miércoles, 23 de enero de 2019

UNA PARTIDA DE AJEDREZ


Pintor norteamericano afincado en París, donde estudió con Gérôme, Edwin Lord Weeks (1849-1903) es uno de los más destacados artistas de temática orientalista de su país. Viajó frecuentemente por el norte de África y el Próximo Oriente en busca de temas para sus lienzos.

Poco antes de su prematura muerte, Weeks había empezado una serie de lienzos basados en Las mil y una noches. A esta serie pertenece sin duda esta «partida de ajedrez» de la que no se sabe la fecha concreta de realización pero que pertenece a la última fase de su producción.


FICHA TÉCNICA
EDWIN LORD WEEKS
A GAME OF CHESS, S/F
ÓLEO SOBRE LIENZO. 140,3 x 186,10 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

martes, 22 de enero de 2019

BREXIT


Aunque tiene ya más de diecinueve meses, esta caricatura de Ben Lamb para The Guardian —que ilustraba un artículo de Catherine Bennett sobre los electores que deciden su voto por motivos tácticos— sigue teniendo actualidad, pese a que el tacticismo esté ahora más en los políticos que en los ciudadanos de a pie.

PERFECCIONE SU ESTRATEGIA DE VOTO CON EL TABLERO ELECTORAL DE 2017
¡FORME SU PROPIA ALIANZA DE PROGRESO!
¿PUEDE EVITARSE UN «BREXIT» DURO?
¡ENCUENTRE LA ESTRATEGIA GANADORA, SI PUEDE!

No insistiremos en la capacidad que tiene el ajedrez para inspirar a creadores de todo tipo.


lunes, 21 de enero de 2019

SUICIDIOS EJEMPLARES

En el libro de Enrique Vila-Matas Suicidios ejemplares, el relato titulado «El arte de desaparecer» cuenta la historia de Anatol, un escritor secreto que guarda cierto parecido con el italiano Gesualdo Bufalino, invitado frecuente a estas páginas. Anatol busca ante todo pasar desapercibido, no busca publicar sus escritos, ni llamar la atención de modo alguno...
Y siempre había existido en él un rechazo total del sentimiento de protagonismo. Perder, por ejemplo, siempre le había gustado. Hasta en el ajedrez prefería jugar a un tipo de juego que se llama «autómata», y que consiste en obligar al contrincante a vencer a pesar suyo.
No me consta que exista una variante del ajedrez que se llame «autómata». Creo que el autor se ha confundido con el tipo de problemas conocidos como de mate inverso o automate. La definición de este tipo de problemas sería: «las blancas juegan y obligan a las negras a dar mate en un número determinado de jugadas».

Veamos un ejemplo:

JOSEPH NEY BABSON
NEW YORK KLIPPER, 1880
 AUTOMATE EN 3                                  (7+4)

Para entender este problema (y de paso conocer mejor el juego al que suponemos se entregaba Anatol, el protagonista del relato) debemos olvidar lo que es el objetivo del ajedrez: dar mate al rey contrario. Aquí es al revés, las blancas deben mover de forma que las jugadas únicas que le queden al negro conduzcan de forma inexorable al mate del propio rey. Podemos seguir la solución en el visor de partidas.


Los problemas de mate inverso o automate están muy bien explicados por parte de José Antonio López Parcerisa —miembro de la Sociedad Española de Problemistas de Ajedrez (SEPA)— en este artículo del blog Ajedrez 365


FICHA TÉCNICA
ENRIQUE VILA-MATAS
SUICIDIOS EJEMPLARES
ANAGRAMA. BARCELONA, 1991

GESUALDO BUFALINO EN ARTEDREZ

viernes, 18 de enero de 2019

INTERNET ES EL HOGAR NATURAL DEL AJEDREZ


Grabado del artista angloaustraliano David Bromley para ilustrar un artículo de Adam Thompson, publicado el 7 de octubre de 2015 en The Financial Times, sobre la inestimable ayuda que las nuevas tecnologías y en particular internet están prestando a la imparable expansión del ajedrez por el mundo. 

jueves, 17 de enero de 2019

JUGANDO AL AJEDREZ


La fotografía que publicamos hoy se atribuye a Yvan Attal, del que no he podido encontrar nada en la red ni en las historias de la la fotografía que he podido consultar. La foto está datada en 1928 y su título sería «Playing Chess» (Jugando al ajedrez). 

