y 32 x 21 cm (inferior)