Por la técnica empleada —múltiples exposiciones en un solo negativo— parece que el fotógrado conocía, si es que no formaba parte de ellas, los experimentos fotográficos de las vanguardias de principios del siglo XX.

miércoles, 16 de enero de 2019

EL JUGADOR DE AJEDREZ


Zwy Milshtein (1934) es un artista cosmopolita: de padres judíos, nacido en Moldavia, los avatares de su vida lo llevaron a residir en la Georgia soviética, en Rumanía, en Chipre y en Israel antes de afincarse definitivamente en París.

Artista versátil, se siente cómodo tanto en la pintura como en el grabado o la escultura. Es escritor, fabrica sus propios papeles y edita sus propios libros de artista. Ama el vodka y el ajedrez. Este último, como tendremos ocasión de ver, es omnipresente en su obra. De momento, a modo de aperitivo, presentamos El jugador de ajedrez, una escultura en bronce realizada en 1995.

martes, 15 de enero de 2019

PLATÓN


Plato es una aplicación para chatear y jugar on line a un gran número de juegos. Nada que ver con la filosofía, por supuesto. ¿Qué se habían pensado ustedes?

La producción del video promocional, del que se ha extraído el fotograma de arriba y el gif de abajo es obra del estudio de animación Explain Ninja con ilustraciones de Dan Gartman, animación de Aslan A. y sonido de Miramute.



El video completo:

Plato from Explain Ninja on Vimeo.

lunes, 14 de enero de 2019

ESTAS MESAS SON SOLO PARA JUGAR AL AJEDREZ


Y eso es lo que hacen este padre y su hija, fotografiados por el neozelandés Stas Kulesh, en una Biblioteca pública de Melbourne, Australia, en 2010. Kulesh llamó a su foto Jugadores de ajedrez.

viernes, 11 de enero de 2019

ELENA Y LOS HOMBRES


El cartel polaco para promocionar la película de Jean Renoir de 1956 Élèna et les hommes, obra de Liliana Baczewska, incluye un guiño al ajedrez. Élèna (Ingrid Bergman) es una joven princesa polaca venida a menos que va a casarse con un viejo adinerado para salvar a la familia de la ruina cuando se interponen en su camino un importante general y un apuesto aristócrata que compiten por su amor. La artista polaca representa la relación que mantiene Élèna con los hombres como si fueran piezas de ajedrez que ella mueve a su antojo.

jueves, 10 de enero de 2019

OXFORD CONTRA CAMBRIDGE

Un Varsity Match es un encuentro deportivo disputado entre dos equipos universitarios. Paradigma de los Varsity match son los encuentros que las universidades de Oxford y Cambridge mantienen en multitud de deportes —aunque en España se conozcan sobre todo las regatas en el río Támesis— y que se iniciaron en 1827 con el cricket. Los varsity match de ajedrez comenzaron en 1873 y se han celebrado de forma ininterrumpida (salvo los años de la II Guerra Mundial) desde entonces. En total se han disputado 136 ediciones.

El grabado muestra un momento de la primera edición y fue publicado en el periódico The Illustrated London News el 5 de abril de 1873.


Las estadísticas de este tradicional encuentro y otras curiosidades sobre el mismo pueden leerse en John Saunder's Chess Pages.


miércoles, 9 de enero de 2019

EL GAMBITO DE REY DE RODOLFO HINOSTROZA

Gambito de rey es el poema con el que comienza Contra natura, el segundo libro de poemas del peruano Rodolfo Hinostroza (1941-2016). La poética de Hinostroza es bastante compleja y se caracteriza por su búsqueda de nuevos recursos lingüísticos y el cuestionamiento de la retórica tradicional. En sus poemas es frecuente que aparezcan fórmulas matemáticas, versos en distintos idiomas, distintos recursos gráficos y hasta, como es el caso de este poema, notación ajedrecística.

Veamos sin más el poema:

Gambito de Rey 

Y continué P4AR 

«Jugada peligrosa», dijo el Maestro, «de la escuela romántica.

    Andersen 

sale así en la Inmortal. Cuide Ud. 4T y tal vez haga tablas»

                 Y salieron mis escuadras imprecisas 

transparente mediosueño bajo el canto del pájaro campana 

y el árbol que todo lo sabe desplegando sentencias en

    románicas. PxP 

aceptó el Negro. Y yo C3AR.

                                    Y por entonces la Realidad era 

una impetuosa fantasmagoría/ cierto impulso 
en la materia del ánima humana la conduce a negar el pasado. 
«Eh!», insistí otra vez «Cómo voy a seguir? 
Qué decir de la Historia si es licencia poética 
decir que se repite, que el incesante error 
de los vencidos se repite, que el Poder del Imperio se repite?»
                  Algo hay, yo te diré
que te conduce a afirmar el pasado y a repetir un acto equivocado para sentir que existes /porque eres desdichado por ejemplo/ 
y es inútil el acto, pero no obstante obligado 
de repetir, pudiera ser que en el siguiente ciclo 
se abran las puertas de la justicia
                                                   o de la paz. 
Ah ¡Esa repetición spengleriana! / Espanto lúdico 
perdido en sus orígenes.
                            Gigantesca esfera de leyes implacables 
Nunca nadie jugó dos partidas iguales: así creer 
en la repetición histórica es pura necedad. Mira bien:
     ahora el Negro 
llevará el Alfil a 2D, y esa es
                                           Defensa Cunningham
de largas consecuencias.
                                      —Supuse que volviendo
agradaría a todos si es que hablaba de amor y alegría
aunque malditas las ganas que me quedaban, pero aquí
      huyen
del melancólico como del apestado en el s. XIV
y todo se ha perdido, aunque haya bautizado este regreso
con un sonoro nombre griego: NOSTOS
                                   Extraño
                                                en
                                                    Ecbatana, como dice
Mc Leish. Adiós, culeados sueños, adiós tu pulso, tallador de
      brillantes
el regreso no significa nada, la miserable comunión de los cielos
con cualquier otra cosa jamás se ha producido, y hay algo
que acelera la fuerza de las cosas: una quieta barbarie de los tuyos
oculta entre palabras y unos gestos ambiguos. Nostos:
destierro del amor. Adiós gran árbol que ibas a florecer
      y te quemaste;
adiós frutas enanas, parábola de Anteo, etc. que las gentes
echan tierra a tus ojos, y esa es toda la tierra que te han dado.
      Cuídate del ridículo
      Cuídate del epíteto
      Cuídate de la verdad en boca de los niños.
«Audacia, más audacia, siempre audacia», recordé
haciendo A4AD. El Maestro insistió: «4T está desamparada».
Y se siguieron una serie de golpes:
su A5T jaque ( + ) mi CxA y el suyo DxC y nuevamente jaque.
       Así llegó la hora de velar al gran amor. Los manjares
del banquete nupcial sirvieron para el banquete
de difuntos.
Hamlet, act I, viceversa,
y grité: “Eh? Quién ha muerto? En esta casa no se
muere nadie! Es la casa del amor, del olvido, de la reconciliación!»
Eso dije y los pájaros picotearon mis riñones
y creo que el pórtico de una casa en mi espíritu se derrumbó
crujiendo como el hueso de un ave.
                                                       El Maestro
salmodiaba en un tablero lejano: «Hablemos de dialéctica
viviente, o alquimia del espíritu, como se llamaba
hace 8 siglos: una fuerza que se opone a otra fuerza
actúa sobre la contradicción del enemigo. Enroque Ud.
consolídese/ conózcase a sí mismo/ no juegue ningún rol
sea Ud. todas las piezas del tablero/ sienta la amputación
      de un miembro
cuando cae un peón. Un Yo compacto, un Yo
visible, si no revierte sobre 1a propia Historia
es un poder desperdiciado, una pura metáfora hedonista.
      Observe Ud. la armonía
de la Defensa India del Rey».
      Pero quieren decirme de qué juego me hablan?
Los últimos cisnes cantaron con horribles aullidos de
      castrati.
Una mano indecisa sacrificó el P en 3C, y PxP, la
rápida respuesta D2R, y el Negro
siguió P7C. jaque descubierto.
                  Y todo fue arriesgado
                                                        y todo fue perdido.
Así ellos los audaces sobre un punto de una esfera bruñida
quisieron encender lo que se dice el fuego incorruptible.
Pero no hubo movimientos alados, ni ayuda, ni piedad.
      Oh
descomedidos campesinos! Ah, las brutales manadas de
       los satisfechos
que imaginan tomar parte en el banquete! Mala peste al país
que abandona a sus héroes, que caen como una estampa bíblica
con la sal en el rostro.
                                     Y un hombre
se apoya contra un árbol, disponiéndose a acabar su vida
       con dignidad:
escucha: K.550 entre el murmullo de las ametralladoras
el minuet se enfrenta al infinito
sabiendo de antemano que será derrotado
                                                        y así fue el canto
de la revolución, amor, amor.
Así pues
              devoraron bellotas
haciendo lo que se llama el recuento de muertos.
Y siguió mi fatal R1D y el PxT coronando
abrió la persecución implacable
                                              crucé
mi D en 1A.
                                   «Sabes lo que jugamos?» preguntó el Negro
«Qué?» dije estúpidamente. «Tu fe. Y tu futuro.»
                                                  Utopía se cae, se cae.
Los sueños ruedan a las alcantarillas
                                                   ángeles incoloros vagan
sin ruta y sin objeto entre las agujas de los templos
ruedas ardientes giran con los descabezados
                                                                Mi escuadra!
Mi orgullosa escuadra!
                                   Mi querido Yo Mismo!
Entre la música de los escupitajos y los murmullos de
    los paterfamiliae.
       D5C ( + ). Una fangosa eternidad de espera; luego
el lento movimiento al A2R. Y DTxD
«Mate!» aulló el Negro
derribando las sillas escarlata. / Act. V. Telón/
                                                   La implacable esfera
las leyes implacables. 64 escaques
y el universo se comba sobre sí mismo. No hay afuera, no hay
escape hacia otra dimensión donde todo esto sea
la historia del reptil, la historia del anfibio, la pura prehistoria.
«Pero vuelva a jugar» dijo el Maestro «una partida
es sólo una partida. La especie humana
persiste en el error, hasta que sale
                                                   una incesante aurora
fuera del círculo mágico».
                                       Entonces
a la partida siguiente
jugué en 3) A5C.
                           «Ruy López?» observó el Maestro
«Usted aprende».


Ya desde el principio se nota una multiplicidad de voces: el maestro, el discípulo, el narrador. Y una enorme cantidad de referencias cultas: Mozart, Shakespeare, Spengler, la mitología clásica y las que se me habrán escapado, que no serán pocas. 

Veamos algunas de las referencias.

Andersen es Adolf Andersen, considerado el mejor jugador del mundo de mediados del siglo XIX y vencedor en dos de las partidas más espectaculares celebradas en la historia: la inmortal y la siempreviva.

K. 550 es la cuadragésima ópera escrita por Mozart. Sinfonía 40 en sol menor k.550. El minueto es su tercer movimiento.

La defensa Cunningham es una variante del Gambito de Rey que viene definida por los siguientes movimientos:  1 e4 e5 2 f4 ef4 3 Cf3 Ae7 4 Ac4 y aquí las negras tienen tienen diversas alternativas. Obsérvese que las jugadas 3 y 4 de las blancas son intercambiables por lo que se puede llegar a la defensa Cunningham tanto jugando el gambito de caballo como el gambito de alfil.

La defensa India de Rey es una de las principales aperturas contra 1. d4 y sus primeros movimientos son 1. d4 Cf6 2. c4 g6 seguido de Ag7,O—O y d6 por parte del bando negro.

La partida.




FICHA TÉCNICA
RODOLFO HINOSTROZA
CONTRA NATURA
BARRAL EDITORES. BARCELONA, 1971


martes, 8 de enero de 2019

MARCO DE ANGELIS

Nacido en 1955, Marco de Angelis es un ilustrador, diseñador y editorialista gráfico italiano. Desde 1975, fecha en la que debutó en la prensa escrita, ha publicado en más de 150 periódicos tanto de Italia como del extranjero.

La obra de de Angelis es muy crítica con la moderna sociedad tecnológica y en general muestra una mirada sombría y pesimista sobre la vida contemporánea en la que percibe una cultura belicista que agrava las desigualdades sociales, destruye la naturaleza y deshumaniza al hombre.

En la viñeta de hoy se representa el enfrentamiento, sobre las ruinas de la cultura clásica, entre el antiguo saber, basado en el libro y las humanidades, y la moderna tecnología, centrada en la imagen y la inteligencia artificial. La duda no está en quién ganará; el resultado se sabe de antemano, la duda es cómo lo hará. 

De momento el camino no parece alentador...

lunes, 7 de enero de 2019

DUCHAMP Y DONNER


El viernes 4 de octubre de 1966, el artista francés Marcel Duchamp asistió a la inauguración de una exposición del estadounidense Bill Copley en el Museo Stedelijk de Amsterdam. Allí se reunió con sus viejos amigos de la época dadaísta y surrealista Man Ray, Max Ernst y René Magritte, con los que posó desenfadadamente ante el objetivo de Ed van Elsken.

Duchamp estaba departiendo con las autoridades académicas y con algunos artistas presentes en la muestra cuando advirtió la presencia en la ceremonia del Gran Maestro holandés Jan Hein Donner, al que su estatura hacía destacar entre la multitud. Fiel a su amor al ajedrez, Duchamp se despidió cortesmente de sus interlocutores, avisó a su esposa Teeny —«Ma chérie. Ha venido Donner»— y pasó el resto del acto conversando sobre ajedrez con él. El momento fue inmortalizado por Ad Petersen en la fotografía que encabeza estas líneas.

jueves, 20 de diciembre de 2018

DUELO DE PIN UPS

Las pin up eran esas chicas que posaron para los calendarios que los soldados americanos difundieron por Europa durante la II Guerra Mundial y que poblaron los sueños de los adolescentes de los años cincuenta del siglo XX, dando pie a lo que se ha llamado desde entonces moda pin up. Lo que en tiempos fue atrevido hoy, en el enésimo giro de la moda, nos parece cándido, aunque su imaginería no deja de reaparecer a lo largo de los años.

La actriz italiana Maria Grazia Cucinotta, con el fotógrafo Douglas Kirkland y el crítico cinematográfico Vincenzo Mollica, publicó en 2014 el libro Come una pin up, en el que la actriz homenajeaba este estilo, posando a la manera de las pin up clásicas. El objetivo del libro era benéfico ya que parte de sus beneficios se destinaron a fomentar la investigación sobre el cáncer de mama.

La siguiente es una de las fotografías del libro.

Maria Grazia Cucinotta por Douglas Kirkland (2014)

Y nos ha recordado instantáneamente a la que la revista Vanity Fair publicara en 2008 de la también actriz Carla Gugino. La revista norteamericana publicaba desde 2006 fotografías de actrices contemporáneas a la manera de la vieja fotografía de pin up. El autor de esta imagen en concreto fue Matthew Rolston.

Carla Gugino por Matthew Rolston (2008)

Y la foto de Carla Gugino nos lleva indefectiblemente al dibujo de Gil Elvgren al que rinde homenaje y que está ne el origen de esta serie. Elvgren fue uno de los grandes dibujantes de pin up de posguerra. La imagen fue realizada en 1964 para la agencia de publicidad Brown & Bigelow.

Pin up por Gil Elvgren (1964)

miércoles, 19 de diciembre de 2018

PETER HAMMILL

En marzo de 1977 la revista musical holandesa Oor publicó una entrevista ajedrecística a Peter Hammill, líder de la banda de rock progresivo Van der Graf Generator. Durante la misma, Hammill jugó una partida de ajedrez con Bert Van de Kamp, el periodista/jugador. Anton Corbijn fue el fotógrafo.

De Peter Hammill ya habíamos publicado la portada de su álbum de 1971 Fool's Mate.



La revista reproducía la partida disputada entre van de Kamp y Hammill en la que ambos bandos tuvieron alternativamente opciones para ganar. Al final firmaron unas diplomáticas tablas. He aquí la partida.


martes, 18 de diciembre de 2018

LA GUERRA DE LOS CIEN AÑOS

Una insólita propuesta sobre el ajedrez considerado como metáfora de la guerra es la instalación títulada La guerra de los cien años realizada por Biancoshock en Turín el año 2013. Los trabajos de Biancoshock son difíciles de etiquetar ya que se mueven a caballo entre el arte urbano, la performance o el activismo social, quizá por ello, él mismo ha propuesto el término «efemeralismo» (ephemeralism) para definir su trabajo.


Esta guerra de los cien años se nos antoja incruenta. Por desarrollarse en un tablero de ajedrez, claro está, pero también por las dimensiones del campo de batalla en el que el enemigo es solo una sombra en la lejanía. Parece que, en efecto, se necesitarán cien años para que las tropas entren en contacto. Tampoco la apertura Larsen parece la más enérgica a la hora de llegar a la lucha cuerpo a cuerpo en el centro de este tablero.


lunes, 17 de diciembre de 2018

ESTUDIO DE MOVIMIENTO



La marca de moda estadounidense Rag & Bones decidió apoyar la campaña promocional de su colección otoño-invierno para hombre de 2015 con un pequeño corto interpretado por los bailarines Lil Buck y Mijail Baryshnikov.

Entre pedicojes y cabriolas, los dos bailarines encuentraron tiempo para jugar una partida de ajedrez con uno de los modelos de piezas diseñados por Man Ray.



Aquí el video completo, concebido como un estudio del moviemiento. 

viernes, 14 de diciembre de 2018

LAS PIEZAS EMBRUJADAS

Aunque lo parezca, aunque todo se confabule para nominarlo como tal, el ajedrez no es un juego. Puede ser, según los ángulos de enfoque, un rito, una pasión cabalística o una lucha simbólica del hombre con el fatalismo y con el tiempo en que se cumple su destino. Pero no es un Juego.
La cita precedente es el colofón de Las piezas embrujadas: el ajedrez como rito, un texto del escritor y artista colombiano Héctor Rojas Herazo (1921-2002) redactado el emblemático año de 1968. En él Rojas dice del ajedrez cosas como que es «la filosofía de la lucha», «un idioma capacitado para legar modelos antológicos» o «una cátedra depurada de lógica». El ajedrez es como la música, es como el arte. Sus mejores intérpretes están a la altura de los grandes de su época, Philidor juega en la misma categoría que Watteau, Mozart o Leibniz; Anderssen comparte mesa con Hölderlin; Nimzovitch con Odilon Redon, Gerard de Nerval o E.T.A. Hoffmann...

El texto termina depositando su esperanza en el crecimiento del ajedrez colombiano que «había sido cultivado con el orgullo de un vicio solitario» en «cuevas malolientes llenas de humo». Que los nuevos valores, Cuéllar, Cuartas, de Greiff, puedan llegar a ser noticia.

El texto completo pueden leerlo en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes siguiendo este enlace.

FICHA TÉCNICA
HÉCTOR ROJAS HERAZO
LAS PIEZAS EMBRUJADAS: EL AJEDREZ COMO RITO
BOLETÍN CULTURAL Y BIBLIOGRÁFICO; VOL. 11, Núm. 10 (1968)

jueves, 13 de diciembre de 2018

PEDAL PUSHERS


En su número de agosto de 1944, entre mapas detallando la evolución de los frentes oriental y occidental en la II Guerra Mundial, la revista Life, en su apartado dedicado a la «vida moderna», explicaba como la generalización del uso de bicicletas entre las jóvenes estudiantes había determinado la moda de fabricar pantalones cuyo largo se ajustara a las rodillas, para evitar que se mancharan con la cadena que impulsa a dicho vehículo. Anunciaba, también, para el cercano otoño el lanzamiento de una nueva línea de esta prendas —bautizadas pedal pushers (pedaleadoras)—. El artículo se extendía sobre qué universidades consideraban estas prendas «admisibles» solo en el campus y qué otras las permitían también en clase.

En el campus del Colegio Sarah Lawrence, en Bronxville, Nueva York, las modelos Arline Dahlman (izquierda) y Tee Matthews lucen unos pedal pushers de Gary Flannel en esta fotografía de Philippe Halsman. 

¡Y también juegan al ajedrez!

miércoles, 12 de diciembre de 2018

SUS SATÁNICAS MAJESTADES

En 2016, el sello Reel to reel sacó al mercado una edición limitada de una serie de grabaciones inéditas que los Rolling Stones realizaron en 1964 para la discográfica Chess.